Perché i bambini fanno o non credono in Babbo Natale

Perché i bambini fanno o non credono in Babbo Natale

La stagione delle vacanze è alle porte, e lo sono anche i suoi miti, il più importante dei quali è la storia di Babbo Natale. Questo è il momento in cui a molti bambini viene detto di un uomo che vive per sempre, risiede al Polo Nord, sa cosa desidera ogni bambino nel mondo, guida una slitta trainata da renne volanti ed entra nella propria casa attraverso un camino, che la maggior parte dei bambini indossa non ce l'ho nemmeno

Date le molte assurdità e contraddizioni in questa storia, è sorprendente che anche i bambini piccoli possano crederci. Eppure la ricerca dal mio laboratorio lo dimostra La percentuale di 83 dei bambini di cinque anni pensa che Babbo Natale è reale.

Perché?

Un vantaggio evolutivo?

Alla radice di questo paradosso c'è una domanda molto basilare sulla natura del bambino piccolo come un essere intrinsecamente credulo - cioè, credere a tutto ciò che viene detto - rispetto a uno razionale.

Il noto autore ed etologo Richard Dawkinsin un saggio 1995, ha proposto che i bambini siano intrinsecamente creduloni e inclini a credere in qualsiasi cosa. Ha anche suggerito che fosse un vantaggio evolutivo per i bambini credere.

Lo ha illustrato in modo abbastanza convincente con un esempio di un bambino piccolo vivere vicino a una palude infestata da alligatori. Il suo punto era che il bambino che è scettico e incline a valutare criticamente il consiglio dei suoi genitori di non andare a nuotare in quella palude, ha molte meno possibilità di sopravvivere di quanto faccia il bambino che inconsapevolmente dà ascolto ai consigli dei suoi genitori.

Questa visione di bambini piccoli che credono facilmente è condiviso da molti, tra cui il filosofo 18th-century Thomas Reide psicologi dello sviluppo, i quali sostengono che i bambini sono fortemente prevenuti fidati di ciò che le persone dicono loro.

Non molto diverso dagli adulti?

Eppure le ricerche del mio laboratorio dimostrano che i bambini lo sono davvero consumatori razionali e premurosi di informazione. Infatti, usano molti degli stessi strumenti degli adulti per decidere cosa credere.

Allora, quali sono alcuni degli strumenti che gli adulti usano per decidere cosa credere e quali prove ci sono che i bambini li posseggono?

Mi concentrerò su tre: uno è l'attenzione al contesto in cui sono incorporate nuove informazioni. Un secondo è la tendenza a misurare nuove informazioni contro la propria base di conoscenze esistente. E il terzo è la capacità di valutare l'esperienza di altre persone.

Diamo prima un'occhiata al contesto.

Immagina di leggere un articolo su una nuova specie di pesce - chiamiamoli "signori". Quindi immagina di leggere questo articolo in due contesti molto diversi: uno in cui il medico è in ritardo e sei nella sala d'attesa a leggere l'articolo in una copia di National Geographic, la rivista ufficiale di una società scientifica.

In un altro contesto, si incontra una relazione di questa scoperta mentre si aspetta in fila al supermercato e si consulta il National Enquirer, un tabloid dei supermercati americani. La mia ipotesi è che il contesto che circonda la tua introduzione a queste nuove informazioni guiderà il tuo giudizio sullo stato di realtà di questo nuovo pesce.

Noi essenzialmente fatto questo con i bambini. Abbiamo raccontato loro di animali di cui non avevano mai sentito parlare, come i surnits. Alcuni bambini ne hanno sentito parlare in un contesto fantastico, in cui gli è stato detto che i draghi o i fantasmi li collezionano. Altri bambini hanno imparato a conoscere i cognomi in un contesto scientifico, nel quale si diceva che i medici o gli scienziati li usano.

I bambini di quattro anni avevano più probabilità di affermare che i cognomi esistevano davvero quando ne sentivano parlare nel contesto scientifico rispetto al contesto fantastico.

In che modo i bambini usano la conoscenza e l'esperienza

Uno dei principali modi in cui, da adulti, apprendiamo nuove cose sentirne parlare da altri. Immagina di sentire parlare di un nuovo tipo di pesce da un biologo marino contro il tuo vicino di casa che spesso ti regala delle notizie sui suoi rapimenti alieni. La tua valutazione della competenza e affidabilità di queste fonti presumibilmente guiderà le tue convinzioni sulla vera esistenza di questo pesce.

In un altro progetto di ricerca, noi presentato i bambini piccoli con animali nuovi che erano possibili (ad esempio, un pesce che vive nell'oceano), impossibile (ad esempio, un pesce che vive sulla luna) o improbabile (ad esempio, un pesce grande come un'auto). Quindi abbiamo dato loro la scelta di capire da soli se l'entità esisteva realmente o di chiedere a qualcuno. Hanno anche ascoltato rapporti da un guardiano dello zoo (un esperto) o uno chef (un non esperto).

Abbiamo scoperto che i bambini credevano nelle possibili entità e rifiutavano quelle impossibili. I bambini hanno preso queste decisioni confrontando le nuove informazioni con le loro conoscenze esistenti. Per gli animali improbabili - quelli che potrebbero esistere ma erano rari o strani - i bambini erano molto più propensi a crederci quando il guardiano del campo affermava di essere reale rispetto a quando lo faceva lo chef.

In altre parole, i bambini usano l'esperienza, proprio come fanno gli adulti.

Sono gli adulti

Se i bambini sono così intelligenti, perché credono in Babbo Natale?

La ragione è semplice: i genitori e gli altri fanno di tutto per sostenere il mito di Babbo Natale. In un recente studio l'abbiamo trovato 84 percentuale di genitori ha riferito di aver portato il loro bambino a visitare più di due imitatori di Babbo Natale durante il periodo natalizio.

The Elf on the Shelf, originariamente un libro illustrato per bambini sugli elfi che informa Babbo Natale sul comportamento dei bambini durante il periodo natalizio, è ora un franchise multimilionario. E il servizio postale degli Stati Uniti ora promuove a Programma "Lettere da Babbo Natale" in cui fornisce risposte personali alle lettere dei bambini a Babbo Natale.

Perché i bambini credono al mito? Sono i genitori. Steven Falconer, CC BY-SA

Perché ci sentiamo in dovere di andare così lontano? Perché lo zio Jack insiste a salire sul tetto la vigilia di Natale per calpestare e scuotere le campanelle dei jingle?

La risposta è semplicemente questa: i bambini non sono incredibilmente creduloni e non credono a tutto ciò che diciamo loro. Quindi, noi adulti dobbiamo travolgerli con prove - le campane sul tetto, le live di Babbo Natale al centro commerciale, la carota mangiata a metà la mattina di Natale.

Come valutano i bambini

Dato questo sforzo, sarebbe fondamentalmente irrazionale per i bambini non credere. Nel credere in Babbo Natale, i bambini, infatti, esercitano le loro capacità di pensiero scientifico.

Innanzitutto, valutano le fonti di informazione. Come ricerca in corso nel mio laboratorio indica che sono più propensi a credere ad un adulto che a un bambino su ciò che è reale.

In secondo luogo, usano le prove (ad esempio, il bicchiere di latte vuoto e biscotti mangiati a metà la mattina di Natale) per giungere a una conclusione sull'esistenza. Altre ricerche del mio laboratorio dimostrano che i bambini usano prove simili a guida le loro credenze a proposito di un essere fantastico, la Candy Witch, che visita i bambini nella notte di Halloween e lascia nuovi giocattoli in cambio di caramelle.

In terzo luogo, la ricerca dimostra che, poiché la comprensione dei bambini diventa più sofisticata, tendono ad impegnarsi di più con le assurdità nel mito di Babbo Natale, come un uomo grasso può adattarsi attraverso un piccolo camino, o come gli animali potrebbero volare.

Ti stai chiedendo cosa dire a tuo figlio?

Alcuni genitori si chiedono se stanno danneggiando i loro figli impegnandosi nel mito di Babbo Natale. Sia i filosofi che i blogger hanno argomentato contro la perpetuazione della "Santa-lie", alcuni addirittura sostenendo che potrebbe portare a una sfiducia permanente di genitori e altre autorità.

Quindi, cosa dovrebbero fare i genitori?

Non ci sono prove che credenza ed eventuale incredulità a Santa, influisce sulla fiducia dei genitori in modo significativo. Inoltre, non solo i bambini hanno gli strumenti per scoprire la verità; ma impegnarsi con la storia di Babbo Natale può dare loro la possibilità di esercitare queste abilità.

Quindi, se pensi che sarebbe divertente per te e la tua famiglia invitare Babbo Natale a casa tua nel periodo natalizio, dovresti farlo. I tuoi figli staranno bene. E potrebbero perfino imparare qualcosa.
The Conversation

Circa l'autore

Jacqueline D. Woolley, professore e cattedra di psicologia, Università del Texas a Austin

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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