L'immortale e falso mito del posto di lavoro Queen Bee

L'immortale e falso mito del posto di lavoro Queen Bee Il mito dell'ape regina ha più a che fare con il modo in cui le aziende sono strutturate che con le donne che si minano a vicenda sul lavoro. (Shutterstock)

Combattimenti di gatti, cattive ragazze, api regina.

Abbiamo sentito tutti questi termini derivanti da una credenza popolare secondo cui le donne non aiutano altre donne, o addirittura le minano attivamente.

Le donne leader sono spesso rappresentate nella cultura popolare come affette dalla sindrome dell'ape regina (pensa Miranda Priestly in Il diavolo veste Prada). I media sono pieni di consigli su "cosa fare se lavori per un'ape regina. "

E se l'ape regina non fosse reale? O almeno è gravemente fraintesa?

Le differenze di genere nelle aspettative ci fanno vedere le api regine quando non sono davvero lì.

Guardando attraverso una vasta gamma di studi, non ci sono prove che le donne anziane siano meno utili (o più dannose) per le donne più giovani rispetto agli uomini più anziani che per gli uomini più giovani. Gli studi trovano poche prove che le donne sono più competitive verso altre donne che gli uomini sono verso altri uomini. E le donne e gli uomini lo fanno non differiscono nel loro uso dell'aggressività. Infatti, avere un manager femminile è, con poche eccezioni, positivo o neutro sui tassi di promozioni e salari delle donne.

Le donne si aspettavano di essere utili, calorose

Allora perché la gente crede che le api regina siano così diffuse? La risposta ha a che fare con le nostre aspettative sui leader. Poiché le donne dovrebbero essere utili e calorose, le persone percepiscono le donne che assumono ruoli di leadership in modo più negativo. Quindi, anche se le donne leader non si comportano in modo diverso rispetto agli uomini, saranno considerate non sostenibili a causa del doppio standard che le donne affrontano.


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I manager maschili esigenti sono visti come leader forti, mentre le donne non ottengono lo stesso merito. E quando sorgono conflitti sul lavoro, come spesso accade, si verificano scontri tra due donne visto come molto più problematico da altri nell'organizzazione rispetto a quelli tra uomini.

Si presume che le donne dovrebbero allinearsi con le altre donne, non importa quale. Come ex segretario di Stato americano Disse Madeline Albright: "C'è un posto speciale all'inferno per le donne che non si aiutano a vicenda."

Nelle aziende, ci aspettiamo che le donne anziane assumano le responsabilità di difendere altre donne nella gestione, dirigere i comitati di leadership delle donne e, in generale, fare il pesante sollevamento dell'organizzazione quando si tratta di aumentare la diversità.

Questo è, tuttavia, molto lavoro extra (e sottovalutato) che non ci si aspetta dai loro coetanei maschi. Se una donna sceglie di non assumere questi ruoli, potrebbe essere etichettata come un'ape regina, mentre gli uomini che non fanno la diversità non lo sono.

La marginalizzazione è il colpevole

Se a volte le donne si comportano come le api regine, perché?

A volte osserviamo che le donne non sostengono altre donne nelle loro organizzazioni. Prove sperimentali mostrano che non si tratta di essere una prima donna, ma piuttosto un prodotto di ciò che gli studiosi chiamano "minaccia di valore. "

Le minacce di valore si verificano quando ci sono stereotipi negativi delle donne in luoghi di lavoro altamente mascolinizzati. Le donne che riescono a "farcela" devono costantemente combattere questi stereotipi negativi per mantenere le proprie posizioni all'interno dell'organizzazione. La loro preoccupazione sul fatto che siano apprezzati sul lavoro può modellare la loro volontà di aiutare altre donne. Donne potrebbe non supportare altre donne se c'è qualche domanda sulle qualifiche di queste donne, perché non vogliono fare nulla che possa alimentare gli stereotipi negativi.

L'immortale e falso mito del posto di lavoro Queen Bee Le donne potrebbero essere più disposte ad aiutare altre donne se hanno fiducia nelle loro qualifiche e capacità, in particolare in un posto di lavoro altamente mascolinizzato. (Shutterstock)

In questo contesto, ci sono spesso poche opportunità aperte alle donne - "quote implicite" che limitano le possibilità di ruoli di leadership. Uno studio condotto su 1,500 aziende lo ha dimostrato una volta che una società ha nominato una donna per un ruolo di primo piano, la possibilità che una seconda donna si unisse ai ranghi della leadership è diminuita del 50%.

Un altro studio sui consigli di amministrazione ha mostrato le aziende sembrava giocare al sistema: nominare due - ma non più di due - donne nei loro consigli, un fenomeno che i ricercatori hanno chiamato "twokenism".

Di conseguenza, le donne potrebbero non supportare altre donne altamente qualificate perché sanno che competeranno per lo stesso numero limitato di opportunità. La nostra conclusione: essere un'ape regina non è un comportamento intrinsecamente femminile, ma piuttosto un reazione all'emarginazione.

Ancora una volta, è il contesto che conta. Negli studi sulle reti all'interno delle organizzazioni, le donne lo erano più probabile rispetto agli uomini di citare una donna come fonte di difficili rapporti di lavoro, ma questa propensione era inferiore per le donne con più donne nella loro rete di supporto sociale. Allo stesso modo, un esperimento con donne agenti di polizia hanno scoperto che le donne che si identificavano strettamente con il loro genere in realtà rispondevano al pregiudizio di genere con una maggiore motivazione per aiutare le altre donne, mentre quelle che erano meno identificate per genere avevano maggiori probabilità di esibire le risposte dell'ape regina.

Le donne possono essere viste come api regina quando in realtà il contesto organizzativo è l'origine del comportamento. Quando le organizzazioni non sono inclusive, le donne hanno maggiori probabilità di subire minacce di valore e quindi hanno maggiori probabilità di evitare di sostenere altre donne.

Nessun maschio equivalente alla regina ape

Al di là delle prove contro il mito dell'ape regina, la semplice esistenza del termine è parte del problema. Se gli uomini hanno la stessa probabilità di essere competitivi con altri uomini rispetto alle donne con altre donne, allora i termini di genere come Queen Bee sono sessisti.

A questo proposito, la lingua conta. Chiamare le donne Queen Bees è la sua forma di svalutazione, con il suo impatto sulla denigrazione e l'emarginazione delle donne alla guida.

In un momento in cui le aziende stanno lottando per colmare le lacune di genere a tutti i livelli, è essenziale uccidere miti stereotipati come la sindrome dell'ape regina.

L'ape regina è morta! Lunga vita alle donne leader!

Circa l'autore

Sarah Kaplan, Professore, Strategic Management, Rotman School of Management; Direttore, Istituto per le donne e l'economia, Università di Toronto e Isabel Fernandez-Mateo, professore di strategia e imprenditoria di Adecco, London Business School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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