I disturbi alimentari riguardano il dolore emotivo, non il cibo

I disturbi alimentari riguardano il dolore emotivo, non il cibo Taylor Swift, uno dei milioni di americani che hanno lottato con un disturbo alimentare. Immagini AP / Invision / Charles Sykes

In lei documentario “Miss Americana,"Icona musicale Taylor Swift ha rivelato la sua storia di disturbi alimentari. La sua rivelazione sottolinea il fatto che questi disturbi non discriminano. Secondo l'organizzazione di sensibilizzazione e sensibilizzazione Coalizione di disturbi alimentaricolpiscono tutti i sessi, le razze, le etnie e le origini socioeconomiche.

Nonostante la loro prevalenza - il problema è mondiale - miti sui disturbi alimentari abbondare. Come quello sono una scelta. Non sono. O non sono un grosso problema. Loro sono. O che una persona con un disturbo alimentare è sempre gravemente sottopeso. Non sempre.

Come un psicologo autorizzato e professore di psicologia, trovo comune per i miei clienti e studenti dire "Un po 'di cibo mi aiuta con la mia ansia" o "Non sono abbastanza magro per avere un disturbo alimentare". Tali credenze spesso impediscono alle persone di riconoscere di avere un problema. Più è coinvolto in un disturbo alimentare rispetto al cibo o all'immagine corporea. Qualcuno afferrato da uno sta tentando di regolare alcune emozioni molto difficili e complicate.

I disturbi alimentari riguardano il dolore emotivo, non il cibo Un disturbo alimentare non riguarda la gestione del peso; si tratta di gestire le emozioni. Getty Images / PhotoStock-Israele

Che cos'è un disturbo alimentare?

Problemi alimentari rientrano in tre categorie di base: disturbi della restrizione o anoressia; abbuffata, nota dal punto di vista medico come disturbo da abbuffata; e abbuffate seguite da compensazione - come il vomito autoindotto - che si chiama bulimia.

Disimballato ulteriormente: la restrizione significa limitare le calorie così tanto che la perdita di peso è più del previsto per una determinata altezza e peso. Questo non significa necessariamente che la persona apparirà emaciata. Qualcuno che era al 90 ° percentile per peso, per esempio, potrebbe ancora essere considerato anoressico se riducesse il suo peso al 70 ° percentile.

Il bingeing è molto più che un eccesso di cibo. È un'alimentazione fuori controllo, che porta a sentimenti estremi di pienezza e senso di colpa, in genere entro un paio d'ore dopo un pasto. Abbuffandosi, una persona può controllare le circostanze della vita per concentrarsi solo sul cibo.


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Con bulimia, un abbuffo è seguito da un'azione per compensare le calorie consumate. Lo spurgo è uno di questi, ma ce ne sono altri, compreso l'esercizio fisico, in particolare quando è portato all'estremo. Sebbene l'esercizio fisico sia spesso trascurato come una forma di compensazione, una persona dipendente da esso ha più di tre volte e mezzo la probabilità di diagnosticare un disturbo alimentare rispetto a una persona senza uno.

Va sottolineato che non tutti questi disturbi portano sempre alla perdita di peso. Quelli con disturbo da alimentazione incontrollata e bulimia possono essere pari o superiori al peso previsto.

I disturbi alimentari riguardano il dolore emotivo, non il cibo Con un disturbo alimentare, cambiare i modelli di pasto non è abbastanza. Getty Images / Kontrec

La radice di un disturbo alimentare

I disturbi alimentari non riguardano la gestione del peso. Piuttosto, sono un modo per gestire le emozioni. Quando i miei clienti descrivono cosa significa limitarsi al cibo, spesso parlano di essere "vuoti" e di sentirsi "insensibili" al mondo.

Prendi qualcuno alle prese con un tripudio di colpa, vergogna e imbarazzo. Incontrollata è estremamente efficace nel seppellire queste emozioni. Così è compensazione, uno strumento per dare al malato una pausa dal tumulto emotivo. Il sollievo che ricevono è un rinforzo ed è straordinariamente potente. Spurgare, mangiare troppo, compensare - è tutto a posto. Molto rapidamente, il motivo si ripete.

Alcune risposte

Il semplice cambiamento dei modelli alimentari non funzionerà. Invece, i malati devono prima identificare i sentimenti che stanno vivendo. Poi arriva la ricerca di strategie migliori per affrontare questi sentimenti. Nel frattempo, nulla sembra buono come il disturbo alimentare. Ma lentamente, quando i comportamenti salutari prendono il sopravvento, diventano più rinforzanti del disturbo.

Con il 24 febbraio che segna l'inizio di Settimana nazionale di sensibilizzazione sui disturbi alimentari, c'è una cosa che devi ricordare se conosci qualcuno con un disturbo alimentare. Stanno vivendo un significativo dolore emotivo; il disturbo alimentare è un tentativo di comunicare quel dolore. Se il cibo o l'esercizio fisico sembrano condurre la vita di un familiare, un amico o un collega, puoi aiutare concentrandoti su di loro e sulla loro esperienza vissuta - e non esclusivamente sul cibo.

L'autore

Michele Patterson Ford, Docente di psicologia, Dickinson College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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