La donna che ha scelto di piantare mais

La donna che ha scelto di piantare mais

Una mia amica Diné (Navajo), Lyla June Johnston, mi ha inviato un'email di una sola riga: "Non vado ad Harvard ... sto per piantare mais".

La sua affermazione segna una profonda divergenza dal percorso che aveva intrapreso quando era una laureanda alla Stanford University. Sta scegliendo invece di imparare i modi di vita della sua cultura, di diventare fluente nella sua lingua, di imparare di nuovo le abilità tradizionali, di essere intimo con la terra. La cultura americana dominante non incoraggia un simile percorso.

Ne avevamo parlato prima, la sua decisione di frequentare un prestigioso corso di specializzazione ad Harvard. Venivano fuori i soliti temi: le porte che potevano essere aperte, la credibilità che poteva essere indirizzata verso una buona causa.

Ricordo di aver osservato quanto sia comune adottare i valori e la mentalità dell'ambiente in cui si è immersi - diventare una creatura del sistema stesso che si propone di sovvertire. Abbiamo apprezzato la tossicità della storia, "Vedi, una donna nativa americana può renderla grande e andare ad Harvard." Tossico, perché celebra lo stesso sistema di status e privilegio che ha marginalizzato la visione del mondo, la cultura e il sistema di valori che lei ha viene da.

Modelli di ruolo per cosa?

Si dice spesso che le persone come Lyla sono modelli di riferimento per altri come sfondo. Modelli di ruolo per cosa, però? Per essere corrotto nella complicità con l'oppressore? Per unirti alla macchina divoratrice del mondo? Per sacrificare le relazioni locali e la cultura nel melting pot?

Certamente, Lyla potrebbe elevarsi in alto nel mondo simboleggiato da Harvard; potrebbe diventare lei stessa una professoressa un giorno, insegnando ai giovani il pensiero anticolonialista. Ciononostante, tutte quelle istruzioni sarebbero state svolte all'interno di un contenitore - una classe all'interno di un corso all'interno di un'università d'elite all'interno di un sistema di istruzione superiore - che implicitamente contraddice tutto ciò che vorrebbe insegnare. I suoi studenti penserebbero: "Certo, ma alla fine sta beneficiando anche del sistema".

Aprendo le porte a cosa?

Poi c'era la questione di aprire una porta di laurea ad Harvard. La domanda è: porte a cosa? Certo, molte persone oggi hanno maggiori probabilità di ascoltare una donna nativa che è anche un PhD di Harvard rispetto a una che "pianta solo mais". La porta delle prestigiose conferenze, i think tank, le sale del potere sarebbero chiuse. (O almeno così sembra. In realtà ci sono delle porte secondarie in questi posti.) Sarebbe un vero peccato - se davvero tali luoghi costituissero il fulcro del cambiamento nella nostra società, se davvero tali luoghi sono dove stanno accadendo le cose importanti.

Certamente, quello che sta accadendo a Wall Street ea Washington è più importante di qualsiasi cosa avvenga in un campo di grano, giusto? Certamente, è il popolo di talento e valore che arriva ad assumere posizioni di potere, e quelli di doni minori e di sviluppo culturale inferiore che devono accontentarsi dei campi, del focolare, degli umili reami, giusto?


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Sbagliato. Quello che vediamo come il luogo del potere nel mondo è un'illusione, nata dalla teoria del cambiamento che le nostre credenze culturali dettano. È un tipo di rivoluzione entrare nelle sale del potere con l'intento di girarle contro se stesse; a (parafrasando lo scrittore caraibico-americano Audre Lord) usa gli strumenti del maestro per smantellare la casa del padrone. È un tipo più profondo di rivoluzione riconoscere i limiti di questi strumenti e sapere che il cambiamento potrebbe avere origine nelle persone e nei luoghi che abbiamo visto come impotenti.

Lyla e le molte persone che incontro come lei non credono più che le persone intelligenti di Harvard e Yale troveranno le risposte e sistemeranno il mondo; quindi, non cercano più l'ammissione al club d'élite di esperti mondiali.

Un segno di tempi variabili

La decisione di Lyla è anche un segno dei tempi che cambiano. Nelle passate generazioni c'erano alcuni che superarono ostacoli inconcepibili per andare al college, per farlo nel mondo dell'Uomo Bianco. La loro presenza era un affronto a un'ideologia dominante che li considerava parte di una razza inferiore. I loro risultati hanno contribuito a svelare quella storia, sia agli occhi dei bianchi che, soprattutto, agli occhi di quelli della loro stessa cultura che hanno ispirato.

Oggi, tuttavia, le istituzioni d'elite salivano su persone come Lyla, perché la loro presenza sostiene una nuova, più insidiosa storia: una storia di "pari opportunità" e "diversità" che oscura l'oppressione sistemica in atto delle minoranze e ignora la demolizione e l'assorbimento di le loro culture nella monocultura dominante.

Non sto dicendo che non c'è lavoro importante da fare all'interno delle istituzioni di potere. Sto solo dicendo che un simile lavoro non è più urgente del lavoro che convalidano le vecchie strutture culturali, ma che il nostro no. Né condannerei nessuno che scelga di lavorare all'interno del sistema.

Alcuni di noi hanno regali che si adattano bene a quel lavoro. Ma non sopravvalutiamo ciò che accade nelle sale del potere; cerchiamo di non adottare ciecamente le metriche di successo che l'establishment offre. Può benissimo essere che il senso dello scopo, del gioco e della vita ti mantenga nel sistema; o potrebbe essere la sua onnipresente corruzione e minaccia. Tutti possiamo dire la differenza quando siamo onesti con noi stessi.

La donna che ha scelto di piantare mais

Chi può sapere gli effetti della storia di The Woman Who Chose to Plant Corn? Quello che so è che tali scelte operano leve di potere che sono invisibili alla Storia del mondo della nostra cultura. Invitano la sincronicità e inducono l'inaspettato. Ci portano in posti che non sapevamo esistessero. Creano il movimento in una nuova direzione, mentre attenendosi alle convenzioni del sistema dominante si aggiunge semplicemente alla sua inerzia.

Abbiamo finito con un mondo in cui la logica del potere è più importante del grano. Quando vivranno abbastanza persone, i potenti faranno anche scelte diverse, agendo nel loro ruolo di barometri e canali di coscienza collettiva.

Per favore, non confondere la scelta di Lyla per un esercizio di purezza ideologica, come se volesse evitare la macchia del potere. Una spiegazione migliore è che sa che Harvard non è dove si trova l'azione. Ci sono altri percorsi da percorrere che non sono meno importanti, ed è fondamentale che qualcuno li cammini. Vedo sempre più giovani che li cercano oggi, dall'interno della cultura dominante e dai suoi margini. Stanno uscendo dalla storia del mondo della nostra civiltà; alcuni non ci stanno nemmeno entrando.

Abbandonare una nave che affonda e tagliare nuovi sentieri

I migliori e più brillanti stanno abbandonando la nave, e anche quelli che rimangono a bordo stanno partecipando a malincuore mentre sentono l'inevitabile naufragio. Alla fine anche l'attraversamento dei moti della complicità diventa intollerabile, poiché la nostra fame di vivere una vita significativa ci trascina verso una nuova e antica storia di interconnessione, interferenza e guarigione sociale, personale ed ecologica. Eppure pochi di noi sono liberi dalla programmazione della nostra gioventù, dal nostro indottrinamento nei valori del sistema; quindi la nostra uscita può essere disordinata, soggetta a esitazioni, ricadute e deviazioni. Come Lyla mi ha detto più recentemente, "Mentre so intellettualmente perché lo sto facendo, sono ancora così sottoposto al lavaggio del cervello che è difficile conoscerlo davvero dal mio corpo".

Quando dico che spero che molti altri seguano l'esempio di Lyla, non intendo offrirle come un ideale di integrità impeccabile. Come molti di noi, non ha una mappa da seguire in questo territorio inesplorato della transizione della nostra civiltà; lei ha solo una bussola e, se la mia esperienza è una guida, è una cosa traballante. Indica un mondo guarito e giusto e ci guida al suo servizio. Quando un numero sufficiente di noi lo seguirà, anche se imperfettamente, taglieremo nuove strade che portano fuori dal labirinto che intrappola la nostra civiltà.

Questo articolo è originariamente apparso su Resurgence Magazine.
Articolo ristampato dal sito dell'autore.

Circa l'autore

Charles EisensteinCharles Eisenstein è un oratore e scrittore incentrato su temi di civiltà, coscienza, denaro e evoluzione culturale umana. I suoi cortometraggi e saggi virali online lo hanno definito un filosofo sociale sfidante del genere e un intellettuale controculturale. Charles si è laureato all'Università di Yale in 1989 con una laurea in Matematica e Filosofia e ha trascorso i successivi dieci anni come traduttore cinese-inglese. È autore di diversi libri, tra cui Sacra Economia e Ascesa dell'Umanità. Visita il suo sito Web all'indirizzo charleseisenstein.net

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