Perché i bambini credono davvero in Babbo Natale: la psicologia sorprendente dietro la tradizione

Perché i bambini credono davvero in Babbo Natale: la psicologia sorprendente dietro la tradizione
Chi l'ha inventato? Shutterstock

Attenzione: questo pezzo contiene spoiler natalizi

Molti di noi raccontano ai nostri figli di un uomo rotondo, con la barba in rosso, che vive nella gelida tundra in cima al mondo. Ha il compito di giudicare il valore morale dei bambini ovunque. Ha un elenco. Lo ha verificato due volte. E non esiste una corte d'appello.

Promettiamo ai nostri figli che, in una data conosciuta e sotto la copertura dell'oscurità, si intrufolerà nelle nostre case. Qui, il suo giudizio sarà espresso. In preparazione, è consuetudine erigere e decorare un albero all'interno della propria casa (un morto, o un simulacro, andrà bene) e lasciare un sacrificio alimentare di biscotti ricchi di grassi e latte ricco di nutrienti. Ripeterà poi questo atto diverse miliardi di volte, aiutato dal suo entourage di volare caribù polare.

Perché i bambini dovrebbero credere a qualcosa di così assurdo? E può insegnarci qualcosa su come i bambini arrivano a discriminare tra ciò che è reale e ciò che non lo è?

I bambini sono giudiziosi

Si potrebbe essere tentati di pensare che i bambini siano particolarmente sensibili al fantastico. E mentre questo potrebbe non essere del tutto ingiusto, i bambini si impegnano in un'ampia varietà di comportamenti giudiziosi e scettici. E costringerli a credere al fantastico senza uno sforzo considerevole è molto difficile.

In uno studio, noto come Studio "Princess Alice", i ricercatori hanno raccontato ai bambini l'invisibile e immaginaria principessa Alice, che era "presente" nella stanza e seduto su una sedia vicina. Successivamente, i bambini sono stati lasciati soli e hanno avuto l'opportunità di tradire un compito per ottenere una ricompensa. Mentre alcuni bambini guardavano verso la sedia vuota, meno ancora agitavano le mani attraverso la posizione apparente di Alice, e c'erano solo prove statistiche molto deboli che questa induzione influenzasse il comportamento dei bambini - altri autori, incluso me stesso, non sono riuscito a replicare questo effetto.

Al contrario, c'è il Studio "Candy Witch". Qui, due adulti diversi hanno visitato una scuola in due occasioni separate, hanno raccontato ai bambini la Candy Witch e hanno mostrato ai bambini le sue foto. Gli fu detto che Candy Witch avrebbe scambiato alcune delle loro caramelle di Halloween con un giocattolo (se potessero astenersi dal mangiarlo - non piccolo compito per un bambino). I genitori dovevano anche telefonare in anticipo a Candy Witch. Di conseguenza, molti bambini credevano nella Candy Witch, alcuni addirittura un anno dopo.


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La differenza principale tra questi due studi è la quantità di sforzi (molti) compiuti dagli adulti per costringere i bambini. I bambini sono abbastanza sensibili allo sforzo e con buone ragioni.

Le azioni parlano più forte delle parole

L'infanzia è una fase di vita unica ed evoluta in cui la maturazione sessuale è ritardata a favore della crescita del cervello e dell'apprendimento sociale. Storicamente, l'unico modo per conoscere qualcosa che non hai sperimentato direttamente era affidarti sulla testimonianza. I bambini possono distinguere tra fantasia e storia, valuta il forza delle prove e preferisco i reclami con inquadramento scientifico. Bambini in molte culture è meno probabile che gli adulti facciano appello a spiegazioni soprannaturali per eventi improbabili. In effetti, i bambini imparare fare affermazioni soprannaturali.

Perché i bambini credono davvero in Babbo Natale: la psicologia sorprendente dietro la tradizione
Chi ha insistito per primo sull'albero? I tuoi figli ... o tu? Shutterstock

La teoria suggerisce che i rituali possono essere un tipo di testimonianza particolarmente influente. La teoria di Joe Henrich display che migliorano la credibilità suggerisce che gli studenti (come i bambini), per evitare lo sfruttamento, dovrebbero prestare attenzione alle azioni dei modelli (come gli adulti) e tentare di determinare il grado in cui un modello crede a qualcosa in base a quanto costose sarebbero le loro azioni se tali credenze non sono stati sinceramente sostenuti. In parole povere: le azioni parlano più delle parole.

Le parti di Natale di "Babbo Natale" sono un'eccellente dimostrazione di adulti che partecipano intenzionalmente a un rituale culturale prolungato e ad alto costo. Babbo Natale deve essere reale, altrimenti perché i miei genitori dovrebbero farlo? Il trucco, ovviamente, è che diciamo sempre ai bambini che l'albero, le liste di Natale, i biscotti e i bicchieri di latte sono per Babbo Natale e non per tradizione.

Generare convinzione è difficile

Perché il Natale satura la nostra cultura, è scontato. E poiché Babbo Natale è una bugia che diciamo ai bambini, non la trattiamo come un argomento maturo. Eppure sia Natale che Babbo Natale hanno molto da insegnarci su noi stessi e su come arriviamo a comprendere la realtà.

Babbo Natale, la fata dei denti e il coniglietto pasquale sono in qualche modo unici. Richiedono la partecipazione alle norme sociali e ai rituali culturali in un modo che nessun'altra figura soprannaturale fa (esenzione di figure religiose). I bambini non sono così confusi riguardo a ciò che è reale, ma sensibile a una varietà di segnali che gli adulti forniscono.

E quando si tratta di Babbo Natale, tendiamo non solo a presentare un reclamo, ma ci impegniamo in molte azioni dettagliate, che sembrerebbero troppo costose per impegnarci se mentissimo. Il mio preliminare ricerca ha dimostrato che le figure più comunemente associate ai rituali sono le figure che sono più sostenute come reali - più reali, persino, di alcune altre figure probabili come alieni e dinosauri.

I bambini sono sensibili alle nostre azioni - cantando canti natalizi, erigendo alberi morti nelle nostre case, tralasciando latte e biscotti - e i bambini, in modo sensibile, si occupano di questo. E il risultato è convinzione: mamma e papà non lo farebbero se non ci credessero, quindi Babbo Natale deve essere reale.

Perché dovrebbero mentirmi?

Circa l'autore

Rohan Kapitany, Docente di Psicologia, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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