Come posso sperimentare cose che non sono reali?

Come posso sperimentare cose che non sono reali? Grandi colori in Cappadocia, Turchia. Ma cosa sono? Olena Tur / Shutterstock

Quando vedo il rosso, è l'esperienza più religiosa. Vedere il rosso deriva solo da fotoni di una certa frequenza che colpiscono la retina del mio occhio, che fa precipitare impulsi elettrici e biochimici attraverso il mio cervello, allo stesso modo in cui un PC funziona. Ma nulla di ciò che accade nel mio occhio o cervello è in realtà il colore rosso che provo, né i fotoni o gli impulsi. Questo è apparentemente al di fuori di questo mondo. Alcuni sostengono che il mio cervello mi stia solo prendendo in giro, ma non lo accetto perché provo davvero il rosso. Ma allora, come può essere qualcosa al di fuori di questo mondo nel nostro mondo? Andrew Kaye, 52, Londra.

Cosa sta succedendo nella tua testa in questo momento? Presumibilmente stai vivendo un'esperienza visiva di queste parole di fronte a te. Forse puoi sentire il rumore del traffico in lontananza o un bambino che piange nell'appartamento accanto. Forse ti senti un po 'stanco e distratto, faticando a concentrarti sulle parole della pagina. O forse ti senti euforico alla prospettiva di una lettura illuminante. Prenditi un momento per assistere a com'è essere te in questo momento. Questo è ciò che accade nella tua testa.

O è? C'è un'altra storia piuttosto diversa. Secondo le neuroscienze, il contenuto della tua testa è composto da 86 miliardi di neuroni, ognuno legato a 10,000 altri, che producono trilioni di connessioni.

Un neurone comunica con il suo vicino convertendo un segnale elettrico in un segnale chimico (un neurotrasmettitore), che poi passa attraverso lo spazio tra i neuroni (una sinapsi) per legarsi a un recettore nel neurone vicino, prima di essere riconvertito in un segnale elettrico. Da questi elementi di base vengono costruite enormi reti di comunicazione elettrochimica.

Queste due storie di ciò che accade nella tua testa sembrano molto diverse. Come possono essere entrambi veri allo stesso tempo? Come possiamo conciliare ciò che sappiamo di noi stessi dall'interno con ciò che la scienza ci dice del nostro corpo e del cervello dall'esterno? Questo è ciò che i filosofi hanno tradizionalmente chiamato problema mente-corpo. E ci sono soluzioni che non richiedono che tu accetti che ci siano mondi separati.

Fantasma nella macchina?

Probabilmente la soluzione più popolare storicamente il problema mente-corpo è il dualismo: la convinzione che la mente umana sia non fisica, al di fuori dei meccanismi fisici del corpo e del cervello. Secondo questo punto di vista, i tuoi sentimenti e le tue esperienze non parlano affatto nella tua testa, ma piuttosto esistono all'interno di un'anima immateriale, distinta dal cervello, sebbene strettamente connessa.

La relazione tra te e il tuo corpo, secondo il dualismo, è un po 'come la relazione tra un pilota di droni e il suo drone. Controlli il tuo corpo e ricevi informazioni dai suoi sensori, ma tu e il tuo corpo non siete la stessa cosa.


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Come posso sperimentare cose che non sono reali? Il dualismo in breve. Halfpoint / Shutterstock

Il dualismo consente la possibilità della vita dopo la morte: conosciamo il decadimento del corpo e del cervello, ma forse l'anima sopravvive quando il corpo muore, proprio come un pilota di droni sopravvive se il suo drone viene abbattuto. È anche forse il modo più naturale per gli esseri umani di pensare alla relazione corpo-mente. Lo psicologo Paul Bloom ha sostenuto questo il dualismo è cablato in noie che sin dalla tenera età i bambini iniziano a distinguere le "cose ​​mentali" dalle "cose ​​fisiche". Riflettendo questo, la maggior parte delle culture e religioni nel corso della storia sembra aver adottato una sorta di dualismo.

Il problema è che il dualismo non si adatta bene ai risultati della scienza moderna. Sebbene i dualisti pensino che la mente e il cervello siano distinti, credono che ci sia un'intima relazione causale tra i due. Se l'anima prende una decisione di alzare un braccio, questo in qualche modo riesce a influenzare il cervello e quindi a innescare una catena causale che comporterà il sollevamento del braccio.

Rene Descartes, il dualista più famoso della storia, ipotizzava che l'anima comunicasse con il cervello attraverso la ghiandola pineale, una piccola ghiandola a forma di pisello situata vicino al centro del cervello. Ma la moderna neuroscienza ha messo in dubbio l'idea che esista un'unica posizione speciale nel cervello in cui la mente interagisce con il cervello.

Forse un dualista potrebbe sostenere che l'anima opera in diversi punti del cervello. Tuttavia, potresti pensare che saremmo in grado di osservare questi segnali in arrivo che arrivano nel cervello dall'anima immateriale, proprio come possiamo osservare in un drone dove arrivano i segnali radio inviati dal pilota. Sfortunatamente, questo non è ciò che troviamo. Piuttosto, l'indagine scientifica sembra mostrare che tutto ciò che accade in un cervello ha una causa fisica all'interno del cervello stesso.

Immagina di aver trovato quello che pensavamo fosse un drone, ma dopo un successivo esame scoprimmo che tutto ciò che il drone faceva era causato da processi al suo interno. Concluderemmo che questo non era controllato da qualche "burattinaio" esterno ma dai processi fisici al suo interno. In altre parole, non avremmo scoperto un drone ma un robot. Molti filosofi e scienziati sono propensi a trarre le stesse conclusioni sul cervello umano.

Sono il mio cervello?

Tra scienziati e filosofi contemporanei, la soluzione più popolare al problema mente-corpo è probabilmente il materialismo. I materialisti aspirano a spiegare sentimenti ed esperienze in termini di chimica del cervello. È ampiamente riconosciuto che nessuno ha ancora il minimo indizio su come farlo, ma molti sono fiduciosi che un giorno faremo.

Questa fiducia deriva probabilmente dal senso che il materialismo è l'opzione scientificamente kosher. Il successo della scienza negli ultimi 500 anni è in fin dei conti strabiliante. Questo dà alle persone la sicurezza di cui abbiamo solo bisogno i nostri metodi standard di indagine il cervello, e un giorno risolveremo l'enigma.

Il problema con questo punto di vista comune, come sostengo nel mio libro Errore di Galileo: basi per una nuova scienza della coscienza, è che il nostro approccio scientifico standard è stato progettato per escludere la coscienza.

Galileo fu la prima persona a chiedere che la scienza fosse matematica. Ma Galileo ha capito abbastanza bene che l'esperienza umana non può essere catturata in questi termini. Questo perché l'esperienza umana implica qualità: il rossore di un'esperienza rossa, l'euforia dell'amore - e questo tipo di qualità non può essere catturato nel linguaggio puramente quantitativo della matematica.

Galileo aggirò questo problema adottando una forma di dualismo, secondo la quale le qualità della coscienza esistevano solo nell'animazione incorporea del corpo, piuttosto che nella materia di base che è il centro focale della scienza fisica. Solo una volta Galileo aveva localizzato la coscienza al di fuori del regno della scienza, era possibile la scienza matematica.

In altre parole, il nostro attuale approccio scientifico si basa sulla separazione di Galileo del mondo fisico quantitativo dalla realtà qualitativa della coscienza. Se ora vogliamo riportare la coscienza nella nostra storia scientifica, dobbiamo riunire questi due settori.

La coscienza è fondamentale?

I materialisti cercano di ridurre la coscienza alla materia. Abbiamo esplorato alcuni problemi con questo approccio. Che ne dici di fare il contrario: la materia può essere ridotta alla coscienza? Questo ci porta alla terza opzione: l'idealismo. Gli idealisti lo credono la coscienza è tutto ciò che esiste a livello fondamentale della realtà. Storicamente, molte forme di idealismo sostenevano che il mondo fisico è una sorta di illusione, o una costruzione generata dalle nostre stesse menti.

L'idealismo non è privo di problemi. I materialisti pongono la materia alla base di tutto e quindi hanno una sfida a capire da dove viene la coscienza. Gli idealisti pongono la coscienza alla base di tutto, ma poi hanno una sfida che spiega da dove viene la materia.

Ma recentemente è stato un modo nuovo - o piuttosto riscoperto - di costruire la materia dalla coscienza attirare molta attenzione tra scienziati e filosofi. L'approccio parte dall'osservazione che la scienza fisica si limita a parlarci del comportamento della materia e di ciò che fa. La fisica, ad esempio, è fondamentalmente solo uno strumento matematico per dirci come interagiscono particelle e campi. Ci dice cosa fa la materia, non di cosa si tratta.

Se la fisica non ci dice quali sono i campi e le particelle, questo apre la possibilità che possano essere forme di coscienza. Questo approccio, noto come panpsichismo, ci consente di sostenere che sia la materia fisica che la coscienza sono fondamentali. Questo perché, secondo il panpsichismo, particelle e campi sono semplicemente forme di coscienza.

A livello della fisica di base, troviamo forme di coscienza molto semplici. Forse i quark, particelle fondamentali che aiutano a formare il nucleo atomico, hanno un certo grado di coscienza. Queste forme di coscienza molto semplici potrebbero quindi combinarsi per formare forme di coscienza molto complesse, inclusa la coscienza di cui godono gli esseri umani e altri animali.

Quindi, secondo il panpsichismo, la tua esperienza del rosso e il corrispondente processo cerebrale non si svolgono in mondi separati. Mentre Galileo separava la realtà qualitativa di un'esperienza rossa dal processo quantitativo del cervello, il panpsicismo ci offre un modo per riunirli in un'unica visione del mondo unificata. C'è solo un mondo ed è fatto di coscienza. La materia è ciò che fa la coscienza.

Il panpsicismo è un ripensamento abbastanza radicale della nostra immagine dell'universo. Ma sembra raggiungere ciò che altre soluzioni non possono. Ci offre un modo per combinare ciò che sappiamo di noi stessi dall'interno e ciò che la scienza ci dice dei nostri corpi e del cervello dall'esterno, un modo di comprendere la materia e la coscienza come due facce della stessa medaglia.

Il panpsicismo può essere testato? In un certo senso può, perché tutte le altre opzioni non riescono a tenere conto di dati importanti. Il dualismo non riesce a spiegare i dati della neuroscienza. E il materialismo non riesce a spiegare la realtà della coscienza stessa. Come ha affermato Sherlock Holmes: "Una volta che abbiamo escluso l'impossibile, ciò che rimane, non importa quanto improbabile, deve essere la verità". Dati i profondi problemi che affliggono sia il dualismo che il materialismo, il panpsicismo mi sembra la migliore soluzione al problema mente-corpo.

Anche se siamo in grado di risolvere il problema mente-corpo, questo non potrà mai dissipare la meraviglia della coscienza umana. Su tali questioni, il filosofo non può competere con il poeta.

Il cervello è più largo del cielo

Perché, mettili fianco a fianco,

L'uno conterrà

Con facilità, e tu accanto.


Il cervello è più profondo del mare

Perché, tienili, da blu a blu,

L'uno assorbirà l'altro,

Come le spugne, i secchi lo fanno.


Il cervello è solo il peso di Dio

Per, Heft loro, Pound per Pound

E differiranno, se lo fanno,

Come sillaba dal suono.

Emily Dickinson, c. 1862


Circa l'autore

Philip Goff, Assistant Professor of Philosophy, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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