Perché gli scienziati che lavorano sodo sono modelli di ruolo migliori dei "geni naturali"

Perché gli scienziati che lavorano sodo sono modelli di ruolo migliori dei "geni naturali"

Gli scienziati noti per il loro duro lavoro - come Thomas Edison - sono più motivanti come modelli di ruolo di quanto gli scienziati ritenessero naturalmente geniali, come Albert Einstein, suggeriscono nuove ricerche.

In una serie di studi, i ricercatori hanno scoperto che i giovani erano più motivati ​​dagli scienziati il ​​cui successo era associato allo sforzo rispetto a quelli il cui successo era attribuito a un'intelligenza innata ed eccezionale, anche se quello scienziato era Albert Einstein.

Danfei Hu, uno studente di dottorato alla Penn State, e Janet N. Ahn, un assistente professore di psicologia alla William Paterson University, afferma i risultati in Psicologia sociale di base e applicata aiuterà a dissipare alcuni miti su ciò che serve per avere successo nella scienza.

"C'è un messaggio fuorviante là fuori che dice che devi essere un genio per essere uno scienziato", dice Hu. “Questo non è vero e può essere un fattore determinante nel dissuadere le persone dal perseguire la scienza e perdere una grande carriera. La lotta è una parte normale del fare scienza e il talento eccezionale non è l'unico prerequisito per avere successo nella scienza. È importante contribuire a diffondere questo messaggio nell'educazione scientifica. "

Secondo i ricercatori, nella comunità scientifica c'è preoccupazione per il numero di studenti che perseguono carriere scientifiche durante la scuola per abbandonare quei percorsi di carriera solo dopo essersi laureati al college. I ricercatori hanno coniato questo fenomeno come "perdita" STEM tubatura."

Per aiutare a risolvere il problema, Hu e Ahn volevano ricercare modelli di ruolo, che fornissero agli aspiranti scienziati obiettivi, comportamenti o strategie specifici che possono imitare. Ma mentre studi precedenti hanno esaminato le qualità che rendono efficaci i modelli di ruolo, Hu e Ahn erano curiosi di sapere se le convinzioni degli aspiranti scienziati sui potenziali modelli di ruolo avevano un effetto sulla loro motivazione.

“Le attribuzioni che le persone fanno del successo degli altri sono importanti perché queste opinioni potrebbero avere un impatto significativo sul fatto che anche loro credano che possano farlo avere successo", Dice Ahn. "Eravamo curiosi di sapere se le convinzioni degli aspiranti scienziati su ciò che ha contribuito al successo di scienziati affermati avrebbero influenzato la loro motivazione".


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I ricercatori hanno eseguito tre studi con 176, 162 e 288 partecipanti in ciascuno, rispettivamente. Nel primo studio, tutti i partecipanti hanno letto la stessa storia sulle lotte comuni incontrate da uno scienziato nella loro carriera scientifica. Tuttavia, metà pensava che la storia riguardasse Einstein, mentre metà credeva che riguardasse Thomas Edison.

Nonostante le storie fossero le stesse, era più probabile che i partecipanti credessero che la brillantezza naturale fosse la ragione del successo di Einstein. Inoltre, i partecipanti che credevano che la storia riguardasse Edison erano più motivati ​​a completare una serie di problemi matematici.

"Ciò ha confermato che le persone sembrano generalmente considerare Einstein come un genio, con il suo successo comunemente legato a un talento straordinario", afferma Hu. "Edison, d'altra parte, è noto per aver fallito più di 1,000 volte quando ha cercato di creare la lampadina, e il suo successo è generalmente legato alla sua persistenza e diligenza."

Nel secondo studio, i partecipanti hanno letto ancora una volta una storia su uno scienziato in difficoltà, ma mentre metà del campione credeva che riguardasse Einstein, l'altra metà pensava che si trattasse di uno scienziato fabbricato il cui nome - Mark Johnson - in precedenza non gli era familiare . Rispetto a coloro che credevano di leggere su Einstein, i partecipanti che leggevano di Mark Johnson avevano meno probabilità di ritenere che fosse necessario un talento eccezionale per il successo e maggiori probabilità di esibirsi meglio su una serie di problemi di matematica.

Infine, i ricercatori volevano eseguire uno studio finale per vedere se le persone si sentivano semplicemente demotivate rispetto a Einstein o se Edison e uno scienziato sconosciuto potessero aumentare la motivazione dei partecipanti.

Nel terzo studio, i ricercatori hanno seguito la stessa procedura dei due precedenti esperimenti con un cambiamento: hanno assegnato in modo casuale ai partecipanti di leggere una storia su uno scienziato sconosciuto, Einstein o Edison. Rispetto allo scienziato sconosciuto, Edison ha motivato i partecipanti mentre Einstein li ha demotivati.

"I risultati combinati suggeriscono che quando si presume che il successo di qualcuno sia legato allo sforzo, ciò è più motivante che ascoltare la storia di successo predestinata di un genio", afferma Hu. "Sapendo che si può ottenere qualcosa di grande attraverso il duro lavoro e lo sforzo, quel messaggio è molto più stimolante".

Hu e Ahn credono entrambi che oltre a fornire informazioni su come migliorare l'efficacia degli scienziati come modelli di ruolo, i risultati possono anche aiutare a ottimizzare l'educazione scientifica per gli studenti di tutte le età.

"Queste informazioni possono aiutare a modellare il linguaggio che usiamo nei libri di testo e nei piani di lezione e nel discorso pubblico su ciò che serve per avere successo nella scienza", afferma Hu. “I giovani cercano sempre di trovare ispirazione e imitare le persone che li circondano. Se possiamo inviare il messaggio che lottare per il successo è normale, ciò potrebbe essere incredibilmente vantaggioso. "

Ulteriori ricercatori della New York University e della Columbia University hanno partecipato al lavoro. La National Science Foundation ha contribuito a sostenere questa ricerca insieme a uno stipendio di ricerca della William Paterson University.

studio originale

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