Perché Thoreau, nato 200 anni fa, non è mai stato più importante

Perché Thoreau, nato 200 anni fa, non è mai stato più importante
Walden Pond. Ekabhishek / Wikimedia Commons
, CC BY-SA

"Semplicità, semplicità, semplicità!" Sollecita lo scrittore trascendentalista americano Henry David Thoreau in Walden (1854), il suo racconto di vivere frugalmente in una baita nei pressi di Concord, nel Massachusetts.

"Lascia che i tuoi affari siano due o tre, e non cento o mille; invece di un milione conta una mezza dozzina e mantieni i tuoi conti sul chiodo del pollice. "

Questo imperativo in Thoreau verso la contrazione piuttosto che l'espansione rese nemici di quelli del suo periodo che furono impegnati nel vertiginoso progresso industriale e tecnologico dell'America: "Preferisco camminare su due gambe", osservò con aria fieramente il poeta quacchero John Greenleaf Whittier. E se i contemporanei di Thoreau a volte si ritrassero disgustati dal suo ridimensionamento radicale, una resistenza ancora maggiore alla sua opera potrebbe essere anticipata dai lettori nel nostro momento.

Thoreau, nato 200 anni fa a luglio 12 1817, appare a prima vista sorprendentemente mal adattato per il moderno West. Mentre è stato a lungo alla moda affermare che, se fosse vivo ora, Shakespeare avrebbe perfezionato la sua modalità creativa e scritto per EastEnderspochi avrebbero fatto previsioni simili sul successo di Thoreau nel panorama mediatico contemporaneo.

L'unico Twittersphere a interessarlo sarebbe quello occupato da blue-jays e red-start. Impossibile immaginare, inoltre, che stia caricando su Instagram le foto della sua cabina a Walden, o dei boschi del Maine e delle spiagge di Cape Cod (soggetti di altri due libri principali).

Persino il "flusso di notizie" della metà del 19 secolo del New England era apparentemente troppo per Thoreau, vissuto come un'irritazione fino al punto di soffrire. "Da parte mia, potrei facilmente vivere senza l'ufficio postale", scrive in Walden, apparentemente scusandosi dai circuiti della comunicazione mondiale per ritirarsi più efficacemente nella modalità contemplativa praticata dal suo laghetto del Massachusetts.

Una tendenza a Thoreau verso l'interiorità o l'autosufficienza sembra sorprendentemente fuori luogo dal nostro mondo in rete. Da Walden, ancora: "Preferirei sedere su una zucca e avere tutto per me, piuttosto che essere ammassato su un cuscino di velluto." Ecco il trascendentalista che appare ritirato, anti-sociale, anche potenzialmente sociopatico.

Ma se ci può essere qualcosa di scoraggiante sul lavoro di Thoreau per i lettori contemporanei, ci sono anche elementi che dovrebbero rinvigorire. L'occasione del suo bicentenario ci spinge ad identificare diversi modi in cui continua a parlarci eloquentemente. Per la sua critica della cultura delle merci e la sua sensibilità al degrado ambientale, Thoreau non è mai stato più indispensabile di adesso.


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Abbagliato da oro

Uno dei ritratti più sconvolgenti di Walden è il contadino senza scrupoli Flint, "che porterebbe il paesaggio, che porterebbe il suo Dio, al mercato, se potesse ottenere qualcosa per lui". Flint è anche ipnotizzato dalla "superficie riflettente di un dollaro o di un brillante centesimo". Come può non risuonare in un momento in cui il presidente americano è abbagliato quasi alla cecità dall'oro che gocciola da ogni superficie interna della Trump Tower ?

C'è un appello luccicante ai prodotti di consumo a cui Thoreau è notevolmente insensibile. Poche persone, forse, vorranno emularlo nella misura in cui rinuncia a soldi, beni, roba. Ma quando esorta il lettore di Walden a "coltivare la povertà come un'erba da giardino", il suo privilegio di classe è indiscusso. Che dire di tutti quelli per i quali la povertà è il destino, non la scelta dello stile di vita?

Tuttavia, le acute osservazioni di Thoreau su Walden su come le persone vengono imprigionate o soffocate dai loro prodotti lanciano una sfida a noi. Forse, scrive, "a un uomo non è richiesto di seppellirsi [in] proprietà superflue"? Thoreau è quindi il vincitore del decluttering, aiutandoci a immaginare alternative al nostro ingannare dall'esperienza del consumatore.

Girando per i boschi

"La natura eccelle in minima parte", scrive Thoreau in un saggio intitolato "Huckleberries". La sua stessa scrittura è allo stesso modo raffinata nella sua attenzione ai dettagli ecologici. Se era parsimonioso nell'economia domestica, era prodigo nelle descrizioni della natura, spendendo parole stravaganti. Pensa, ad esempio, alla voce del diario per il suo compleanno 34th in 1851, quando evoca una puzzola su una "collina da giardino spoglio", un "robusto pettirosso" e un "insetto fulmineo [con la sua luce verdastra". Tali momenti ci risvegliano in modo stimolante per le viste e le trame del nostro mondo naturale, dando a questo potenzialmente un po 'di trazione contro la sua cancellazione in favore - Trumpishly - di un oleodotto o campo da golf.

Perché se c'è una poetica della natura a Thoreau, c'è sempre anche una politica. La sua zoologia sensuale e la sua botanica colpiscono "una posizione controcorrente", come il critico letterario statunitense Lawrence Buell lo mette.

Ma questo non vuol dire che Thoreau, nel suo lavoro, si ritirasse compiaciuto nei boschi. Considera un momento nel saggio "A Yankee in Canada" quando le foglie arrossate ricordano un genocidio americano ancora in corso: "Una guerra indiana è stata condotta attraverso la foresta". La descrizione arborea lascia il posto a un improvviso cambiamento di concentrazione, a un commento politico sardonico.

The ConversationIl passaggio è caratteristico dell'impegno sociale della scrittura di Thoreau. Dopo aver letto il suo lavoro mentre gira 200, non troviamo, dopo tutto, semplicemente una figura regressiva o distaccata. Piuttosto, incontriamo uno scrittore che ci fornisce spesso preziose risorse intellettuali e retoriche per affrontare le nostre lotte in corso nel mondo.

Circa l'autore

Andrew Dix, docente di studi americani, Loughborough University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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