Perché il tempo sembra passare più velocemente man mano che diventiamo più vecchi

Perché il tempo sembra passare più velocemente man mano che diventiamo più vecchi Tick. Tick. Tick. Tick. Tick. Shutterstock

Quando eravamo bambini, le vacanze estive sembravano durare per sempre, e l'attesa tra Natale si sentiva un'eternità. Quindi, perché quando invecchiamo, il tempo sembra sfiorare, con settimane, mesi e intere stagioni che scompaiono da un calendario sfocato a velocità vertiginosa?

Questo viaggio nel tempo apparentemente accelerato non è il risultato di riempire le nostre vite adulte con responsabilità e preoccupazioni da adulti. La ricerca sembra infatti dimostrarlo il tempo percepito si sposta più velocemente per le persone anziane facendo sentire le nostre vite occupate e affrettate.

Ci sono diverse teorie che tentano di spiegare perché la nostra percezione del tempo accelera mentre invecchiamo. Un'idea è una graduale alterazione dei nostri orologi biologici interni. Il rallentamento del nostro metabolismo quando invecchiamo corrisponde al rallentamento del battito cardiaco e del respiro. I pacemaker biologici per bambini battono più velocemente, nel senso che sperimentano più marcatori biologici (battiti del cuore, respiri) in un determinato periodo di tempo, facendolo sembrare che sia passato più tempo.

Un'altra teoria suggerisce che il passare del tempo che percepiamo è legato alla quantità di nuove informazioni percettive che assorbiamo. Con molti nuovi stimoli il nostro cervello impiega più tempo a elaborare le informazioni in modo che il periodo di tempo si senta più lungo. Ciò aiuterebbe a spiegare la "percezione del rallentamento" spesso riportata nei momenti prima di un incidente. Le circostanze sconosciute indicano che ci sono così tante nuove informazioni da raccogliere.

In realtà, può essere che di fronte a nuove situazioni i nostri cervelli registrano memorie più ricche di dettagli, così che è il nostro ricordo dell'evento che appare più lento piuttosto che l'evento stesso. Questa è stata dimostrato di essere il caso sperimentalmente per soggetti in caduta libera.

Ma come spiega la continua riduzione del tempo percepito mentre invecchiamo? La teoria va che più invecchiamo, più diventiamo familiari con ciò che ci circonda. Non notiamo gli ambienti dettagliati delle nostre case e dei luoghi di lavoro. Per i bambini, tuttavia, il mondo è un luogo spesso non familiare pieno di nuove esperienze con cui confrontarsi. Ciò significa che i bambini devono dedicare molta più energia al cervello a riconfigurare le loro idee mentali del mondo esterno. La teoria suggerisce che questo sembra far funzionare il tempo più lentamente per i bambini che per gli adulti bloccati in una routine.

La vita cambia Lei ha tutta l'ora legale nel mondo. Shutterstock


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Quindi, più familiarità diventiamo con le esperienze quotidiane della vita, il tempo più veloce sembra correre e, generalmente, questa familiarità aumenta con l'età. Il meccanismo biochimico alla base di questa teoria è stato suggerito come il rilascio del neurotrasmettitore dopamina sulla percezione di nuovi stimoli che ci aiutano a imparare a misurare il tempo. Oltre l'età di 20 e il proseguimento della vecchiaia, i livelli di dopamina diminuiscono e il tempo sembra accelerato.

Ma nessuna di queste teorie sembra legarsi esattamente al ritmo quasi matematico e continuo di accelerazione del tempo.

L'apparente riduzione della durata di un periodo fisso con l'età suggerisce una "scala logaritmica" al tempo. Le scale logaritmiche vengono utilizzate al posto delle scale lineari tradizionali quando si misurano terremoti o suoni. Poiché le quantità che misuriamo possono variare a livelli così elevati, abbiamo bisogno di una scala di misurazione più ampia per dare un senso a ciò che sta accadendo. Lo stesso vale per il tempo.

Sulla scala logaritmica di Richter (per terremoti) un aumento da una magnitudine dieci a 11 non corrisponde ad un aumento del movimento di terra di 10% come farebbe in scala lineare. Ogni incremento della scala Richter corrisponde a un aumento di dieci volte del movimento.

La vita cambia Misurazione logaritmica. Wikicommons, CC BY-SA

Tempo del bambino

Ma perché la nostra percezione del tempo dovrebbe anche seguire un ridimensionamento logaritmico? L'idea è che percepiamo un periodo di tempo come la proporzione di tempo che abbiamo già vissuto. Per un bambino di due anni, un anno è la metà della loro vita, motivo per cui sembra un così lungo periodo di tempo per aspettare tra i compleanni quando si è giovani.

Per un bambino di dieci anni, un anno è solo 10% della loro vita, (rendendo per un attesa leggermente più tollerabile), e per un 20-year-old è solo 5%. Sulla scala logaritmica, per un bambino di 20 di anni sperimentare lo stesso aumento proporzionale dell'età di un bambino di due anni tra i compleanni, avrebbe dovuto aspettare fino a quando non avevano trasformato 30. Dato questo punto di vista, non sorprende che il tempo sembra accelerare con l'invecchiare.

Bryan Adams: la sua estate sembrava durare per sempre.

Pensiamo comunemente alle nostre vite in termini di decenni - i nostri 20, i nostri 30 e così via - che suggeriscono un uguale peso per ogni periodo. Tuttavia, sulla scala logaritmica, percepiamo periodi di tempo diversi come la stessa lunghezza. Le seguenti differenze di età sarebbero percepite allo stesso modo in questa teoria: da cinque a dieci, da dieci a 20, da 20 a 40 e da 40 a 80.

Non voglio finire con una nota deprimente, ma il periodo di cinque anni che hai vissuto tra i cinque ei dieci anni potrebbe avere la stessa durata del periodo tra 40 e 80.

Quindi datti da fare. Il tempo vola, che tu ti stia divertendo o meno. E vola sempre più veloce ogni giorno.The Conversation

Circa l'autore

Christian Yates, docente di Biologia Matematica, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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