Siamo in un periodo di rapida trasformazione. Come possiamo dare un senso a ciò che sta accadendo?

Siamo in un periodo di rapida trasformazione. Come possiamo dare un senso a ciò che sta accadendo?

Quattro studiosi di tutto il mondo offrono approfondimenti su come potremmo guidare il tumulto del 2020 verso un futuro più positivo

Anche prima del 2020, i segni di trasformazione erano ovunque. Le scienze climatiche sempre più disastrose hanno continuato a sostenere che un cambiamento climatico minaccia di alterare il mondo come lo conosciamo. L'International Science-Policy Panel on Biodiversity and Ecosystem Services ha creato un programma di lavoro che include un "valutazione tematica del cambiamento trasformativo“. Le richieste di trasformazione sono persino diventate parte delle elezioni presidenziali statunitensi, con la senatrice Elizabeth Warren che descrive regolarmente la necessità di "//medium.com/@teamwarren/big-structural-change-weve-done-it-before-and-we-can-do-it-again-c9a042ed8b59"> grande cambiamento strutturale."

E poi arrivò il 2020. In primo luogo, la pandemia di Covid-19 esplose, mettendo a dura prova i sistemi economici e sanitari di tutto il mondo. A maggio, un ufficiale di polizia bianco a Minneapolis ha ucciso George Floyd, un uomo di colore. L'omicidio di Floyd ha scatenato proteste di massa contro la brutalità della polizia e le ingiustizie razziali legate alla salute, alla sicurezza e alla ricchezza in tutto il mondo. Questi avvenimenti hanno buttato via gli individui, le comunità e l'intera società globale. Siamo in un periodo di trasformazione.

In questo momento trasformativo, come possiamo dare un senso a ciò che sta accadendo? Ancora più importante, cosa possiamo fare per aiutare a guidare il cambiamento verso un futuro più desiderabile?

La natura della trasformazione

Che cos'è esattamente la trasformazione? Le definizioni variano, ma tornano tutte a un'idea di base: un cambiamento fondamentale in un sistema e nella sua forma, struttura, significato o relazioni.

"Con una trasformazione, devi quasi avere una ripartizione di ciò che esiste", afferma Karen O'Brien, professore di sociologia e geografia umana all'Università di Oslo.


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Studiosa di trasformazione Laura PereiraLa studiosa di trasformazione Laura Pereira, che ha imparato in prima persona la trasformazione durante la sua crescita in Sudafrica, afferma: "Se non ti senti a disagio, probabilmente non lo stai facendo bene". Il suo consiglio per navigare nella trasformazione? Dai la priorità ai valori chiave. Foto per gentile concessione di Laura Pereira

La studiosa di trasformazione Laura Pereira è cresciuta in Sudafrica, un'esperienza personale alla quale ripercorre il suo interesse accademico per la trasformazione. Nata nel 1985, ha vissuto crescendo in Sudafrica attraverso la trasformazione dall'apartheid alla democrazia. Nel 2005, è stata eletta nel consiglio di rappresentanza degli studenti con un gruppo di indipendenti spazzato via un'alleanza di leadership associata ai principali partiti politici che era al potere da anni all'Università di Witswatersrand (anche conosciuta come Wits) a Johannesburg. L'esperienza di cercare di apportare cambiamenti nell'ambito del governo studentesco ha aiutato Pereira, ora ricercatore post-dottorato alla City University di Londra, a capire meglio quanto possa essere difficile creare un cambiamento trasformativo.

Un decennio più tardi, Wits era al centro di un movimento di istruzione superiore sudafricano chiamato Le tasse devono cadere. Secondo il New York Times, "Le azioni degli studenti hanno fatto luce su una più ampia insoddisfazione nazionale per il ritmo glaciale della trasformazione, come viene chiamata la politica sudafricana di dare ai neri una rappresentanza equa".

La trasformazione sociale in Sudafrica evidenzia l'idea che la vera trasformazione richiede tempo. Storicamente, le trasformazioni si sono sviluppate su scale temporali di almeno decenni - 60–300 anni, secondo ricerca di Michele-Lee Moore, consulente strategico per l'educazione transdisciplinare presso il Centro di resilienza di Stoccolma, e altri.

Inoltre, sia l'esempio sudafricano che la ricerca di Moore mostrano che anche se le trasformazioni hanno una scala temporale lunga, ci sono momenti trasformativi chiave lungo la strada. In questi momenti, il cambiamento può avvenire rapidamente, in particolare quando molte persone riconoscono che un sistema non funziona. Secondo O'Brien, "l'interruzione su larga scala mostra cosa funziona e cosa non funziona".

Pereira collega questa osservazione a questo momento. "La pandemia ha cristallizzato quanto siano realmente rotti i nostri sistemi", osserva.

Sentimenti di caos

In questo momento di rapido cambiamento trasformativo - di cambiamenti climatici, perdita di biodiversità, pandemia e ingiustizia razziale sempre più trasparente - non sorprende che molti si sentano a disagio.

"Se non ti senti a disagio, probabilmente non lo stai facendo bene, perché le riconfigurazioni fondamentali del nostro sistema, non importa quanto ci stiano venendo meno, è ancora qualcosa con cui non ci sentiamo a nostro agio come umani", afferma Pereira .

Elizabeth Sawin, condirettrice di Climate InteractiveElizabeth Sawin, condirettrice di Climate Interactive, afferma che il suo "senso di penetrazione in acque più grezze" è aumentato negli ultimi anni. Lei e i suoi colleghi hanno sviluppato uno strumento che le persone e le organizzazioni possono usare per pensare attraverso scenari politici sui cambiamenti climatici. Foto per gentile concessione di Elizabeth Sawin

Come si sentono le trasformazioni? "Penso che cerco sempre di capirlo", afferma Elizabeth Sawin, condirettore di Climate Interactive, un gruppo di esperti che porta la modellistica delle dinamiche del sistema per affrontare il cambiamento climatico "Come ci si sente? O in che misura ciò che stiamo vivendo ora fa parte della trasformazione? E penso di averlo fatto di più negli ultimi due anni con l'aumentare del mio senso di entrare in acque più grezze e più grezze ”.

Moore mette in guardia circa le conseguenze non intenzionali del crollo dei sistemi molto rapidamente.

"Perché spesso c'è accordo su ciò che deve essere smantellato, le cose possono andare giù velocemente", dice. “Ma se non c'è lo stesso livello di accordo, e spesso non c'è, riguardo a ciò in cui ci muoviamo, quella transizione può essere incredibilmente violenta per le persone che sono già emarginate in un sistema, le persone che lottano per il cambiamento. E così [c'è] questa domanda su come farlo pacificamente. ”

Trasformazione della navigazione

Cosa possiamo fare per navigare in modo produttivo nella trasformazione?

Un buon primo passo è essere consapevoli del fatto che i sistemi in cui viviamo sono complessi. Sawin ha trascorso gran parte della sua carriera nella creazione di strumenti di modellazione per sistemi complessi, che afferma di aver "affinato la sua intuizione" su ciò che potrebbe accadere man mano che i cambiamenti si manifestano. La sua organizzazione ha un creato uno strumento di simulazione aiutare le persone e le organizzazioni a pensare attraverso scenari politici sui cambiamenti climatici.

"È interessante dirlo come qualcuno che lavora con strumenti che consentono alle persone di testare futuri alternativi", afferma Sawin, "ma penso che ogni anno mi convinco un po 'di più sul fatto che non riusciamo davvero a farcela attraverso questa trasformazione - che è troppo grande, troppo complesso, troppi loop di feedback, non linearità e ritardi, il che non significa che non c'è nulla da fare. Significa solo che non esiste un piano in cinque fasi. "

Michele-Lee Moore, consulente strategico per l'educazione transdisciplinare presso il Centro di resilienza di StoccolmaLe trasformazioni si svolgono in decenni di tempo, afferma Michele-Lee Moore, consulente strategico per l'educazione transdisciplinare presso il Centro di Resilienza di Stoccolma. Raccomanda di guardare la storia per approfondimenti su come gestire bene le trasformazioni. Foto per gentile concessione di Michele-Lee Moore

Moore raccomanda di cercare ispirazione da persone che stanno già costruendo nuovi sistemi o soluzioni che stanno funzionando, anche se queste ispirazioni sono spesso su piccola scala o emarginate nel sistema attuale. "In questo momento, può esserci la tendenza a cercare il nuovo e brillante", afferma. "Ma in realtà, se hai intenzione di apportare cambiamenti trasformativi su larga scala, vuoi le cose che sono state testate."

Pereira descrive l'approccio al lavoro durante i tempi di trasformazione dando la priorità ai valori chiave desiderati in un sistema futuro. "Potremmo non essere in grado di controllare esattamente come appare [una trasformazione], ma sappiamo che possiamo coinvolgere voci più diverse e voci più emarginate. Ci sono cose chiare che possono essere fatte se questo è il tipo di mondo che vogliamo emergere. Vogliamo che sia aperto, diversificato e plurale, quindi avere solo una persona che prende una decisione non è chiaramente il percorso che si desidera proseguire. "

Sawin indica due principi dello studio di sistemi complessi che trova utili per agire di fronte a tanta incertezza: emergenza e coerenza.

L'emergenza presuppone che la costruzione di relazioni tra diversi settori, organizzazioni e discipline favorisca sorprese inaspettate e benefiche nei momenti di opportunità.

Costruire il potenziale per l'emergenza, in parte, implica costruire intenzionalmente relazioni attraverso tutti i tipi di differenza e confidare che da queste relazioni emergeranno cose buone. La coerenza è l'idea “che così tanti schemi in natura sono auto-simili perché in scale diverse o in contesti diversi che stanno operando con insiemi simili di semplici regole ", afferma.

C'è "la sensazione che ci sia qualcosa in comune tra la crisi dell'equità razziale, la crisi dell'uguaglianza di genere, la crisi climatica", afferma Sawin. "Ognuno di questi è una specie di battaglia tra regole semplici basate sul dominio e sulla supremazia o regole semplici basate sulla collaborazione e l'equità".

Osserva che, agendo pensando alla coerenza, ognuno di noi "una dozzina o più volte al giorno ... ha la possibilità di capire con quale semplice regola ci allineeremo".

Secondo Sawin, una delle cose che rendono questi due principi così potenti è che sono accessibili praticamente a tutti.

"L'emergenza e la coerenza, penso, saranno sempre buone scommesse", afferma.

Pereira intreccia le idee di ricerca di persone che hanno preparato il sistema e riconoscendo i principi come base per l'azione, indicando il punto di partenza: il Sudafrica.

"Noi [sudafricani] abbiamo affrontato le sfide 20, 30 anni fa con cui il mondo sta ora iniziando ad affrontare", afferma. “Non è che abbiamo tutto a posto. Ma penso che il grande contributo che forse è il più significativo ... il ruolo del nostro costituzione e crearlo nel 1994 e avere tutto lì fuori. Avere tali diritti, che si tratti di ambiente, salute, cibo, sicurezza, equità e diversità. Farlo catturato. "

Sii umile, agisci ancora

Semmai, i momenti trasformativi sono al loro centro umilianti. Ognuno di noi - come individui e collettivi - deve confrontarsi con il potenziale e la necessità di tutto ciò che cambia.

Karen O'Brien, professore di sociologia e geografia umana all'Università di Oslo"Le interruzioni su vasta scala mostrano ciò che funziona e ciò che non funziona", afferma Karen O'Brien, professore di sociologia e geografia umana dell'Università di Oslo. Il suo consiglio? Riconosci che la trasformazione è intrinsecamente politica e presta attenzione a chi sta trasformando chi. Foto per gentile concessione di Karen O'Brien

Ed è importante agire con il riconoscimento che la trasformazione è intrinsecamente politica perché, secondo O'Brien, implica domande su "chi sta trasformando chi".

Sawin, da parte sua, mette in guardia contro errate percezioni di trasformazione. “Esistono molti modi in cui le attuali strutture sistemiche si mantengono al loro posto. I sistemi lo fanno ... limitando la nostra immaginazione e il nostro senso di ciò che è possibile. Questo è un freno alla trasformazione. "

Ma d'altra parte, dice, c'è anche la percezione che le trasformazioni siano “in qualche modo guidate da figure più grandi della vita che avevano un piano e l'hanno visto e realizzato, quindi sembra che non ci sia posto per noi solo piccolo , gente comune in trasformazione. E penso che sia tanto un mito. E altrettanto umidificante. Non riuscire a immaginare la trasformazione la rallenta. Inoltre, non riuscire a immaginare che siamo il tipo di persone che hanno qualcosa a che fare con la trasformazione rallenta anche questo ”.

Anche con l'umiliante complessità e le sfide della trasformazione, ognuno di noi ha ancora il potenziale per agire nei momenti di trasformazione. Ma Pereira offre un ultimo avvertimento.

Prenditi del tempo per essere pensieroso, dice, perché "non torni indietro una volta che ti trasformi".

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia

Circa l'autore

Kate Knuth lavora all'intersezione tra democrazia e cambiamento climatico, aiutando le persone a superare le sfide del 21 ° secolo. È una scrittrice, studiosa, imprenditrice e fidanzata che in precedenza ha lavorato come Chief Resilience Officer, professionista dello sviluppo della leadership e rappresentante statale. twitter.com/kateknuth

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