Che cos'è la terapia comportamentale cognitiva?

Che cos'è la terapia comportamentale cognitiva?
Il processo di terapia è impegnativo e richiede coraggio. Photographee.eu/Shutterstock

Se tu o qualcuno a cui tieni di avere un problema emotivo, non passerà molto tempo prima di sentire che la terapia comportamentale cognitiva, o CBT, è probabilmente il trattamento di scelta.

La ricerca negli ultimi anni 40 ha scoperto che la CBT è utile per tutti i tipi di problemi, inclusi ansia, depressione, insonnia, dolore, rabbia, problemi sessuali e l'elenco continua. Ma di cosa si tratta esattamente?

La CBT è probabilmente meglio compresa da ciò che sta cercando di ottenere. La premessa principale della CBT è che i problemi si sviluppano come conseguenza dei modi di pensare (cognizione) e di comportamento appresi e che l'apprendimento di nuovi modi di pensare e comportarsi avrà un impatto più utile sulle emozioni e sul benessere.

Cognizione: la C in CBT

L'elemento cognitivo della CBT si riferisce ai nostri pensieri, immagini mentali, chiacchiere e convinzioni fondamentali su noi stessi (sto bene o no), altre persone (sono generalmente amichevoli o non lo sono) e il mondo intorno a noi (il futuro è luminoso o non lo è).

Più i nostri pensieri saranno minacciosi (sarò criticato), più ci sentiremo ansiosi. Più senza speranza crediamo che il futuro sia (non ha senso), più ci sentiremo depressi. Più crediamo fortemente che le cose dovrebbero essere diverse (il mondo non deve essere così!), Più ci sentiremo frustrati e arrabbiati.

Il modo in cui pensiamo è guidato da ciò a cui prestiamo attenzione (una tendenza a concentrarci su cose negative?), Il modo in cui interpretiamo ciò che sta accadendo intorno a noi (vedendo il bicchiere mezzo pieno?) E le esperienze che è più probabile che ricordiamo (come le volte in cui le cose sono andate male anziché le volte in cui le cose sono andate bene).

Di tanto in tanto usiamo stili di pensiero particolari che possono metterci nei guai. Siamo "catastrofici" quando facciamo esplodere le cose in modo sproporzionato (le cose raramente vanno così male). Usare parole come "mai" e "sempre" è un buon segno che stiamo pensando in modo troppo generalizzato (la maggior parte delle cose brutte si verificano da qualche parte tra mai e sempre).


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È importante ricordare che i pensieri sono, beh, solo pensieri. Non sono fatti immutabili.

La maggior parte dei pensieri che abbiamo durante il giorno sono flussi casuali di coscienza che sono semplicemente l'output di menti creative. E molte persone possono interpretare esattamente la stessa situazione in molti modi diversi.

Comportamento: la B nella CBT

L'aspetto comportamentale della CBT si basa sulla teoria dell'apprendimento. Se hai sentito parlare dei cani di Pavlov, allora conosci il condizionamento classico. Pavlov suonò un campanello poco prima di dare da mangiare ai suoi cani. Alla fine i cani iniziarono a salivare quando sentirono suonare un campanello (anche se non veniva dato cibo). Impararono che la campana segnalava il cibo. (Voila! Condizionamento classico.)

Le risposte emotive possono essere classicamente condizionate in modo simile. Come semplice esempio, qualcuno con una fobia del cane potrebbe ricordare di essere stato morso da bambino (forse da uno dei cani di Pavlov?). Un terapista del comportamento cognitivo potrebbe ipotizzare che il bambino abbia sviluppato una risposta di paura classicamente condizionata al cane.

Proprio come la campana ha provocato la salivazione dei cani di Pavlov, un'immagine o il pensiero di un cane può scatenare la paura (anche se il cane non ha intenzione di mordere).

Pavlov scoprì che se suonava ripetutamente il campanello senza fornire cibo alla fine i cani smettevano di salivare quando sentirono il campanello. Impararono che la campana non segnalava più il cibo.

Allo stesso modo, se esponiamo ripetutamente qualcuno con una fobia del cane ai cani senza che vengano morsi, allora impareranno che i cani non sono pericolosi e la risposta alla paura smetterà di essere attivata. Si scopre che l'esposizione ripetuta a qualsiasi oggetto o situazione temuti (in assenza della paura che si avvera) può effettivamente ridurre la risposta alla paura.

Che cos'è la terapia comportamentale cognitiva?
Quando qualcuno apprende dall'esperienza che i cani non sono pericolosi, la risposta alla paura smetterà di essere attivata.
Uwe Mäurer / Flickr, CC BY-NC-SA

Un terapista del comportamento cognitivo è interessato a tutte le cose che facciamo (o evitiamo di fare) per gestire le difficoltà che la vita ci lancia. Ciò potrebbe includere comportamenti inutili come evitare sempre le cose che temiamo, usare eccessivamente droghe o alcol, essere controllati o violenti verso gli altri e l'elenco potrebbe continuare.

L'evitamento ci nega ogni possibilità di sfidare le nostre paure e costruire la fiducia che possiamo farcela. L'alcool e le droghe potrebbero sentirsi bene e distrarci a breve termine, ma alla fine i nostri problemi esistono ancora e potrebbero essere anche peggiori a lungo termine.

Essere controllati verso gli altri potrebbe aiutarci a sentirci potenti e in controllo a breve termine, ma questo può nascondere una credenza fondamentale alla base della vulnerabilità (se non controllo il mio ambiente, allora forse mi controllerà).

È probabile che questi problemi vengano risolti solo quando le paure che guidano questi comportamenti inutili vengono direttamente sfidate e modificate.

Terapia: la T in CBT

I terapisti del comportamento cognitivo aiutano i clienti a comprendere meglio perché potrebbero aver sviluppato problemi particolari e, cosa più importante, quali cicli viziosi li mantengano.

Le domande più importanti per il trattamento sono:

  1. In che modo i nostri pensieri, comportamenti, fisiologia, relazioni interpersonali ed emozioni interagiscono per mantenere i problemi nella nostra vita?

  2. Come possiamo interrompere questi cicli?

Ecco alcune cose che puoi aspettarti da un terapista del comportamento cognitivo competente.

Una forte relazione terapeutica: I terapisti cognitivi comportamentali comprendono che la terapia può essere emotiva e difficile. Sanno che i loro clienti devono fidarsi di loro prima che possano lavorare efficacemente insieme. Empatia, genuinità, rispetto positivo incondizionato e calore devono essere lì a picche.

Collaborazione: CBT implica una stretta relazione di lavoro tra cliente e terapista. Il cliente è visto come un esperto nelle loro vite e il terapeuta è visto come un esperto di trattamenti basati sull'evidenza. Entrambe le forme di competenza sono ugualmente importanti per ottenere un buon risultato.

Definizione degli obiettivi: CBT mira ad essere una forma di terapia efficiente e limitata nel tempo. Un terapista cognitivo comportamentale sarà molto interessato a ciò che vorresti ottenere dalla terapia. Insieme pianificherai come arrivarci e quanto tempo dovrebbe impiegare.

C'è una certa flessibilità se i progressi sono più lenti del previsto, ma per la maggior parte dei problemi il terapeuta pensa in settimane o mesi piuttosto che anni.

Monitoraggio e valutazione: I terapisti cognitivi comportamentali non si basano sul proprio giudizio su quando i problemi dei clienti si sono risolti; il terapeuta potrebbe sbagliarsi. Piuttosto, misurano il cambiamento dal punto di vista del cliente.

Il terapeuta potrebbe chiedere al cliente di completare alcuni controlli o questionari durante la terapia in modo da poter tenere traccia dei progressi.

I terapisti cognitivi comportamentali non danno la colpa al cliente se il problema non sta migliorando. Il terapeuta si assume la responsabilità di modificare ciò che viene fatto in terapia per garantire che le cose tornino sulla buona strada.

Abilità pratiche: CBT mira a insegnare ai clienti a relazionarsi in modo diverso con i loro pensieri, sensazioni fisiche, emozioni e comportamenti in modo da non rimanere coinvolti in essi in modi problematici.

Una tecnica potrebbe comportare l'identificazione di pensieri negativi e sfidarli riconoscendo quando sono eccessivamente catastrofici e generando alternative più realistiche e utili.

Le tecniche coperte dalla CBT dipenderanno dalla natura del problema, ma puoi aspettarti di abbandonare la terapia con un kit di strumenti pieno di abilità utili.

Attività tra sessioni: I clienti non vengono mai in terapia solo per sentirsi bene nell'ora in cui si trovano nell'ufficio dei terapisti. Vengono per migliorare la loro vita nel mondo reale. Per questo motivo, i terapisti del comportamento cognitivo incoraggiano i clienti ad applicare le loro nuove abilità tra le sessioni e riportano come è andata. Qui è dove gran parte del duro lavoro, dell'apprendimento e dei cambiamenti si verificano nella CBT.

Qui e come concentrarsi: CBT riconosce il ruolo che le esperienze passate svolgono nel modellare chi siamo, ma allo stesso tempo riconosce che si può fare poco per cambiare ciò che è già accaduto.

Invece, la CBT si concentra sull'identificazione di ciò che resta di queste esperienze sotto forma di credenze fondamentali su noi stessi, sugli altri e sul mondo, e su come queste credenze influiscono sulle esperienze odierne.

La modifica di queste convinzioni fondamentali può cambiare le nostre risposte emotive ai ricordi delle precedenti esperienze negative e può cambiare il modo in cui rispondiamo alle sfide della nostra vita attuale e futura.

Il processo di terapia è impegnativo e richiede coraggio. Il ruolo di un terapista cognitivo comportamentale è di guidare, supportare e allegria quando richiesto. L'obiettivo generale di CBT è quello di aumentare l'auto-efficacia di fronte ai clienti - la loro fiducia nella propria capacità di gestire i propri problemi da soli.

Se un terapista cognitivo comportamentale ha svolto un buon lavoro, il cliente dovrebbe abbandonare la terapia sapendo di essere responsabile dei benefici che ha ottenuto dalla terapia e di poter continuare a sfruttare questi risultati anche nel futuro.The Conversation

Circa l'autore

Peter McEvoy, Professore di psicologia clinica, Curtin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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