Perché gli esseri umani sono cablati per ignorare fatti che non si adattano alla loro visione del mondo

Perché gli esseri umani sono cablati per ignorare fatti che non si adattano alla loro visione del mondo Cosa c'è dietro questa tendenza naturale? Zhou Eka / Shutterstock.com

Qualcosa è marcio nello stato della vita politica americana. Gli Stati Uniti (tra le altre nazioni) sono sempre più caratterizzati da comunità ideologiche altamente polarizzate e isolate a livello informativo che occupano la propria universi fattuali.

All'interno della blogosfera politica conservatrice, il riscaldamento globale è una bufala o così incerto da non essere degno di risposta. All'interno di altre comunità geografiche o online, vaccini, acqua fluorurata ed cibo geneticamente modificato sono noti per essere pericolosi. Ala destra media dipingere un quadro dettagliato di come Donald Trump è vittima di una cospirazione inventata.

Niente di tutto ciò è corretto, però. La realtà del riscaldamento globale causato dall'uomo è scienza consolidata. Il presunto legame tra vaccini e autismo è stato smascherato in modo conclusivo come qualsiasi cosa nella storia dell'epidemiologia. È facile da trovare confutazioni autorevoli delle affermazioni autoesculatorie di Donald Trump riguardanti l'Ucraina e molte altre questioni.

Eppure molte persone istruite negano sinceramente conclusioni basate su prove su questi argomenti.

In teoria, la risoluzione delle controversie fattuali dovrebbe essere relativamente semplice: presentare solo prove di un forte consenso di esperti. Questo approccio ha successo il più delle volte, quando il problema è, diciamo, il peso atomico dell'idrogeno.

Ma le cose non funzionano in questo modo quando il consenso scientifico presenta un quadro che minaccia la visione ideologica del mondo di qualcuno. In pratica, si scopre che la propria identità politica, religiosa o etnica predice in modo abbastanza efficace la propria volontà ad accettare le competenze su una determinata questione politicizzata.

"Ragionamento motivato"È ciò che gli scienziati sociali chiamano il processo di decidere quali prove accettare in base alla conclusione che si preferisce. Come spiego nel mio libro, "La verità sulla negazione", Questa tendenza molto umana si applica a tutti i tipi di fatti riguardanti il ​​mondo fisico, la storia economica e gli eventi attuali.


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Perché gli esseri umani sono cablati per ignorare fatti che non si adattano alla loro visione del mondo Gli stessi fatti suoneranno diversi per le persone a seconda di ciò in cui credono già. Foto AP / John Raoux

La negazione non deriva dall'ignoranza

Lo studio interdisciplinare di questo fenomeno è esploso nel corso degli ultimi sei o sette anni. Una cosa è diventata chiara: lo è il fallimento di vari gruppi nel riconoscere la verità, per esempio, sui cambiamenti climatici non spiegato da una mancanza di informazioni sul consenso scientifico in materia.

Invece, ciò che predice fortemente la negazione delle competenze su molti argomenti controversi è semplicemente la persuasione politica di uno.

A 2015 metastudy ha dimostrato che la polarizzazione ideologica sulla realtà del cambiamento climatico aumenta effettivamente con la conoscenza degli intervistati di politica, scienza e / o politica energetica. Le possibilità che un conservatore sia un negatore del cambiamento climatico lo sono significativamente più alto se lui o lei è istruito al college. I conservatori segnano il massimo dei test per raffinatezza cognitiva or capacità di ragionamento quantitativo sono più suscettibili al ragionamento motivato sulla scienza del clima.

Questo non è solo un problema per i conservatori. Come ricercatore Dan Kahan ha dimostrato, è meno probabile che i liberali accettino il consenso di esperti sulla possibilità di uno stoccaggio sicuro di scorie nucleari o sugli effetti delle leggi sulle armi a trasporto nascosto.

La negazione è naturale

I nostri antenati si sono evoluti in piccoli gruppi, dove cooperazione e persuasione aveva a che fare tanto con il successo riproduttivo quanto con le convinzioni fattuali precise sul mondo. L'assimilazione nella propria tribù richiedeva l'assimilazione nel sistema di credenze ideologiche del gruppo. Una propensione istintiva a favore del proprio “in gruppo"E la sua visione del mondo è profondamente radicata nella psicologia umana.

Il vero senso di sé di un essere umano è intimamente legato lo stato e le convinzioni del proprio gruppo di identità. Non sorprende quindi che le persone rispondano automaticamente e in modo difensivo alle informazioni che minacciano la loro visione del mondo ideologica. Rispondiamo con razionalizzazione e valutazione selettiva delle prove, ovvero ci impegniamo a "bias di conferma, "Dare credito alla testimonianza di esperti che ci piace e trovare motivi per rifiutare il resto.

Politici Charles Taber ed Milton Lodge ha confermato sperimentalmente l'esistenza di questo risposta automatica. Hanno scoperto che i soggetti partigiani, quando presentati con foto di politici, producono una risposta affettiva di "simpatia / antipatia" che precede qualsiasi tipo di valutazione cosciente e fattuale su chi è raffigurato.

In situazioni caricate ideologicamente, i propri pregiudizi finiscono per influenzare le proprie convinzioni di fatto. Nella misura in cui ti definisci in termini di affiliazioni culturali, informazioni che minacciano il tuo sistema di credenze - diciamo, informazioni sugli effetti negativi della produzione industriale sull'ambiente - possono minacciare il tuo stesso senso di identità. Se fa parte della visione del mondo della tua comunità ideologica che le cose innaturali sono malsane, le informazioni fattuali su un consenso scientifico sul vaccino o sulla sicurezza alimentare GM sembrano un attacco personale.

Informazioni indesiderate possono anche minacciare in altri modi. “Giustificazione del sistema"Ai teorici piace lo psicologo John Jost hanno dimostrato come situazioni che rappresentano una minaccia per i sistemi consolidati scatenino un pensiero inflessibile e un desiderio di chiusura. Ad esempio, mentre Jost e i suoi colleghi riesaminano ampiamente, le popolazioni che vivono difficoltà economiche o minacce esterne si sono spesso rivolte a leader autoritari e gerarchici promettente sicurezza e stabilità.

Perché gli esseri umani sono cablati per ignorare fatti che non si adattano alla loro visione del mondo Ognuno vede il mondo attraverso una lente partigiana o un'altra, in base alla propria identità e credenze. Vladyslav Starozhylov / Shutterstock.com

La negazione è ovunque

Questo tipo di pensiero motivato e carico di affetti spiega una vasta gamma di esempi di un rifiuto estremo e resistente all'evidenza di fatti storici e consenso scientifico.

È stato dimostrato che le riduzioni fiscali si ripagano in termini di crescita economica? Le comunità con un alto numero di immigrati hanno tassi più elevati di criminalità violenta? La Russia ha interferito nelle elezioni presidenziali statunitensi del 2016? Com'era prevedibile, l'opinione degli esperti su tali argomenti è trattata dai media partigiani come se l'evidenza fosse essa stessa intrinsecamente partigiano.

I fenomeni negazionisti sono molti e vari, ma la storia dietro di essi è, in definitiva, abbastanza semplice. La cognizione umana è inseparabile dalle risposte emotive inconsce che ne derivano. Nelle giuste condizioni, tratti umani universali come il favoritismo in gruppo, l'ansia esistenziale e il desiderio di stabilità e controllo si uniscono in una politica di identità tossica e giustificante il sistema.

Quando interessi di gruppo, credi o dogmi sono minacciati da informazioni fattuali indesiderate, il pensiero distorto diventa una negazione. E purtroppo questi fatti sulla natura umana può essere manipolato per fini politici.

Questa immagine è un po 'cupa, perché suggerisce che i fatti da soli hanno un potere limitato per risolvere questioni politicizzate come i cambiamenti climatici o la politica di immigrazione. Ma comprendere correttamente il fenomeno della negazione è sicuramente un primo passo cruciale per affrontarlo.

L'autore

Adrian Bardon, professore di filosofia, Wake Forest University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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