Come le memorie modellano le idee sul nostro presente e futuro

Come le memorie modellano le idee sul nostro presente e futuro

I ricordi di eventi passati giocano un ruolo chiave nel modo in cui il nostro cervello modella quello che sta accadendo nel presente e predice ciò che è probabile che si verifichi in futuro, secondo un nuovo studio.

"La memoria non è per cercare di ricordare. È per fare meglio la prossima volta. "

"La memoria non è per cercare di ricordare", dice Jeff Zacks, professore di psicologia e scienze del cervello presso la Washington University di St. Louis e autore dello studio, che appare nel Journal of Experimental Psychology: Generale. "È per fare meglio la prossima volta."

Lo studio riunisce diverse teorie emergenti della funzione cerebrale per suggerire che la capacità di rilevare i cambiamenti gioca un ruolo fondamentale nel modo in cui viviamo e apprendiamo dal mondo che ci circonda.

Confrontare e contrapporre

Conosciuto come "Event Memory Retrieval and Comparison Theory" o EMRC, il modello si basa su ricerche precedenti di Zacks e colleghi che suggeriscono che il cervello paragona continuamente input sensoriali da esperienze in corso a modelli funzionanti di eventi passati simili che costruisce da memorie correlate.

Come le memorie modellano le idee sul nostro presente e futuroRecupero della memoria degli eventi e Teoria di confronto propone che le caratteristiche degli eventi correnti richiamino le recenti rappresentazioni di eventi correlate. Entrambe queste rappresentazioni e le informazioni percettive in corso informano le previsioni sulle funzionalità degli eventi imminenti. Le funzionalità modificate nei prossimi eventi portano all'errore di previsione e all'aggiornamento del modello di eventi, mentre le funzionalità ripetute tendono a mantenere modelli di eventi stabili. (Credito: Wahlheim / Zacks ripubblicato con il permesso Journal of Experimental Psychology: Generale)

Quando la vita reale non corrisponde al "modello di eventi", gli errori di predizione spike e il cambiamento di rilevamento innescano una cascata di elaborazione cognitiva che riconduce il cervello a rafforzare i ricordi sia per gli eventi del modello precedente che per la nuova esperienza, sostiene la teoria.

"Forniamo prove per un meccanismo teorico che spiega come le persone aggiornano le loro rappresentazioni di memoria per facilitare l'elaborazione dei cambiamenti nelle azioni quotidiane degli altri", dice il coautore Chris Wahlheim, direttore del Memory and Cognition Lab come assistente professore presso l'Università della Carolina del Nord a Greensboro. "Questi risultati possono finalmente illuminare come l'elaborazione dei cambiamenti quotidiani influenza il modo in cui le persone guidano le proprie azioni".

Nel loro studio attuale, Zacks e Wahlheim hanno testato il modello di rilevamento del cambiamento con esperimenti che sfruttano il fatto ben documentato che gli anziani spesso hanno maggiore difficoltà a ricordare i dettagli degli eventi recenti.

Gruppi di adulti sani e giovani hanno visto videoclip di una donna recitare una serie di attività quotidiane di routine, come preparare piatti o prepararsi all'esercizio fisico. Una settimana dopo, hanno visto video simili in cui alcuni dettagli degli eventi erano cambiati.

Il "modello di eventi" di qualcuno per un futuro giorno di nozze potrebbe essere basato su altri matrimoni che hanno partecipato, passati raduni di familiari e amici e bocconcini raccolti da ripetute visioni del film Il mio grosso grasso matrimonio greco.

"Quando gli spettatori seguivano i cambiamenti in questi video di variazione sul tema, avevano una memoria eccellente per ciò che accadeva ogni giorno, ma quando non notavano un cambiamento, la memoria era orribile", dice Zacks. "Questi effetti possono spiegare alcuni dei problemi che gli adulti più anziani hanno con la memoria: in questi esperimenti, gli adulti più anziani erano meno in grado di tenere traccia dei cambiamenti, e questo rappresentava alcune delle loro prestazioni di memoria inferiori".

Ricerche precedenti di Zacks e altri hanno mostrato che il cervello rompe le attività della vita quotidiana in una gerarchia di eventi o "pezzi" distinti, più piccoli e che la nostra capacità di identificare transizioni o "confini" tra questi blocchi ha conseguenze sul modo in cui queste esperienze viene codificato nei nostri ricordi.

Ad esempio, solo camminando attraverso una porta, che il cervello percepisce come un "confine di eventi", è stato dimostrato che diminuisce il nostro ricordo per l'elaborazione delle informazioni appena prima di entrare nella nuova stanza. Quindi, a volte ci troviamo a dimenticare il motivo per cui siamo entrati in una stanza, in primo luogo.

Questo modello di funzione cerebrale basato sugli eventi, noto come Event Segmentation Theory (EST), ha guadagnato credibilità nell'ultimo decennio.

La mia grande memoria di film grassi

Zacks, l'autore del libro Flicker: Your Brain on Movies (Oxford University Press, 2014), ha usato EST per spiegare come il cervello elabora ritmi di film frenetici e altre tecniche di produzione cinematografica che costringono gli spettatori a elaborare input sensoriali in modi che l'evoluzione non avrebbe mai potuto prevedere.

I modelli di eventi possono essere basati su precedenti esperienze personali, ma potrebbero anche includere percezioni ricavate da conversazioni con amici o situazioni simili ritratte in libri, film e televisione.

Quindi, il "modello di eventi" di qualcuno per un futuro giorno di nozze potrebbe essere basato su altri matrimoni frequentati, passati raduni di familiari e amici, e bocconcini raccolti da ripetute visioni del film Il mio grosso grasso matrimonio greco.

Event Memory Retrieval and Comparison Theory porta il modello di segmentazione degli eventi un ulteriore passo avanti introducendo concetti dal framework "memory-for-change", una teoria avanzata nella recente ricerca di Wahlheim e Larry Jacoby, uno psicologo cognitivo noto per il lavoro sull'interplay di consapevole controllo contro influenze più automatiche della memoria.

In una recente ricerca, Jacoby e Wahlheim hanno esposto i partecipanti allo studio a una serie di elenchi che includevano coppie di parole correlate, incluse alcune liste in cui una parola originariamente presentata era abbinata a una nuova parola.

Mentre vedere la stessa parola "trigger" associata a più coppie di parole ha dimostrato di causare interferenze nel processo di richiamo, Jacoby e Wahlheim hanno riscontrato che la memoria migliorava quando i partecipanti riconoscevano il cambiamento durante la presentazione e successivamente ricordavano che il cambiamento era stato riconosciuto.

Il framework memory-for-change suggerisce che notare il cambiamento è fondamentale per la creazione di una traccia di memoria che lega tutti questi eventi insieme, rafforzando la nostra memoria per l'accoppiamento originale, il riconoscimento del cambiamento e il nuovo accoppiamento.

L'attuale studio esplora i fenomeni di memoria per cambiamento in uno scenario più naturale in cui i video delle attività quotidiane sostituiscono gli elenchi di parole accoppiate. Aggiunge anche un elemento cronologico suggerendo che i video rappresentano attività filmate a una settimana di distanza.

Alla ricerca di un cambiamento

I risultati suggeriscono che stabilire connessioni basate sul tempo migliora il richiamo perché la memoria per un evento successivo viene incorporata in una traccia che include il ricordo di un evento precedente. Gli eventi recenti includono eventi precedenti, ma non viceversa.

Più in generale, questi studi forniscono la prova che una funzione importante della nostra memoria è quella di aiutarci a recuperare esperienze rilevanti e metterle in relazione con ciò che sta accadendo nell'ambiente attuale.

"Il nostro studio fornisce supporto alla teoria che le previsioni basate su vecchi eventi ci aiutano a identificare i cambiamenti e codificare il nuovo evento", dice Zacks.

"I ricordi delle recenti esperienze sono preziosi perché possono essere usati per prevedere cosa succederà in seguito in situazioni simili e aiutarci a fare meglio nel trattare ciò che sta accadendo ora".

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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