La pseudoscienza sta rilevando i social media e ci sta mettendo tutti a rischio

La pseudoscienza sta rilevando i social media e ci sta mettendo tutti a rischio
Una foto / Shutterstock

Cerca "cambiamenti climatici" su YouTube e presto troverai probabilmente un video che nega che esista. In effetti, quando si tratta di dare forma alla conversazione online sul cambiamento climatico, a nuovo studio suggerisce che i negazionisti e i teorici della cospirazione potrebbero avere un vantaggio su coloro che credono nella scienza. I ricercatori hanno scoperto che la maggior parte dei video di YouTube relativi ai cambiamenti climatici si oppongono al consenso scientifico che è principalmente causato dalle attività umane.

Lo studio evidenzia il ruolo chiave dell'uso dei social media nel diffusione della disinformazione scientifica. E suggerisce che gli scienziati e coloro che li supportano devono esserlo più attivo nello sviluppo di modi creativi e avvincenti per comunicare i loro risultati. Ma soprattutto, dobbiamo preoccuparci degli effetti che le informazioni scientifiche manipolate in modo dannoso possono avere sul nostro comportamento, individualmente e come società.

Il sito recente studio di Joachim Allgaier della RWTH Aachen University in Germania ha analizzato il contenuto di un campione randomizzato di video YouTube 200 relativi ai cambiamenti climatici. Ha scoperto che la maggioranza (107) dei video ha negato che i cambiamenti climatici fossero causati dagli umani o ha affermato che i cambiamenti climatici erano una cospirazione.

I video che propongono le teorie della cospirazione hanno ricevuto il maggior numero di visualizzazioni. E quelli che diffondevano queste teorie del complotto usavano termini come "geoingegneria" per far sembrare che le loro affermazioni avessero una base scientifica quando, in realtà, non lo fecero.

Disinformazione sanitaria

I cambiamenti climatici sono lontani dall'unica area in cui vediamo una tendenza alla disinformazione online sulla scienza che trionfa su fatti scientificamente validi. Prendi un problema come le malattie infettive e forse l'esempio più noto del vaccino contro il morbillo-parotite-rosolia (MMR). Nonostante grandi quantità di informazioni online sulla sicurezza del vaccino, false affermazioni che ha effetti dannosi hanno diffuso ampiamente e ha comportato livelli precipitanti di vaccinazione in molti paesi del mondo.

Ma non sono solo le famose teorie del complotto a causare un problema. Nel mese di maggio 2018, un piantagrane è arrivato al culmine del Scoppio del virus Nipah che alla fine rivendicò la morte di 17 nello stato indiano meridionale del Kerala. Ha duplicato la carta intestata del funzionario medico distrettuale e ha diffuso un messaggio in cui si afferma che Nipah si stava diffondendo carne di gallina.

In realtà, l'opinione scientificamente affermata è che il Volpe volante è l'host per il virus. Mentre la voce infondata è diventata virale su WhatsApp in Kerala e negli stati vicini come il Tamil Nadu, i consumatori sono diventati diffidenti nei confronti del consumo di pollo, che ha inviato i redditi dei locali commercianti di polli in una contropunta.

Gli effetti della disinformazione che circonda il vaccino MMR e il virus Nipah sul comportamento umano non dovrebbero essere sorprendenti dato che sappiamo che la nostra memoria è malleabile. Il nostro ricordo di fatti originali può essere sostituito con nuovi, falsi. Lo sappiamo anche noi teorie cospirazioniste avere un forte richiamo come possono aiutare le persone dare un senso agli eventi o ai problemi per i quali non hanno alcun controllo.

Questo problema è ulteriormente complicato dagli algoritmi di personalizzazione alla base dei social media. Questi tendono a fornirci contenuti coerenti con le nostre convinzioni e schemi di clic, aiutandoci rafforzare l'accettazione della disinformazione. Qualcuno che è scettico sul cambiamento climatico potrebbe ricevere un flusso crescente di contenuti negando che ciò sia causato dagli umani, rendendoli meno propensi a intraprendere azioni personali o votare per affrontare il problema.

La pseudoscienza sta rilevando i social media e ci sta mettendo tutti a rischio
Le teorie della cospirazione sembrano spiegare ciò che non possiamo controllare. Ra2Photo / Shutterstock

Ulteriori rapidi progressi nelle tecnologie digitali assicureranno anche che la disinformazione arrivi in ​​formati inaspettati e con vari livelli di sofisticazione. La duplicazione della carta intestata di un funzionario o l'uso strategico delle parole chiave per manipolare i motori di ricerca online è la punta dell'iceberg. L'emergere di sviluppi legati all'intelligenza artificiale come DeepFakes - video con dottrina altamente realistica - è probabile che sia molto più difficile individuare la disinformazione.

Quindi, come possiamo affrontare questo problema? La sfida è accresciuta dal fatto che può semplicemente fornire informazioni scientifiche correttive rafforzare la consapevolezza delle persone delle menzogne. Dobbiamo anche superare la resistenza delle persone credenze ideologiche e pregiudizi.

Le società di social media stanno cercando di sviluppare meccanismi istituzionali per contenere la diffusione della disinformazione. In risposta alla nuova ricerca, un portavoce di YouTube ha dichiarato: "Dato che questo studio è stato condotto su 2018, abbiamo apportato centinaia di modifiche alla nostra piattaforma e i risultati di questo studio non riflettono accuratamente il modo in cui YouTube funziona oggi ... Questi cambiamenti hanno ha già ridotto le visualizzazioni delle raccomandazioni su questo tipo di contenuto di 50% negli Stati Uniti. "

Altre società hanno assunto correttori di fatti in gran numero, premiato assegni di ricerca studiare disinformazione agli accademici (incluso me stesso) e cercare termini per argomenti in cui la disinformazione potrebbe avere effetti nocivi sulla salute stato bloccato.

Ma la continua importanza della disinformazione scientifica sui social media suggerisce che queste misure non sono sufficienti. Di conseguenza, i governi di tutto il mondo lo sono prendere l'iniziativa, che vanno dal passare la legislazione agli arresti di Internet, fino all'ira degli attivisti per la libertà di parola.

Gli scienziati devono essere coinvolti

Un'altra possibile soluzione potrebbe essere quella di affinare la capacità delle persone di pensare in modo critico in modo che possano distinguere tra informazioni scientifiche effettive e teorie della cospirazione. Ad esempio, un distretto del Kerala ha lanciato a iniziativa di alfabetizzazione dei dati in quasi tutte le scuole pubbliche 150 che cercano di potenziare i bambini con le competenze per distinguere tra informazioni autentiche e false. Sono i primi giorni ma ci sono già prove aneddotiche che questo può fare la differenza.

Gli scienziati devono anche essere maggiormente coinvolti nella lotta per assicurarsi che il loro lavoro non venga licenziato o abusato, come nel caso di termini come "geoingegneria" dirottati dai negazionisti del clima di YouTube. Le teorie della cospirazione si basano sul fascino delle certezze - per quanto false - mentre l'incertezza è inerente al processo scientifico. Ma nel caso del consenso scientifico sul cambiamento climatico, che vede fino a 99% degli scienziati del clima che concordano sul fatto che gli umani sono responsabili, abbiamo qualcosa di più vicino alla certezza della scienza.

Gli scienziati devono sfruttare al massimo questo accordo e comunicare al pubblico usando strategie innovative e persuasive. Questo include la creazione contenuto dei social media di per sé non solo per spostare le convinzioni, ma anche per influenzare i comportamenti. Altrimenti, le loro voci, tuttavia altamente fidato, continuerà a essere soffocato dalla frequenza e dalla ferocia dei contenuti prodotti da coloro che non hanno prove concrete.The Conversation

Circa l'autore

Santosh Vijaykumar, Senior Research Fellow della Vice Cancelliera in Digital Health, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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