Le comunità online rappresentano dei rischi per i giovani, ma sono anche importanti fonti di sostegno

Le comunità online rappresentano dei rischi per i giovani, ma sono anche importanti fonti di sostegnoA volte un forum online anonimo è proprio ciò di cui un adolescente ha bisogno. Capuski / E + tramite Getty Images

Aristotele chiamava gli esseri umani "l'animale sociale" e le persone hanno riconosciuto per secoli che i giovani hanno bisogno di essere nelle comunità per svilupparsi in adulti sani. La pandemia in corso ha causato preoccupazione per gli effetti dell'isolamento su bambini e adolescenti ' crescita sociale e psicologica.

Ma anche se i giovani oggi potrebbero non essere in grado di riunirsi di persona tutte le volte che vorrebbero, non sono necessariamente isolati. Hanno utilizzato a lungo le comunità online per esplorare le loro identità e condurre le loro vite sociali.

Sono coinvolti in forum di discussione anonimi sull'hip-hop, gruppi di supporto per l'ADHD su Facebook, chat di gruppo di lezioni di biologia su Instagram e sezioni di commenti sotto i popolari video di YouTube. Esistono molte di queste comunità online e, collettivamente, coprono un'ampia gamma di argomenti. Sono anche spesso centrale per la vita dei loro utenti. Tuttavia, genitori, educatori e psicologi sostengono spesso che questi spazi possono causare angoscia ai giovani e persino esporli a ideologie pericolose.

Con le comunità online ora forse più importanti che mai per i giovani, la questione di cosa significhi crescere nelle comunità online è oggetto di un esame più attento. Come ricercatore in psicologia che studia le comunità online, Io ei miei colleghi abbiamo scoperto che, oltre a presentare rischi ampiamente pubblicizzati, le comunità online possono fornire ai giovani un supporto sociale e psicologico che non è disponibile per loro a casa, a scuola o nei loro quartieri.

Formativo ma rischioso

Quelli di noi che sono cresciuti impegnati nelle comunità online sanno quanto possono essere formativi questi spazi. Come 24enne che usa Internet quasi ogni giorno da quando avevo 6 anni, posso pensare a diversi momenti chiave del mio sviluppo psicosociale che hanno avuto luogo nelle comunità online.

Alcuni di questi momenti sono stati dolorosi, come mio cugino che mi ha truffato sulla mia armatura guadagnata con fatica nel gioco di ruolo online Runescape quando avevo 10 anni. Altri erano gioiosi, come il mio primo spettacolo come DJ per una stazione radio online a 12 anni E molti erano strani ma affascinanti, come entrare nel sito di chat video 18+ Chatroulette con i miei amici a 13 anni per interagire con sconosciuti in tutto il mondo.

In definitiva, l'osservazione e la partecipazione alle culture ricche e in continua evoluzione delle comunità online hanno plasmato il mio interesse nel perseguire la ricerca psicologica.


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Sebbene gli attuali vincoli relativi a COVID-19 che i bambini devono affrontare siano nuovi e, si spera, temporanei, cautela è giustificato immergerli nelle comunità online. Le comunità online cambiano le regole di base dell'interazione umana, consentendo esperienze sociali senza precedenti con impatti imprevedibili sulle menti malleabili.

Critiche popolari, come il documentario del 2020 “Il dilemma sociale, "Hanno affermato che i siti di social networking come Instagram alterano la percezione della realtà da parte dei giovani utenti, causando loro disagio psicologico. Una preoccupazione particolare è che i giovani si confrontino con un flusso costante di successi selezionati dai coetanei e di selfie aumentati algoritmicamente.

Allentamento delle norme sociali online a causa di Anonimia o la distanza fisica può creare le condizioni per alcuni di più comportamenti famigerati nelle comunità online: bullismo, visioni del mondo fatalistiche e mentalità mob. Inoltre, le comunità online possono facilitare la diffusione di disinformazione e ideologie estremiste, come esemplificato dall'ascesa del alt-destra, un insieme vagamente connesso di gruppi e attivisti di estrema destra, tra i giovani utenti di alcuni forum online anonimi negli anni 2010.

Luoghi di appoggio

Queste preoccupazioni hanno qualche merito, ma possono sottovalutare la resilienza e la capacità di adattamento dei giovani ai nuovi contesti sociali. Le comunità online possono anche fornire opportunità per i giovani sviluppare abilità sociali, condividere interazioni autentiche e scoprire e analizzare nuove idee con colleghi di tutto il mondo.

Attualmente, prove non supporta l'idea che l'uso dei social media sia generalmente dannoso per il benessere dei giovani. In effetti, confrontarsi con i post positivi sui social media degli altri può persino migliorare il benessere motivando l'auto-miglioramento. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per esplorare in che modo specifici tipi di utilizzo dei social media siano vantaggiosi o dannosi per i diversi giovani.

Per saperne di più su come i giovani trovano supporto online, i miei colleghi e io abbiamo recentemente intervistato 334 membri di 10 forum di supporto per la salute mentale online. Abbiamo presentato i nostri risultati all'Association for Psychological Science Convenzione annuale 2020. La metà delle persone che abbiamo intervistato aveva meno di 24 anni e l'82% ha valutato la propria salute mentale come terribile o scarsa.

Abbiamo appreso che questi forum di supporto fornire agli utenti preziosi consigli, supporto emotivo, appartenenza e convalida che non sono disponibili nelle loro comunità di persona. Abbiamo anche osservato che l'atteggiamento e l'approccio di ogni forum nell'affrontare le lotte di salute mentale era unico, formato dal basso verso l'alto sulla base delle esperienze e delle intuizioni dirette degli utenti. Alcuni utenti hanno anche affermato che queste comunità di supporto tra pari possono essere trattenuto da utenti che diffondono atteggiamenti pessimistici o disinformazione.

Molti giovani che vivono difficoltà personali si rivolgono alle comunità online per cercare supporto. Alcuni contattano le chat di gruppo con messaggi di testo di amici intimi per sfogarsi e chiedere consiglio. Altri preferiscono cercare privatamente l'aiuto di estranei in tutto il mondo in forma anonima Forum di supporto come quello di Reddit r / Ansia, che spesso ha oltre 1,000 membri online in un dato momento. In linea, i giovani possono evitare lo stigma sociale che spesso deriva dalla richiesta di aiuto di persona e non sono limitati da barriere geografiche per trovare coetanei che condividono il loro background o le loro prospettive.

Ambienti distinti

Le comunità online svolgono un ruolo significativo nella vita di molti giovani, quindi meritano un'attenta considerazione. Le opportunità e i rischi che presentano sono distinti da quelli delle comunità del mondo reale e le sfide sociali che i giovani devono affrontare online richiedono tipi unici di esperienza per navigare in modo efficace. Genitori e tutor svolgono un ruolo essenziale nell'insegnare ai giovani come essere responsabili e rispettosi cittadini digitali.

Tuttavia, proprio come nelle comunità del mondo reale, anche i giovani hanno bisogno della libertà di farlo perseguire la loro curiosità online in modo indipendente. Man mano che le comunità online si evolvono, le generazioni future di giovani continueranno a fare da apripista nella ridefinizione dei ruoli che questi spazi giocano nelle loro vite.

L'autoreThe Conversation

Benjamin Kaveladze, Dottorando ricercatore, University of California, Irvine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.
 

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