La vera crisi della mezza età di fronte a molti americani

La vera crisi della mezza età di fronte a molti americani
La Midlife è una delle fasi della vita meno comprese, apprezzate e studiate. Sarah2 / Shutterstock.com

Il modo in cui mia mamma lo immaginava, la mezz'età sarebbe stata grandiosa: contare i giorni fino al pensionamento, passare gli inverni in Florida e controllare le destinazioni sulla sua lista delle cose da fare. Ma non si è rivelato in questo modo.

Invece di passare più tempo in Florida, è ancora bloccata nella parte settentrionale dello stato nevoso di New York. Ha barattato battaglie nel mare e viaggiato per il mondo per le sue visite giornaliere a sua madre, che è in una casa di cura. Invece delle gioie di vivere la vita di un uccello delle nevi, è afflitta dallo stress, dal senso di colpa e dalle difficoltà di prendersi cura di mia nonna, che è 89 e che si occupa della demenza.

"Non è così che ho immaginato la mia vita nella mezza età", mi dice mia madre, che è 61.

Lei non è sola.

In uno studio, i miei colleghi e io abbiamo condotto su adulti di mezza età, abbiamo seguito 360 persone su base mensile per due anni, monitorando i loro eventi della vita, la salute, il benessere e il carattere.

Abbiamo scoperto che la mezza età, generalmente considerato per comprendere l'età di 40 a 65, è diventato un momento di crisi. Ma non è il tipo di crisi che esiste nell'immaginazione popolare - quando i genitori, con i loro figli fuori di casa, si sentono in dovere di recuperare il tempo perduto e rivivere i loro giorni di gloria.

Ci sono pochi soldi per un'auto sportiva rossa. Non c'è tempo per fare jetting in tutto il mondo. E una moglie trofeo? Dimenticalo.

Invece, la crisi di mezza età vissuta dalla maggior parte delle persone è più sottile, più sfumata e raramente discussa tra familiari e amici. Può essere meglio descritta come la "grande stretta" - un periodo durante il quale gli adulti di mezza età sono sempre più confrontati con la scelta impossibile di decidere come dividere il loro tempo e denaro tra loro, i loro genitori e i loro figli.

Genitori i tuoi genitori e i tuoi figli adulti

Molti adulti di mezza età sempre più sentirsi obbligato prendersi cura di entrambi i genitori anziani e dei loro figli.

Le politiche di congedi familiari insufficienti obbligano gli adulti di mezza età a decidere tra la massimizzazione del loro potenziale di guadagno o la cura di un genitore anziano. Di quelli che lavoravano a tempo pieno mentre si prendevano cura di più di 21 ore a settimana per un genitore anziano, 25% ha ridotto le ore di lavoro o ha accettato una posizione meno impegnativa. Gli studi hanno dimostrato che destreggiarsi un lavoro mentre si prende cura di un genitore tensioni relazioni e prende un pedaggio sulla salute mentale e fisica.

La vera crisi della mezza età di fronte a molti americani Le persone vivono più a lungo e qualcuno deve prendersi cura di loro. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Anche gli adulti di mezza età si trovano in lotta con la dipendenza continua o rinnovata dei loro figli adulti. Rispetto a 10 anni fapiù bambini adulti oggi vivono con i loro genitori. Una ragione è questa i loro figli trascorrono più tempo a scuola.

Ma ci sono anche meno opportunità di lavoro, e i giovani adulti stanno avendo tempi più duri per garantire i bisogni di base, come l'assicurazione sanitaria. Insieme, queste tendenze hanno portato a più ansia e depressione tra i genitori di mezza età, che temono che i loro figli non abbiano mai le stesse opportunità che hanno fatto loro.

Vite più lunghe, meno opportunità

Perché sta succedendo questo squeeze adesso?

Per prima cosa, i genitori di adulti di mezza età vivono più a lungo che mai. Il secolo scorso ha visto notevoli guadagni in aspettativa di vita. Le opzioni per prendersi cura dell'invecchiamento dei genitori che hanno bisogno vanno da casa a se stessi o con l'aiuto di assistenti sanitari a domicilio e strutture di assistenza domiciliare. I costi variano a seconda del tipo di assistenza, ma i costi complessivi sono in continuo aumento.

Nel frattempo, i bambini adulti di americani di mezza età stanno ancora vacillando dalla Grande Recessione di 2008. Un tiepido mercato del lavoro combinato con il debito dei prestiti agli studenti ha lasciato adulti bambini adulti in difficoltà per trovare lavoro stabile a lungo termine e hanno ritardato l'acquisto di una casa e l'avvio di una famiglia.

La vera crisi della mezza età di fronte a molti americani Incapaci di garantire un impiego stabile, molti giovani adulti si affidano ai loro genitori nei loro 20. tugol / Shutterstock.com

Infine, sono disponibili poche politiche per coloro che cercano di bilanciare il lavoro mentre si prendono cura di un genitore anziano. Gli Stati Uniti non hanno una politica federale per i congedi familiari retribuiti, solo non retribuiti.

Sei stati e il distretto di Columbia hanno pagato le politiche di congedi familiari, che includono fino a 12 settimane di sospensione retribuzione e sostituzione salariale a 50% a 80% del proprio stipendio. Ma spesso sono quelli che non possono permettersi di prendersi una pausa o accettare una riduzione salariale chi finisce come badante.

Più rischi finanziari

Anche se la mezza età spesso segna un punto alto per i guadagni e rappresenta il picco delle capacità decisionali, gli adulti di mezza età sono meno dotati di quanto si possa pensare per assumere le nuove sfide e gli oneri della mezza età.

I salari vivi sono stagnanti e la volatilità del mercato del lavoro ha alimentato l'insicurezza del lavoro, con 24% di persone di età compresa tra 45 e 74 temeva di poter perdere il lavoro nel prossimo anno.

Inoltre, gli adulti di mezza età hanno la loro salute di cui preoccuparsi. Man mano che le persone invecchiano, i loro costi sanitari aumentano, eliminando i conti bancari, rendendo più difficile far quadrare i conti. Mentre un più ampio accesso all'assicurazione sanitaria ha fatto la differenza a causa della Affordable Care Act, i rapidi aumenti dei costi per la copertura e i farmaci possono mettere a dura prova i budget delle famiglie.

Un rapporto recente ha rilevato che gli adulti di mezza età hanno il tasso di bancarotta in più rapida crescita e uno dei motivi principali è l'aumento dei costi della copertura assicurativa sanitaria e dei farmaci. Ma i genitori che co-firmare i prestiti agli studenti dei loro figli hanno anche creato un altro fattore di rischio di fallimento.

Cosa si può fare?

Anche se può sembrare tristezza e tristezza per gli adulti di mezza età, c'è speranza. I cambiamenti del posto di lavoro e delle politiche possono alleviare le loro difficoltà.

Una vasta ricerca è stata documentata l'efficacia dei programmi di formazione per aiutare gli adulti che si prendono cura dei loro genitori. Questi programmi - che vanno dai seminari sulla comprensione della demenza ai tutorial sull'autosufficienza - non aiutano i costi, ma possono alleviare il carico emotivo.

Nel frattempo, gli studi hanno trovato quello luoghi di lavoro che danno dipendenti un maggiore controllo sui loro programmi può portare a migliori condizioni di salute, rendimento sul posto di lavoro e fidelizzazione.

Per quanto riguarda la politica più ampia, gli Stati Uniti possono guardare all'Europa per idee su come affrontare i congedi familiari retribuiti. Le nazioni europee hanno politiche di congedo familiare generoso che includono lunghi periodi di ferie retribuite dopo il parto o per il caregiving. Recentemente, parecchie fatture sul congedo di famiglia sono stati introdotti nel Congresso degli Stati Uniti.

La mezza età è probabilmente una delle fasi della vita meno comprese, apprezzate e studiate. Ma è uno fondamentalecon americani di mezza età che giocano ruoli fuori misura nei loro luoghi di lavoro, famiglie e comunità.

Sfortunatamente, senza modifiche all'assistenza sociale o alle politiche pubbliche, i problemi che affliggono gli americani di mezza età non potranno che esacerbare a causa del semplice numero di baby boomer che entrano nella vecchiaia.

Circa l'autore

Frank J. Infurna, professore associato di psicologia, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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