Come puoi scegliere di dimenticare una memoria

Come puoi scegliere di dimenticare una memoria

Scegliere di dimenticare qualcosa potrebbe richiedere più sforzo mentale che cercare di ricordarlo, secondo una nuova ricerca.

Questi risultati suggeriscono che per dimenticare un'esperienza indesiderata, dovresti concentrarti maggiormente su di essa. Questo risultato sorprendente estende la precedente ricerca sull'oblio intenzionale, che si è concentrata sulla riduzione dell'attenzione alle informazioni indesiderate attraverso il reindirizzamento dell'attenzione lontano da esperienze indesiderate o la soppressione del recupero della memoria.

"Potremmo voler scartare i ricordi che scatenano risposte disadattive, come i ricordi traumatici, in modo da poter rispondere a nuove esperienze in modi più adattivi", dice Jarrod Lewis-Peacock, autore senior dello studio e assistente professore di psicologia presso l'Università del Texas ad Austin.

"Decenni di ricerche hanno dimostrato che abbiamo la capacità di dimenticare volontariamente qualcosa, ma il modo in cui il nostro cervello lo fa è ancora in discussione. Una volta che possiamo capire come i ricordi sono indeboliti e escogitare modi per controllarlo, possiamo progettare un trattamento per aiutare le persone a liberarsi dei ricordi indesiderati. "

Spostare i ricordi

I ricordi non sono statici. Sono costruzioni dinamiche del cervello che regolarmente vengono aggiornate, modificate e riorganizzate attraverso l'esperienza. Il cervello è costantemente ricordando e dimenticando le informazioni, e gran parte di ciò avviene automaticamente durante il sonno.

Quando si tratta di dimenticare intenzionalmente, gli studi precedenti si sono concentrati sull'individuazione di "hotspot" di attività nelle strutture di controllo del cervello, come la corteccia prefrontale e strutture di memoria a lungo termine, come l'ippocampo.

L'ultimo studio si concentra invece sulle aree sensoriali e percettive del cervello, in particolare sulla corteccia temporale ventrale, e sui pattern di attività che corrispondono a rappresentazioni di memoria di complessi stimoli visivi.


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"Non stiamo cercando la fonte di attenzione nel cervello, ma la vista di esso", dice Lewis-Peacock, che è anche affiliato con il dipartimento di neuroscienze e la Dell Medical School.

Il punto debole

Usando il neuroimaging per tracciare i pattern dell'attività cerebrale, i ricercatori hanno mostrato un gruppo di adulti sani con immagini di scene e volti, istruendoli a ricordare o dimenticare ogni immagine.

Le loro scoperte non solo hanno confermato che gli umani hanno la capacità di controllare ciò che dimenticano, ma che il successo dell'oblio intenzionale richiedeva "livelli moderati" di attività cerebrale in queste aree sensoriali e percettive - più attività di quanto era necessario ricordare.

"Un livello moderato di attività cerebrale è fondamentale per questo meccanismo di dimenticanza. Troppo forte, e rafforzerà la memoria; troppo debole, e non lo modificherete ", dice l'autore principale Tracy Wang, un borsista post-dottorato in psicologia.

"È importante sottolineare che è l'intenzione di dimenticare che aumenta l'attivazione della memoria, e quando questa attivazione raggiunge il punto debole" moderato ", è allora che porta a dimenticare in seguito quell'esperienza."

I partecipanti erano anche più propensi a dimenticare le scene che i volti, che possono portare molte più informazioni emotive, dicono i ricercatori.

"Stiamo imparando come questi meccanismi nel nostro cervello rispondono a diversi tipi di informazioni, e ci vorrà molta più ricerca e replicazione di questo lavoro prima di capire come sfruttare la nostra capacità di dimenticare", dice Lewis-Peacock, che ha iniziato un nuovo studio utilizzando neurofeedback per tenere traccia di quanta attenzione è riservata a certi tipi di ricordi.

"Questo aprirà la strada a futuri studi su come elaboriamo, e speriamo di liberarcene, quei ricordi emotivi molto forti e appiccicosi, che possono avere un forte impatto sulla nostra salute e sul nostro benessere", dice Lewis-Peacock.

La ricerca appare nel Journal of Neuroscience,

Fonte: Università del Texas a Austin

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