Sciamani moderni: manager finanziari, esperti politici e altri che aiutano a domare l'incertezza della vita

Sciamani moderni: manager finanziari, esperti politici e altri che aiutano a domare l'incertezza della vita Esaminando gli intestini di pollo, leggendo le foglie di tè, osservando i mercati, le persone si rivolgono agli esperti per comprendere i misteri che li circondano. Manvir Singh, CC BY-ND

Aka Manai spiega che ci sono due tipi di persone nel mondo: simata e sikerei.

Sono un simata. Lui è un sikerei. Sikerei ha subito esperienze trasformative ed è emerso con nuove abilità: solo loro possono vedere gli spiriti.

Ho vissuto molto da quella notte in Indonesia, quando Aka Manai me l'ha detto. Ero lì quando un iniziato ha visto per la prima volta gli spiriti, quando lui e gli altri sikerei hanno pianto mentre vedevano i loro padri morti che si muovevano intorno a loro. Ho partecipato a sette cerimonie di guarigione, assistendo al massacro di dozzine di maiali per accompagnare le notti di ballo. Ma quella chiacchierata con Aka Manai gentile, più di ogni altra esperienza, fondava la mia comprensione di sikerei in particolare e lo sciamanismo più in generale.

creare realtà Un sikerei tratta gli occhi di un iniziato così anche lui può vedere gli spiriti. Manvir Singh, CC BY-ND

Sono un antropologo cognitivo chi studia perché le società di tutto il mondo sviluppano tradizioni complesse ma sorprendentemente simili, che vanno dalle canzoni di danza alla giustizia allo sciamanesimo. E anche se gli stregoni trancianti sembrano esotici per un lettore occidentale, io sostengo che le stesse pressioni sociali e psicologiche che generano guaritori come Aka Manai producono analoghi sciamani nell'Occidente contemporaneo e industrializzato.

Che cos'è uno sciamano?

Sciamani, compreso il sikerei che ho conosciuto in Indonesia, sono fornitori di servizi. Sono specializzati nella guarigione e nella divinazione e i loro servizi spaziano dalla cessazione della siccità alla crescita di un'azienda. Come tutti gli specialisti magici, si basano su incantesimi e aggeggi occulti, ma ciò che rende speciali gli sciamani è che usano trance.

La trance è qualsiasi stato psicologico estraneo in cui si dice che un praticante si impegni con il soprannaturale. Alcuni trances coinvolgono completa immobilizzazione; altri appaiono come convulsioni a lenta lingua. In alcuni gruppi sudamericani, gli sciamani entrano in trance sbuffando una polvere allucinogenatrasformandosi in esseri spirituali striscianti e inintelligibili.

Essere uno sciamano porta spesso benefici, sia perché vengono pagati, sia perché la loro posizione speciale garantisce loro prestigio e influenza.

Ma questi vantaggi sono compensati dalle prove in questione. In molte società, un aspirante iniziato manca di credibilità fino a quando lui (e di solito è un lui) subisce un'esperienza di pre-morte o un lungo attacco di ascetismo.

Uno sciamano australiano aborigeno disse agli etnografi che, come novizio, fu ucciso da uno sciamano più anziano che poi sostituì i suoi organi con un nuovo set magico. Quando si svegliò dall'intervento e chiese al vecchio sciamano se fosse stato perso, rispose il vecchio"No, non sei perso; Ti ho ucciso molto tempo fa. "

Molto tempo fa, poco tempo fa, qui, là - ovunque tu guardi, ci sono sciamani. Manifestando come medium, canalizzatori, stregoni e profeti dei movimenti religiosi, gli sciamani sono comparsi nella maggior parte delle società umane, inclusi quasi tutti i cacciatori-raccoglitori documentati. Hanno caratterizzato il vite religiose di umani ancestrali e sono spesso detto di essere il "prima professione. "

Perché ci sono sciamani?

Perché quando i nostri alleati allampanati si riuniscono abbastanza a lungo, le nostre società generano in modo affidabile i guaritori che ballano in trance?

Secondo antropologo Michael Winkelman, la risposta è saggezza. Droghe e percussioni, sostiene, collega le regioni del cervello che normalmente non comunicano. Questa connessione produce nuove intuizioni, consentendo agli sciamani di fare cose come curare la malattia e localizzare gli animali. Specializzandosi in trance, gli sciamani scoprono soluzioni inaccessibili ai cervelli normali.

Basato sul mio lavoro sul campo, Ho discusso contro l'account di Winkelman. Piuttosto che integrare le psicologie delle persone, gli stati di trance sono selvaggiamente diversi. Cantando, sorseggiando birre psicoattive come l'ayahuasca, ballando fino all'esaurimento, fumando persino quantità estreme di tabacco - questi metodi producono stati profondamente diversi. Alcuni sono eccitanti, altri calmano; alcuni espandono la consapevolezza, altri inducono il pensiero ripetitivo. In effetti, l'unico elemento condiviso tra questi stati è la loro esotismo - che una volta modificato, l'esperienza dello sciamano si distingue da quella dei suoi spettatori.

creare realtà Come parte del suo lavoro sul campo antropologico, l'autore Manvir Singh parla con uno sciamano indonesiano. Luke Glowacki, CC BY-ND

Non solo le esperienze degli sciamani sono esotiche, lo sono anche i loro stessi esseri. Come ha sottolineato Aka Manai, le persone comprendono che gli sciamani sono diversi tipi di entità, rese "altro" dalle loro prove. La parola Mentawai per un non-sciamano, simata, descrive anche il cibo non cotto o il frutto acerbo; implica immaturità. La parola per sciamano, al contrario, significa una persona che ha subito un processo: uno che è stato kerei'd e ne viene fuori dall'altra parte un sikerei.

Questa alterità è cruciale. Convinti che gli sciamani divergono dalle persone normali, le comunità accettano di avere capacità sovrumane. Come le origini aliene di Superman e le mutazioni genetiche degli X-Men, le trasformazioni degli sciamani assicurano alle persone che si allontanano dalla normale umanità, rendendo più credibili le loro affermazioni sull'impegno soprannaturale.

E una volta che le persone si fidano che uno specialista si impegna con gli dei e gli spiriti, si rivolgono a loro quando hanno bisogno di influenzare l'incertezza. Il genitore di un bambino malato o un contadino alla disperata ricerca della pioggia preferiscono spingere le forze responsabili per le loro difficoltà - e uno sciamano fornisce un canale convincente per farlo.

Questo, suggerisco, è il motivo per cui gli sciamani si ripetono in tutto il mondo e nel tempo. Mentre gli specialisti competono nei mercati della magia, alimentano l'evoluzione delle pratiche che incidono le intuizioni della gente sulla magia e sulle abilità speciali, convincendo il resto di noi che possono controllare l'incertezza. Gli sciamani sono il culmine di questa evoluzione. Usano la trance e le iniziazioni per trascendere l'umanità, assicurando ai loro clienti che possono entrare in comunione con gli esseri invisibili che sorvegliano gli eventi incerti.

Chi sono gli sciamani dell'Occidente industrializzato?

La maggior parte della gente presume che lo sciamanesimo sia scomparso nell'Occidente industrializzato - che è un'antica tradizione di tribù scomparse da lungo tempo, al più risorto e corrotto dagli xenofili del New Age e dai mistici ultravioletti.

In una certa misura, queste persone hanno ragione. Molti meno occidentali visitano i praticanti di trance per curare la malattia o chiamare la pioggia di quanto le persone abbiano altrove nel mondo o nel corso della storia. Ma hanno anche torto. Come ovunque, gli occidentali contemporanei guardano agli esperti per raggiungere l'impossibile - curare malattie incurabili, prevedere futuri inconoscibili - e gli esperti, a loro volta, competere tra loro, esibendosi per convincere le persone delle loro abilità speciali.

Allora, chi sono questi moderni sciamani?

creare realtà Uno specialista a cui puoi rivolgerti per aiutare a individuare le forze misteriose al lavoro nei mercati finanziari. Matej Kastelic / Shutterstock.com

Secondo scienziato cognitivo Samuel Johnson, i gestori di fondi finanziari sono probabilmente candidati. I money manager falliscono per sovraperformare il mercato - in effetti, non riescono nemmeno a sovraperformare sistematicamente l'un l'altro - eppure i clienti continuano a pagarli per dividere i futuri prezzi delle azioni.

Questa fede potrebbe venire da una credenza della loro alterità fondamentale. Johnson sottolinea che i gestori di denaro enfatizzare le loro differenze rispetto ai clienti, esibendo un carisma estremo e programmi di lavoro superumani duraturi. I manager si adornano anche con gradi matematici avanzati e utilizzano modelli statistici complicati per predire il mercato. Sebbene i gestori del denaro non entrino in trance, i loro gradi e modelli assicurano ai clienti che gli specialisti possono sbirciare in forze altrimenti opache.

Ovviamente, i money manager non sono gli unici esperti a specializzarsi nell'impossibile. Psichici, analisti sportivi, esperti politici, previsioni economiche, guaritori esoterici e persino un polipo Allo stesso modo saziano i desideri delle persone per domare l'incertezza. Come sciamani e gestori di denaro, si decorano con distintivi di credibilità - un'associazione con la Casa Bianca, per esempio, o con la familiarità con l'antica medicina tibetana - che convincono i clienti delle loro abilità speciali.

Finché le forze nascoste plasmano i nostri destini, le persone cercheranno di controllarli. E fintanto che è redditizio, gli pseudo-esperti competeranno per i clienti disperati, vestendo i costumi più credibili e avvincenti. Lo sciamanesimo non è una tradizione arcana ristretta ad un passato antico o ad ambienti della New Age. È una conseguenza quasi inevitabile delle nostre intuizioni umane sulle abilità speciali e il nostro desiderio di controllare l'incertezza, e gli elementi di esso appaiono ovunque.The Conversation

Circa l'autore

Manvir Singh, PhD Candidato in Biologia Evoluzionaria Umana, Università di Harvard

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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