Uno è meglio dell'altro? Terapia o lavoro di gruppo? Meditazione o consapevolezza?

Qual è il migliore? Terapia o lavoro di gruppo? Meditazione o consapevolezza?
Immagine di Oliver Kepka

Viviamo in un'epoca in cui potremmo teoricamente vivere la nostra vita senza la necessità di uscire di casa o vedere un'altra persona per giorni, settimane, mesi e mesi. I giapponesi hanno un nome - hikikomori - per adolescenti o giovani adulti che vivono come eremiti moderni, rifiutando di lasciare la propria casa per mesi o addirittura anni.

Possiamo fare acquisti online, gestire i nostri conti bancari elettronicamente ed eseguire un'attività da un ufficio virtuale. Se vogliamo imparare una nuova abilità, che si tratti di un mestiere, una lingua o persino meditazione o yoga, i DVD, le app e Internet ci consentono di farlo dalle nostre case. E se questo isolamento dovesse causare depressione o ansia, non temere! Possiamo avere un libro di auto-aiuto consegnato alla nostra porta con un clic di un pulsante e seguire ogni passaggio nelle sue pagine senza che nessun altro intervenga. Ma a volte ci troviamo incapaci di realizzare i cambiamenti che desideriamo anche quando vogliamo.

Sarebbe facile pensare che quando falliamo, è semplicemente perché non ci siamo provati abbastanza. Forse ci mancava la forza di volontà o l'autodisciplina, o semplicemente ci sentivamo spensierati. Potremmo localizzare la colpa interamente in noi stessi; possiamo pensare che a noi personalmente manca ciò che serve per il successo. Tuttavia, forse ciò che ci manca in realtà è la componente relazionale.

È un'esperienza comune che è molto più facile ottenere un cambiamento quando abbiamo una relazione di supporto con un'altra persona (o un gruppo) che ci comprende, ispira e ci incoraggia - questa esperienza costituisce il fondamento di una miriade di interventi di gruppo, da Weight Watchers a Alcoholic Anonimo. Nonostante la natura fortemente individualistica della società occidentale, c'è solo così tanto che possiamo ottenere da soli. Forse questo vale anche per il cambiamento personale.

La terapia funziona?

Vi sono prove considerevoli del funzionamento della terapia. Nel Regno Unito il National Institute of Health and Care Excellence (NICE) fornisce linee guida specifiche su quali approcci particolari un terapeuta dovrebbe considerare di utilizzare in base alla diagnosi psichiatrica di un paziente. I trattamenti raccomandati da NICE sono "basati sull'evidenza", il che significa che gli studi hanno indicato che sono un intervento efficace per un particolare problema. Ad esempio, la terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT) è un intervento di prevenzione delle ricadute raccomandato per la depressione ricorrente ed è ampiamente considerato come l'attuale trattamento di scelta. Tuttavia, molti psicologi sostengono che le prove a sostegno di "un problema, una terapia" semplicemente non si accumulano.

Lo psicologo Scott Miller afferma che mancano prove del fatto che la diagnosi che una persona riceve sia correlata al risultato, tanto meno che ci informa quale particolare approccio terapeutico sia il migliore. Insieme a molti altri, Miller crede che il campo della psicologia sia così coinvolto nella nozione di pratica basata sull'evidenza, con la sua attenzione alla tecnica, che respingiamo l'influenza più cruciale - quella dei terapeuti stessi.

Se l'alleanza terapeutica è un fattore predittivo chiave di esito positivo, trovare il terapista giusto, piuttosto che la terapia giusta, può essere la soluzione migliore per incoraggiare il cambiamento personale.


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Supershrinks

Nel 1974, il ricercatore americano David Ricks coniò il termine "sostituzioni" per descrivere una categoria di terapisti eccezionali. La ricerca di Ricks ha studiato i risultati a lungo termine di ragazzi adolescenti "altamente disturbati". Quando i suoi partecipanti furono riesaminati da adulti, scoprì che un gruppo selezionato, che era stato trattato da un determinato fornitore, aveva ottenuto risultati notevolmente migliori.

Al contrario, quelli che erano stati trattati dallo "pseudoshrink" hanno dimostrato un adattamento molto scarso da uomini adulti. La sua conclusione - che i terapeuti differiscono nella loro capacità di influenzare il cambiamento nei loro clienti - non è esattamente rivelatrice, ma ciò che sorprende è quanto questo risultato sia stato trascurato a favore del tentativo di determinare cosa terapie sono più efficaci.

Ricerche più recenti hanno confermato che alcuni terapisti ottengono risultati migliori con i loro pazienti rispetto ad altri. Uno studio del 2005 condotto dagli psicologi Bruce Wampold e Jeb Brown ha coinvolto 581 fornitori di terapia con licenza (inclusi psicologi, psichiatri e terapisti di livello master) che stavano curando un campione diversificato di oltre 6,000 persone.

I ricercatori hanno scoperto che l'età, il sesso e la diagnosi dei clienti non hanno avuto alcun impatto sul tasso di successo del trattamento, né l'esperienza, l'orientamento teorico o la formazione dei terapisti. Ciò che hanno scoperto è che i clienti trattati dai migliori terapisti del campione sono migliorati ad un ritmo almeno del 50% più veloce di quelli trattati dai peggiori. Miller e colleghi hanno indicato questo e altri studi come prove "incontrovertibili" per la loro posizione "che prevede che la terapia sia un fattore determinante per il successo molto più importante di che cosa viene fornito un approccio terapeutico.

Sarebbe facile supporre che un "ripensamento" sarebbe qualcuno di grande esperienza - forse qualcuno con "consulente" nel loro titolo, o una testa piena di capelli grigi. Ma anni di lavoro non garantiscono una maggiore conoscenza psicologica, né esperienza e competenza terapeutica. In effetti uno studio ha scoperto che gli psicologi clinici tirocinanti hanno superato i terapisti esperti in termini di conoscenze e abilità psicologiche. Quindi, semplicemente accumulare anni di esperienza non è probabilmente sufficiente per trasformare un terapeuta medio in un ripensamento.

Qual è il segreto del successo di un terapeuta?

Qual è il segreto del successo di supershrink? Cosa li distingue dai terapeuti medi? Questa era la domanda a cui Miller, insieme ai colleghi psicologi Mark Hubble e Barry Duncan, si prefissò di rispondere all'inizio degli anni 2000. In un articolo che illustra dettagliatamente la loro ricerca, rivelano che trovare quella risposta si è rivelato più difficile di quanto si aspettassero: i migliori terapisti nei loro studi variavano considerevolmente in termini di caratteristiche personali, approccio e abilità tecnica. Nulla di tangibile sembrava separare "il meglio dal resto": era semplicemente una questione di fortuna?

Poi un giorno Miller si imbatté in un articolo scritto sulla ricerca dello psicologo svedese K. Anders Ericsson - ampiamente considerato come "l'esperto di esperti" - intitolato "What It Takes to Be Great." Il sottotitolo era ancora più intrigante: "La ricerca ora mostra che la mancanza di talento naturale è irrilevante per il grande successo".

Dopo aver trascorso quasi vent'anni a studiare i migliori musicisti, giocatori di scacchi, insegnanti, atleti e così via, Ericsson credeva che la grandezza non fosse attribuibile alla dotazione genetica. "Ricerche sistematiche di laboratorio", scrive, "fornisce no prove di talento o talento innato ". Piuttosto, la chiave per prestazioni superiori è molto semplice: coloro che sono i migliori in qualcosa semplicemente lavorano di più per ottenerlo meglio di altri. Questo è piuttosto intuitivo - come il detto "la pratica rende perfetti" - ma, soprattutto, ciò a cui si riferisce Ericsson è pratica deliberata. Quindi non è sufficiente passare molto tempo a fare qualcosa; si tratta della quantità di tempo specificamente dedicata alla ricerca di obiettivi o obiettivi prestazionali, appena oltre l'attuale livello di competenza.

Secondo Ericsson, anche quelli che sono i migliori in quello che fanno attento al feedback - che, sostiene, è l'elemento cruciale che separa il meglio dal resto. Gli studi dei medici, ad esempio, mostrano che i più competenti nella diagnosi dei problemi medici tendono ad essere quelli che seguono, che si sforzano di scoprire se avevano ragione o torto nella valutazione del paziente. Ericsson afferma che questo ulteriore passaggio - la ricerca di feedback - offre un vantaggio significativo in quanto ci consente di comprendere meglio come e quando miglioriamo. Coloro che sono i migliori in ciò che fanno massimizzano le loro opportunità di ottenere feedback e mirano a imparare da esso.

Dopo aver letto l'articolo di Ericsson, Miller e i suoi colleghi sono stati ispirati a continuare i loro sforzi per capire come alcuni terapeuti diventano migliori di altri. Qual è stata la chiave per le prestazioni superiori dei supershrink? Proprio come aveva osservato Ericsson nei campioni dei giocatori di scacchi e degli atleti olimpici, Miller, Hubble e Duncan hanno scoperto che i migliori terapisti lavorano di più per migliorare le loro prestazioni e, soprattutto, sono costantemente attenti al feedback dei clienti su come i loro clienti si sentono su di loro e sul lavoro che fanno stanno facendo insieme.

Quindi, abbiamo un'idea di ciò che fanno i migliori terapisti che li aiutano a migliorare e anche di ciò che possiamo fare noi stessi se vogliamo diventare migliori in qualcosa. Non è sufficiente lavorare sodo; anche ottenere feedback costruttivi dagli altri - qualcosa al di fuori della nostra valutazione soggettiva di noi stessi - sembra essere cruciale. E forse è qualcosa che la terapia ha sulla meditazione; il feedback dell '"osservatore parziale" potrebbe essere proprio la cosa che ci dà il vantaggio nella nostra ricerca per capire e migliorare noi stessi.

Sedersi e parlare?

Il cambiamento è un gioco imprevedibile e difficile. Se vogliamo aumentare le nostre possibilità di successo, dobbiamo trovare qualcuno che ci sostenga nel processo: qualcuno di cui possiamo fidarci e che può aiutarci a credere che il cambiamento possa effettivamente avvenire. Mentre l'alleanza terapeutica può essere più importante della particolare tecnica, il tipo di terapia a cui siamo sottoposti merita comunque la nostra considerazione. Quale sarà una buona corrispondenza per i nostri valori, credenze e obiettivi?

Molte persone possono preferire - o richiedere - l'autoesplorazione approfondita e lo sviluppo di un legame con un terapista che la terapia individuale può fornire, nel qual caso frequentare un MBCT (terapia cognitiva basata sulla consapevolezza) o MBSR (riduzione dello stress basato sulla consapevolezza) ) è improbabile che il programma di gruppo arrivi sul posto. Tuttavia, se sei una persona con una visione del mondo spirituale, può darsi che un approccio basato sulla consapevolezza ti piacerà in modo particolare e questo stesso potrebbe aumentare il tuo impegno per il cambiamento che stai cercando di fare.

La meditazione e la terapia potrebbero sembrare un matrimonio improbabile, ma l'integrazione delle tecniche antiche nei moderni interventi potrebbe essere la strada da percorrere. Un cambiamento nel modo in cui vediamo i nostri pensieri può essere una chiave per cambiare la nostra vita?

L'introduzione della meditazione buddista nella terapia moderna è senza dubbio rivoluzionaria. Il principio è abbastanza semplice: inizierai a cambiare una volta sperimentato il flusso quotidiano di pensieri e sentimenti in un modo molto diverso. Ricerche recenti sull'uso della meditazione consapevole (ad esempio per la depressione ricorrente) suggeriscono che questa è una possibilità reale.

Copyright 2015 e 2019 di Miguel Farias e Catherine Wikholm.
Pubblicato da Watkins, l'impronta di Watkins Media Limited.
Tutti i diritti riservati. www.watkinspublishing.com

Fonte dell'articolo

La pillola del Buddha: la meditazione può cambiarti?
dal Dr Miguel Farias e Dr Catherine Wikholm

La pillola del Buddha: la meditazione può cambiarti? dal Dr Miguel Farias e Dr Catherine WikholmIn La pillola del Buddha, gli psicologi pionieristici Dr Miguel Farias e Catherine Wikholm mettono sotto osservazione il concetto di meditazione e consapevolezza. Separando il fatto dalla finzione, rivelano quali ricerche scientifiche - incluso il loro studio innovativo sullo yoga e la meditazione con i prigionieri - ci parlano dei benefici e dei limiti di queste tecniche per migliorare le nostre vite. Oltre a illuminare il potenziale, gli autori sostengono che queste pratiche possono avere conseguenze inaspettate e che la pace e la felicità potrebbero non essere sempre il risultato finale.

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Informazioni sugli autori

Dott. Miguel FariasDott. Miguel Farias ha aperto la strada alla ricerca sul cervello sugli effetti di alleviare il dolore della spiritualità e sui benefici psicologici dello yoga e della meditazione. È stato educato a Macao, Lisbona e Oxford. Dopo il dottorato, è stato ricercatore presso l'Oxford Centre for the Science of Mind e docente presso il Dipartimento di Psicologia Sperimentale dell'Università di Oxford. Attualmente è a capo del gruppo Brain, Belief and Behaviour presso il Center for Research in Psychology, Behaviour and Achievement, Coventry University. Scopri di più su di lui a: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm leggi Filosofia e Teologia all'Università di Oxford prima di andare a fare un Master in Psicologia forense. Il suo forte interesse per il cambiamento personale e la riabilitazione dei detenuti la portò ad essere assunta dal servizio carcerario di HM, dove lavorava con giovani criminali. Da allora ha lavorato nei servizi di salute mentale del NHS e sta attualmente completando un dottorato in Psicologia clinica presso l'Università del Surrey. Miguel e Catherine hanno lavorato insieme per uno studio di ricerca innovativo che indaga gli effetti psicologici dello yoga e della meditazione nei detenuti. Scopri di più su www.catherinewikholm.com

Video / Presentazione: Dr Miguel Farias e Catherine Wikholm

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