Le molte ragioni per cui le persone scelgono vite modeste

Le molte ragioni per cui le persone scelgono vite modeste

L'idea di una vita vissuta modestamente sta guadagnando terreno. Dieci anni fa, Samantha Weinberg, madre di due bambini piccoli, trascorso un anno non a fare shopping. Il suo scopo era quello di ridurre il suo impatto ambientale. L'anno successivo, Mark Boyle, fondatore della comunità online di Freeconomy, intrapreso una vita senza soldi al fine di interrompere la sua connessione con esso. Da allora, altri si sono uniti a questo Movimento "Non spendere". The Conversation

Andare contro le norme sociali, impegnarsi a ridurre la dipendenza dal contante, rende le attività quotidiane una sfida

La frugalità ha i suoi limiti. Non tutti sono abbastanza abili da pedalare e se tutti iniziassimo a cercare cibo selvatico, priverebbero le specie non umane di nutrienti e interromperanno gli ecosistemi locali. Mentre il minimalismo ha trovato nuovi convertiti, specialmente in Giappone, è improbabile che questo approccio estremo diventi mainstream.

Semplicemente felice

Forse una speranza più realistica è per un aumento costante del numero di persone che scoprono che perseguire le ricchezze non materiali porta maggiore felicità rispetto all'ottenimento e alla spesa di denaro. In effetti, un numero significativo di "Semplificatori volontari" hanno scelto e goduto le vite della semplicità materiale per decenni.

Nella ricerca del mio libro Più felici le persone più sane Planet, Ho studiato le vite e le storie di persone che avevano attivamente scelto un consumo modesto. Includevano una vasta gamma di redditi annuali, dalle prestazioni sociali di £ 9,000 allo stipendio di un avvocato della pubblica amministrazione. Sebbene di carattere diverso, molti avevano sviluppato abitudini per coltivare cibo e cucinare da zero, scegliendo vacanze nel Regno Unito, acquistando di seconda mano, riciclando e riparando, camminando o prendendo i mezzi pubblici. E, naturalmente, avevano una mancanza di interesse nell'acquisire "roba".

La preoccupazione per l'ambiente era prevedibilmente la motivazione più comune. Nelle parole di una donna, Joan, 62:

Abbiamo un solo pianeta, è bello e voglio che le generazioni future si divertano. La mia valutazione (tramite l'Istituto delle donne) diceva che usavo le risorse al ritmo dei pianeti 2.4. Sto cercando di cambiare questo.


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Ma l'ambiente non era affatto la sola motivazione. Alcune persone hanno osservato le gravi disuguaglianze nel mondo: "Quando molte persone vivono con meno di $ 1 al giorno è immorale consumare solo perché è possibile", ha detto Alison, una madre di tre anni 42 che ha trovato piacere nel usando l'abilità e l'ingegno per fare le cose.

C'era anche un'abominazione più generale dei rifiuti, e diverse persone con cui ho parlato erano state colpite dalla maggiore felicità evidente nelle comunità che incontravano in parti del mondo materialmente impoverite.

Anche i bisogni degli altri erano una preoccupazione comune tra i partecipanti allo studio 94, così come il loro desiderio di fare la differenza, con un frequente coinvolgimento nelle campagne e nel volontariato. Molti hanno trasmesso la sensazione di essere una piccola parte di un enorme mondo umano e naturale in cui hanno avuto un ruolo da svolgere. Ruth, 63, che ha vissuto con il suo compagno in una capanna in una grande proprietà, mi ha detto:

Credo nella responsabilità personale, quindi devo vivere secondo il mio codice morale. Inoltre è divertente, la vita è bella quando ricordo di far parte di un meraviglioso insieme, non riempio l'universo.

Amava la natura selvaggia che condivideva la sua terra.

Libri, film e istruzione erano influenti per altri, come Michael 38, che ha cambiato il suo stile di vita londinese dopo aver ascoltato Helena Norberg-Hodge, la fondatore di Futures locali, A proposito di sul localismo in Ladakh, in India. Ha spinto Michael a iniziare a lavorare con un ente di beneficenza ambientale nelle vicinanze e a introdurre nuove attività ricreative vicino a casa, tra cui l'apicoltura, la vinificazione e un coro.

Ragioni personali

Per la maggior parte, non era educazione formale, ma esperienza personale che modellava le loro scelte di vita, più spesso attraverso altre persone. Per molti, proveniva da famiglie amorevoli e solidali con valori simili; per altri, è nato da infelici infelici o da amici o conoscenti che hanno mostrato un modo diverso di essere. Il lutto, gli incidenti, le malattie o altre crisi personali hanno portato un numero considerevole a ripensare le loro priorità.

La metà era sempre vissuta così, attribuendo la propria scelta alla personalità, o essendo cresciuta in guerra o in una casa con una mentalità make-do-and-mend. Metà aveva deliberatamente cambiato i loro modi nell'età adulta, alcuni a causa di una crescente consapevolezza ambientale, ma altri perché scoprivano che una vita più semplice li rendeva più contenti o meno stressati, o che gli obiettivi non materialistici erano più soddisfacenti. Nel complesso, la soddisfazione della vita dei consumatori modesti è stata insolitamente elevata.

Era normale optare per il tempo sul denaro. Clive, un decoratore autonomo e una levigatrice per pavimenti, ad esempio, ha dichiarato:

Più sono creativo e pieno di risorse, meno lavoro devo svolgere. Lo adoro. Sono circondato da persone interessanti e ho il tempo di fare le cose che danno significato alla vita.

Per lui, queste cose erano la meditazione, suonare il violino, cucinare per gli amici e aiutare gli agricoltori olivicoli palestinesi con il loro raccolto.

La religione era un'influenza occasionale. Luzie, una scienziata quacchera, ha spiegato che la pace è stata la sua motivazione in quanto i conflitti sorgono sul controllo delle risorse. Alcuni oppongono resistenza alle pressioni della pubblicità e della moda. Ma per molti, la modestia era un'inclinazione molto personale, sviluppata dall'esperienza diretta delle gioie che si trovano in ogni sorta di fonti non materialistiche, come il contatto con il mondo naturale. Molti hanno sperimentato per la prima volta durante l'infanzia il piacere di trovarsi nella creatività, nella natura, nella musica, nel giardinaggio e così via che ora hanno un valore così alto.

La varietà e l'abbondanza della vita quotidiana dei modesti consumatori lascia l'attenzione dominante sul denaro, sullo shopping, sul lusso, sulla facilità e sul miglioramento delle immagini apparentemente futili. Gli individui i cui stili di vita sono formati invece dal miglioramento di se stessi e della società e da una stretta affinità con il loro ambiente sembrano offrire una visione più gratificante e più sostenibile di come la vita può essere vissuta, e la diversità delle loro motivazioni e background dovrebbe incoraggiare gli altri a Unisciti a loro.

Circa l'autore

Teresa Belton, Visiting Fellow presso la Scuola di Formazione e apprendimento permanente, University of East Anglia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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