Tre filosofie femminili che probabilmente non hai mai sentito parlare nel campo della grande coscienza

Tre filosofie femminili che probabilmente non hai mai sentito parlare nel campo della grande coscienza
Accendiamo i riflettori su tre donne: Mary Calkins, May Sinclair e Hilda Oakeley. Tutti e tre i filosofi hanno avanzato grandi teorie della coscienza "idealista". Shutterstock

Chiedi a chiunque di nominare un filosofo e probabilmente nomineranno un uomo. Quindi, accendiamo i riflettori su tre donne: Mary Calkins, May Sinclair e Hilda Oakeley. Ognuno di loro ha difeso "idealismo"- l'idea che la coscienza compone, o in qualche modo pervade, l'universo in cui viviamo.

Le grandi teorie della coscienza stanno andando in questo momento. Ecologi come Suzanne Simard sostengono gli alberi possono "parlare"e filosofi come Philip Goff sostengono particelle elementari esibire forme base di coscienza. Queste donne dovrebbero essere ricordate come parte di questa fiorente tradizione.

Mary Calkins (1863-1930)

Tre filosofie femminili che probabilmente non hai mai sentito parlare nel campo della grande coscienza Mary Whiton Calkins, circa 1920s. Studio Notman, Boston

Mary Calkins ha studiato psicologia e filosofia ad Harvard. Sebbene abbia completato i suoi requisiti di dottorato, Harvard ha rifiutato di assegnarlo a causa del suo genere. Nonostante ciò, Calkins ha dato un grande contributo alla filosofia, compresa la sua difesa dell'idealismo nel 1907 libro Persistent Problems of Philosophy.

In questo periodo, filosofi come Francis Herbert Bradley e Josiah Royce sosteneva "l'idealismo assoluto" - l'idea che l'universo sia esperienza o coscienza, una specie di mente gigante. Poiché contiene tutto, questa coscienza è chiamata "Assoluta". Calkins accettò l'idealismo assoluto ma avanzò una nuova argomentazione in quattro fasi.

In primo luogo, afferma che ci sono cose mentali, non fisiche. Molti filosofi lo accettano. Per esempio, "dualisti" piace Descartes credo che le nostre menti siano sostanze o proprietà non fisiche. Calkins sostiene che sperimentiamo direttamente le cose mentali: percezioni, immaginazioni, sentimenti. Ragiona che i nostri cervelli grigi e squishy non possono essere i nostri sentimenti, quindi devono essere non fisici.

In secondo luogo, Calkins sostiene che le cose mentali coinvolgono sempre un sé. Ovunque vi sia attività mentale - sentimento, sogno - c'è un sé che vive quell'attività. Lei sostiene questo usando l'esperienza umana della coscienza. Quando introspetto, non trovo "felicità" o "tristezza" fluttuanti. Invece, provo quei sentimenti: io, me stesso, mi sento felice o triste.


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Terzo, sostiene che l'universo è "attraverso e attraverso la mente". Com'è possibile? Calkins afferma che rocce e fiori non sono coscienti come noi, sono "distratti, storditi, inattivi". La sua argomentazione si basa su George L'idealismo di Berkeley, che ha sottolineato il ruolo della mente nella percezione.

Se tutti i corvi che avessi mai visto fossero neri, crederesti che tutti i corvi sono neri. Allo stesso modo, Calkins sosteneva che, come esseri coscienti, sperimentiamo solo cose mentali: percezioni, pensieri, sentimenti. Come essere cosciente, è impossibile sperimentare il mondo senza cose mentali: una persona totalmente inconscia non sperimenta nulla. Dato che gli umani sperimentano solo cose mentali, questo ci dà motivo di credere che ci siano solo cose mentali. Calkins conclude che se è così, l'universo deve essere roba mentale: coscienza.

Infine, basandosi sul suo ragionamento precedente, sostiene che poiché l'universo è roba mentale, è anche un sé. Per Calkins, l'Assoluto è un sé infinito di dimensioni mondiali, esistente accanto ai nostri mini sé.

May Sinclair (1863 – 1946)

Tre filosofie femminili che probabilmente non hai mai sentito parlare nel campo della grande coscienza May Sinclair era lo pseudonimo della scrittrice inglese Mary Amelia St. Clair. Anonimo tramite Wikimedia Commons

Possa Sinclair, il "modernista leggibile", È meglio conosciuto come romanziere e suffragette. Tuttavia, ha anche scritto filosofia e il suo 1922 Il nuovo idealismo sostiene l'idealismo assoluto dalla natura del tempo.

Per Sinclair, il tempo è composto da momenti indivisibili, affini alle bobine di film o alle prime riprese cinematografiche.

Ogni singolo fotogramma mostra un mare statico. Eppure attraverso la serie, le onde si infrangono. Molti filosofi del X secolo X secolo concepirono il tempo in questo modo.

Supponendo che il tempo sia come una bobina di film, Sinclair offre un puzzle. Come sono collegati i momenti del tempo? Perché il tempo sembra passare da un momento all'altro? Sostiene che non c'è nulla in tempo che possa unire questi momenti insieme. L'unica cosa con quel potere è la coscienza.

Dalla nostra esperienza interiore, sappiamo che le menti possono ricordare il passato e anticipare il futuro. In questo modo, Sinclair afferma che le menti si uniscono "da istante a istante", dal passato al presente al futuro. Lavorare l'infinito arco di tempo insieme richiede una coscienza infinita: l'Assoluto.

Hilda Oakeley (1867 – 1950)

Tre filosofie femminili che probabilmente non hai mai sentito parlare nel campo della grande coscienza Hilda Oakley. https://en.wikipedia.org

Hilda Oakeley non ha conseguito la laurea ad Oxford quando l'ha completata, perché era una donna. Tuttavia, ha pubblicato sei libri di filosofia; e insegnò alla McGill, a Manchester e al King's College di Londra. Ha difeso un diverso tipo di idealismo.

Gli idealisti "ontologici" (basati sulla realtà), come Calkins e Sinclair, affermano che la realtà è roba mentale. Al contrario, idealisti "epistemici" (basati sulla conoscenza) sostengono che la coscienza permea tutto ciò che sappiamo della realtà. Per esempio, Immanuel Kant sosteneva che percepiamo le cose nello spazio e nel tempo, ma le cose in sé potrebbero non essere spaziali o temporali. Oakeley ammira l'idealismo epistemico di Kant ma non è d'accordo sui dettagli.

Contro Kant, Oakeley sostiene che il tempo è una vera caratteristica del mondo. Sua Studio 1928 nella filosofia della personalità fonda questa visione nell'esperienza umana del tempo. Le nostre percezioni sono continuamente "derivanti dall'ignoto, emergendo come il romanzo". Ciò suggerisce che le nostre menti non impongono tempo alle nostre percezioni - piuttosto, il mondo esterno impone tempo a noi.

Oakeley sostiene anche che i nostri ricordi sono "creativi", dando forma alle nostre esperienze. Immagina un bambino che entra in un laboratorio. Vede frammenti di metallo, strati di legno e lenzuola lucenti, graffi grigi. Ora immagina un falegname che entra nello stesso laboratorio. Vede martelli da carpentiere e seghe, piani di blocco e pannelli di piume, viti per legno, perni di bloccaggio, dadi ad alette.

A differenza del bambino, il falegname riconosce gli oggetti - li ricorda. Oakeley sosterrebbe che la sua memoria altera le sue percezioni. Il bambino vede grumi, ma il carpentiere vede martelli e viti. Probabilmente, alcuni gli antropologi difendono una teoria simile: la tua cultura modella la tua realtà.

Perché questi filosofi sono trascurati?

Queste donne furono apprezzate filosoficamente. La Perskins Problems di Calkins attraversò cinque edizioni e divenne la prima donna presidente dell'American Philosophical Association. Bertrand Russell ha elogiato il nuovo idealismo di Sinclair. Oakeley divenne la terza donna presidente della Società aristotelica.

Nonostante ciò, la loro filosofia è poco conosciuta. Mancano voci nel Enciclopedia della filosofia di Stanforde sono omessi da molte storie di filosofia.

Una probabile ragione di questa negligenza è che l'idealismo è passato di moda. Un altro è misoginia. E offro un ulteriore motivo: i loro argomenti usano l'introspezione o l'esperienza interiore, probabilmente una sorta di "intuizione". In 1912, Russell ha attaccato Henri Bergson per il suo uso "anti-intellettuale" dell'intuizione.

Forse l'attacco di Russell inavvertitamente ha incrinato queste donne, rendendo i loro argomenti idealistici "non filosofici". I filosofi discutono ancora del valore di intuizione. Ma, negli ultimi decenni, gli studi sulla coscienza hanno rianimato l'uso di introspezione accanto a grandi teorie della coscienza. Ciò potrebbe ripristinare le sorti di Calkins, Sinclair e Oakeley.The Conversation

Circa l'autore

Emily Thomas, professore associato di filosofia, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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