Beyond Coping: come trovare la forza per affrontare i cambiamenti climatici

Beyond Coping: come trovare la forza per affrontare i cambiamenti climatici

È difficile ignorare non solo le relazioni scientifiche, ma anche la realtà sul campo delle perturbazioni climatiche. Sta diventando sempre più caldo e più secco, e il gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici stima che abbiamo circa 12 anni per invertire questa tendenza diretta. È una sfida che ci richiede di riunirci come una famiglia umana matura e funzionale.

È un ordine elevato perché alla radice, la crisi climatica è anche la crisi delle relazioni umane: il modo in cui ci relazioniamo con i nostri stati emotivi, quelli degli altri e, in definitiva, il conflitto. Per risolvere i problemi con — no per- gli esseri umani, che è ciò che richiede questa crisi, dobbiamo essere alfabetizzati al conflitto. Dobbiamo essere in contatto con le nostre stesse emozioni e sentimenti, che possono essere spaventosi interiormente come i cambiamenti climatici possono sentire esternamente. La situazione è terribile: sono previste temperature in aumento solo negli Stati Uniti e in Messico aumentare il numero di suicidi da un ulteriore 21,000 persone all'anno da 2050, secondo uno studio condotto da Marshall Burke alla Stanford University.

Le forti emozioni incontrollate suscitate dallo stress personale e ambientale (a volte si chiama violenza strutturale) possono usurpare l'energia mentale di cui abbiamo bisogno per un'azione nonviolenta sostenuta. Tuttavia, le relazioni umane sane sono piene di ciò che le culture di giustizia riparativa e risoluzione dei conflitti chiamano "conflitto sano": processi interni ed esterni di risoluzione delle controversie che promuovono la chiarezza e la crescita e rafforzano le relazioni nella comunità.

E mentre molte persone sono "evitanti i conflitti", persino timorose (pensa alla lotta o alla fuga) di qualcuno con opinioni e idee contrarie, non dobbiamo essere intimiditi. Tutte le nostre facoltà sono testate in situazioni di conflitto. Ciò che ci aiuta ad affrontare il conflitto intenzionalmente e ci offre la resilienza è la profondità della nostra capacità di resistere a varie energie emotive e mentali, sia nostre che di altre - e metterle al lavoro. Queste energie psichiche sono alcune delle più preziose risorse naturali e fonti di potere che abbiamo.

"Ho imparato attraverso l'amara esperienza l'unica lezione suprema per conservare la mia rabbia", ha detto Gandhi, "e mentre il calore conservato viene trasmutato in energia, anche se la nostra rabbia controllata può essere trasmutata in un potere che può muovere il mondo".

Ciò che Gandhi sapeva è che le emozioni hanno un potenziale immenso e che possiamo sfruttare quel potere per un'azione significativa ed efficace.

Abbiamo il nostro lavoro tagliato per noi perché la rabbia per il disagio climatico non è l'unica emozione con cui stiamo lavorando. Ashlee Cunsolo, un ricercatore che collega clima e salute mentale, ha documentato che gli Inuit nelle aree artiche in Canada crede che il loro modo di vivere sia minacciatoe sperimentano maggiore ansia, depressione, dolore e paura. In Indonesia, un senso di panico è probabilmente ciò che motiva il governo a spostare la sua capitale nel Borneo, perché Jakarta sta affondando e sta finendo l'acqua potabile. E negli Stati Uniti, la maggior parte del pubblico si sente "preoccupato sui danni causati da eventi meteorologici estremi ", oltre a sentirsi impotenti, disgustati e persino pieni di speranza, secondo un primo rapporto 2019 di un progetto di ricerca decadente a Yale chiamato Climate Change in the American Mind.


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Come una turbina eolica che assorbe tutto il vento, sia che attraversi un campo concimato o un prato di lavanda, tutte queste emozioni negative e positive possono essere sfruttate dalle nostre menti ed espresse in modi positivi ed efficaci che ci aiutano ad affrontare i conflitti climatici da una posizione di forza interiore.

Anche la negazione può essere sfruttata, se impieghiamo un po 'di tempo per capirla con una lente compassionevole.

A tutto campo, la speranza è uno degli stati emotivi chiave che ci obbliga ad agire.

Abbiamo conosciuto la negazione nel peggiore dei casi, le dimissioni passive che sperimentiamo quando gli incendi si diffondono e le specie scompaiono. La negazione è anche un potente meccanismo di coping per liberarci dal stress che deriva dalla rabbia, dal dolore o dalla sopraffazione, con la sensazione che il problema sia troppo grande. Tuttavia, come lo psicologo clinico della Columbia University Wendy Greenspun sta attento a sottolineare, "la stessa cosa che ci protegge ci impedisce anche di agire".

Suggerisce che per rompere il nostro meccanismo di difesa, dovremmo connetterci con gli altri e adottare strategie di auto-cura. Ad esempio, possiamo calmare la nostra reattività con la respirazione consapevole per attivare il nostro sistema nervoso parasimpatico, uscire in natura, trascorri del tempo con gli amici e prendi anche qualche forma di meditazione. Siamo in grado di esplorare tali strategie partecipando a seminari e ritiri, come quelli ospitati da Greenspun, che si concentrano su come gestire gli stress causati dalle perturbazioni climatiche. E possiamo anche cercare organizzazioni e individui che apportano cambiamenti e essere coinvolti, anche offrendo seminari simili all'interno delle nostre cerchie.

Anche dare un nome alle nostre emozioni aiuta. Quando lo facciamo, attiviamo una parte del cervello che aiuta a regolarli. Questo aiuta particolarmente bene quando si verificano più di un'emozione alla volta, che è comune e spesso confusa. Dietro la mia rabbia verso il governo per la deregolamentazione delle industrie nocive, potrei anche provare ansia. Nominandoli entrambi, li possiedo. Quindi, poiché me ne sono reso conto, posso decidere più facilmente come agire in modo costruttivo con il potere rinchiuso in quei sentimenti. Gli attivisti in Islanda, per esempio, hanno tenuto a funerale pubblico per il ghiacciaio dell'Okjökull, motivato dal possesso del loro dolore. L'azione ha risuonato in tutto il mondo.

Ma che dire della speranza? Che dire della connessione?

A tutto campo, la speranza è uno stato emotivo chiave che ci obbliga ad agire. Non la speranza che qualcuno risolva da solo i nostri problemi, ma spera che si possa fare se intraprendiamo azioni collettive strategiche. La Rete nazionale per l'interpretazione degli oceani e dei cambiamenti climatici ha identificato tale strategia, riunendo istituzioni informali di educazione scientifica (acquari e zoo, per esempio) e psicologi sociali con strumenti per conversazioni efficaci. Il loro obiettivo principale è quello di collegare il loro pubblico con esempi di cambiamenti positivi di base che si stanno realizzando nelle comunità di tutto il mondo.

Questo atteggiamento fiducioso potrebbe essere sufficiente per aiutarci a rimanere equilibrati di fronte a circostanze travolgenti. Barbara Fredrickson, psicologa e professoressa presso l'Università della Carolina del Nord, Chapel Hill, ha dedicato decenni alla ricerca della positività. In uno studio 2003, ad esempio, ha esaminato la resilienza e il ruolo delle emozioni positive nel modo in cui gli studenti universitari dell'Università del Michigan hanno affrontato le conseguenze di 9 / 11. Voleva trovare la coesistenza di stati emotivi positivi con stati negativi: terrore e ansia da un lato e maggiore vicinanza e gratitudine dall'altro.

E dopo molti anni di ricerca, lo ha fatto. Lo ha trovato coltivare emozioni positive in crisi può mettere le nostre menti più facilmente e annullare effetti come aumento della pressione sanguigna, vasocostrizione e frequenza cardiaca che derivano dall'assalto di "emozioni negative" come la paura, la rabbia e l'ansia. E possiamo farlo intenzionalmente: usare l'umorismo, abbracciare qualcuno che ami, anche provare a sorridere di più (questo mi fa rabbrividire come femminista, ma la scienza dice che può scatenare le endorfine).

Non scartare come ti senti. Come piaceva dire al mio insegnante di meditazione, questa è una festa come-come-tu-sei. Ovunque ti trovi in ​​questo momento è come abbiamo bisogno che tu ti presenti. Basta presentarsi.

Circa l'autore

Stephanie Van Hook ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Stephanie è direttore esecutivo del Metta Center for Nonviolence, conduttore di Nonviolence Radio e autore di "Gandhi cerca la verità: una biografia pratica per i bambini. " Trova tutto questo su www.mettacenter.org.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista.

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