Fiorente di fronte a una profonda instabilità

Fiorente di fronte a una profonda instabilità
Immagine di silviarita 

La nostra sfida è trovare forza e significato nelle tragedie, paure e confusioni che ci confrontano. Nello scoprire modi per affrontare quegli eventi inevitabili, abbiamo la possibilità di alchimizzare la nostra esperienza, trasformando il metallo di base del nostro dolore nell'oro della saggezza, della comprensione, dell'arricchimento e dello scopo.

Nel 2014 mi è successa una delle cose peggiori che potessero capitare a chiunque: mia figlia Melissa si è tolta la vita. Questa tragedia mi ha costretto a esaminare la mia stessa esistenza e ad espandere il mio concetto di chi ero. Richiedeva che maturassi o mi disintegrassi.

Melissa era una giovane donna vivace, gentile ed entusiasta che aveva vissuto in una magnifica varietà di modi. Era sposata da un anno con Ian, un'anima sensibile e gentile, ed era apparentemente molto felice. Amava il piacere di stare con gli altri e ha vissuto gran parte della sua vita alla luce della gioia degli altri - gran parte di quella gioia è stata accresciuta dalla sua presenza. Uno dei miei ricordi più cari di lei è il suo scoppiare a ridere con i suoi amici, senza alcun senso di trattenersi, sollevandoli con la sua felicità e il suo impegno.

Inoltre, voleva aiutare le persone. Chiunque poteva venire da lei e ottenere la sua prospettiva spesso saggia su ciò che stava accadendo nelle loro vite. Nonostante fosse mia figlia, mi rivolgevo spesso a lei quando avevo bisogno di una guida. Era appassionata di sostenere coloro che erano in subbuglio.

Dieci anni prima aveva avuto un grave esaurimento nervoso. Ho risposto a una telefonata quando ha detto: "Ciao, papà, sono in un manicomio". "Molto divertente", risposi e lei passò il telefono a una delle infermiere. Era in un'unità psichiatrica di terapia intensiva, dopo aver completamente distrutto, buttato via tutto e corso nuda per le strade. In seguito mi ha detto che sembrava la massima libertà.

Le ci volle un anno per riprendersi dal guasto e sembrava che non si sarebbe mai ripresentato. Ha riacquistato la sua fiducia e la sua sicurezza e ha avuto molto amore nella sua vita. Ha lavorato per Kids Company, con alcuni dei bambini e degli adolescenti più danneggiati, e, come ha fatto con tutto nella sua vita, si è buttata al cento per cento nel suo lavoro.

Con il senno di poi...

Con il senno di poi, è facile vedere che c'è stato un punto in cui lei stava oscillando tra alti e bassi, agonizzante per la vita, mentre allo stesso tempo viaggiava per tutto il paese, festeggiava, socializzava e lavorava. L'immobilità che fa parte della psiche sana era assente. Era tutta movimento. Melissa ha perso la presa della sua bussola interna e sono emersi comportamenti estremi.


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Sentiva il bisogno di farsi carico di ogni situazione e ottenere un risultato positivo. Come ho detto, lavorava con bambini vulnerabili e spesso si prendeva cura dei casi più difficili, come i bambini che avevano subito gravi abusi o che avevano problemi comportamentali estremi. A volte i casi hanno avuto un impatto così forte su di lei che lei era tormentata dall'opportunità di continuare. Di solito, però, aumentava l'intensità del suo lavoro piuttosto che affidarlo a persone più esperte.

Il suo senso di responsabilità personale, insieme al modo in cui erano gestiti i dipartimenti di assistenza sociale dei comuni e la Kids Company, significava che sentiva di non avere altra scelta che andare avanti. In un periodo di circa sei mesi, il suo radar interno non è più sincronizzato quando è entrata in una delle depressioni più oscure che si possa immaginare.

Non era in grado di parlare alle persone. I suoi vestiti luminosi, i rossetti e il sorriso accattivante furono sostituiti da un contegno cupo e riservato. Non l'ho vista in questo stato, ma una sua amica ha detto che era come se tutto il colore le fosse stato tolto.

Ha realizzato una videocassetta in cui parlava del suo stato mentale e che rifletteva la sua totale confusione. Pensava di essere diventata incurabilmente pazza, ma non voleva rientrare nel sistema perché si era sentita così maltrattata la prima volta. Nell'ospedale psichiatrico dieci anni prima era stata drogata intensamente; il suo corpo era livido per essere stato tenuto fermo e non voleva rivivere quel trauma.

Niente mi ha preparato per questo ...

In tutti i miei anni come psicoterapeuta, niente mi ha preparato a questo. Ho fatto del mio meglio come padre che amava profondamente sua figlia, e ho cercato di sostenerla in ogni modo possibile, compreso andare in terapia con Melissa e sua madre nel tentativo di risolvere le nostre difficoltà. Come è stato, ci siamo scontrati durante le sue lotte. Alcune delle cose che ha detto le sono sembrate odiose.

È venuta in un centro di ritiro a Skyros, dove gestivo un gruppo di terapia, e mi ha sbraitato, sfidando la mia credibilità come direttore della sessione di fronte agli altri partecipanti. A quel tempo, tutto quello che potevo fare era gestirla. Il modo in cui la vedo ora è che soffriva profondamente e aveva bisogno di essere amata, incontrata e contenuta.

Melissa mi ha contattato, ma non sono riuscito a trovare appieno la mia saggezza. Ero già ferito intorno al concetto di psicosi o, per come la vedevo allora, vera follia. Mia sorella Beverly aveva avuto un esaurimento nervoso all'età di diciotto anni. Era stata un'attrice promettente, ottenendo la parte di Brigitte in The Sound of Music sul palco del West End. Una notte ha iniziato ad avere allucinazioni. Posso ancora sentirla urlare: "I tassisti stanno arrivando per dare fuoco alla casa". Le sue condizioni sono peggiorate. Le è stata diagnosticata la schizofrenia e negli anni successivi sono state sottoposte a cinquantacinque trattamenti di scosse elettriche. I suoi reni sono stati danneggiati dai farmaci e non ha mai riacquistato il centro.

Ero terrorizzato dalle condizioni di Beverly e da chiunque mostrasse segni simili - una paura che ho esplorato in profondità nella mia terapia personale. È difficile per noi vedere la profondità del dolore di un altro quando sono così vicini a noi.

Quando Melissa mostrava segni simili, non potevo superare la mia frustrazione per la sua apparente intransigenza, e non ero in grado di disidentificarmi con il mio bisogno di prendermi cura di lei e di essere curato da lei, e quindi rispondere spassionatamente nel modo in cui avrei potuto ho fatto con un caro amico, conoscente o cliente, dove sarebbe stato più facile mettermi da parte. La vedevo non solo mentalmente malata, ma completamente pazza. Ero spaventato. Non sapevo come abbracciarla completamente in quel luogo di malattia e bisogno. Dopo circa sei settimane di languore nel profondo della depressione e della disperazione, ha lasciato un biglietto di suicidio che diceva semplicemente "mi dispiace, x".

Quando arriviamo a un bivio ...

Sappiamo quando arriviamo a un bivio; siamo chiamati ad agire diversamente, a fare a meno di vecchie idee e a cercare nuovi orizzonti. Questa chiamata a cambiare direzione spesso inizia come un tranquillo disagio che cresce fino a quando il crescendo diventa insopportabile e dobbiamo fare un cambiamento. Spesso arriverà sotto forma di eventi esterni: una malattia critica, la perdita di un lavoro, la perdita di una relazione o la perdita di un figlio.

Non potevo continuare a essere quello che ero sulla scia del suicidio di mia figlia. Era la cosa peggiore che fosse mai successa in vita mia. Tuttavia, alcuni anni dopo, posso dire che la morte di Melissa portò una benedizione nascosta: mi fece esaminare me stessa con dolorosa onestà. Ho osato approfondire gli aspetti più oscuri della vita, le terre d'ombra, che ospitano la capacità di guarigione. Questo mi ha permesso di dare più valore ai miei amici, familiari e clienti in modi sempre più profondi.

Mi sono reso conto che questa tragedia aveva approfondito sia il mio impegno ad alleviare la sofferenza laddove ho la capacità di farlo, sia la mia comprensione che questo era il lavoro della mia vita. È difficile da esprimere a parole, ma la sofferenza e lo shock hanno dato vita a uno strato in più dentro di me. Nel mio cuore c'è un'esperienza fiorente e più ricca. Vivo con più fierezza e significato. Sono consapevole della natura temporanea della vita e della necessità di far risplendere la mia luce il più intensamente possibile.

Fiorente di fronte a una profonda instabilità ...

Prosperare di fronte a una profonda instabilità non è facile; richiede sempre un livello di disagio. Non esiste una bacchetta magica che farà sparire i nostri problemi e le esperienze dolorose svaniscono. Il percorso a volte può essere devastante e potremmo sentirci bloccati e temere che l'ispirazione possa non tornare mai più.

Allo stesso modo, prosperare non significa rendere la vita comoda, divertente e felice; si tratta di trovare uno scopo e di dare il nostro contributo unico. Una vita autentica e significativa riguarda ciò che facciamo con le fionde e le frecce di una fortuna oltraggiosa.

In definitiva, prosperare non è solo possibile: l'evoluzione richieste che ci espandiamo per diventare ciò che possiamo diventare. Possiamo prosperare e mantenere la nostra galleggiabilità, quando le cose cadono a pezzi. Finché non diventiamo consapevoli dei modelli della nostra vita, siamo come un flipper che rimbalza di esperienza in esperienza. Se ci dedichiamo a pratiche che alimentano la nostra autocoscienza, possiamo iniziare a fare scelte sagge che non ci rendono più vittime delle circostanze.

Uccidi i tuoi draghi con compassione ...

Sebbene ognuno abbia il proprio percorso unico, molte delle esperienze e delle lezioni alla base del viaggio sono universali. Ho chiamato questo libro Uccidi i tuoi draghi con compassione perché è una delle mie esplorazioni chiave in gruppo. Lo uso per articolare i momenti in cui devi dire verità scomode alle persone e quando devi affrontare l'illusione e l'ostinazione dentro di te.

Per prosperare, dobbiamo affrontare i nostri ostacoli, le nostre resistenze, il nostro disprezzo per noi stessi, il nostro terrore, la nostra insicurezza. In senso lato, ogni sfida che ci blocca la strada è un drago che siamo chiamati a uccidere. Se riusciamo ad affrontare la sfida a testa alta, scopriremo un tesoro nella nostra psiche, una trasformazione che aspettava di evolverci.

Queste sono le pratiche che penso avrebbero potuto aiutare Melissa: una forte sintonizzazione con il suo sistema di navigazione interno; maggiore consapevolezza di sé; e pratiche in abilità che ci fondano e ci migliorano, come la creazione di un sistema di supporto (ciò che i buddisti chiamano un sangha) che avrebbe visto oltre i giudizi comuni della sua condizione. Questi avrebbero potuto salvarla.

© 2020 di Malcolm Stern con Ben Craib. Tutti i diritti riservati.
Estratto con il permesso dell'editore, Watkins,
un'impronta di Watkins Media Limited. www.WatkinsPublishing.com

Fonte dell'articolo

Uccidi i tuoi draghi con compassione: dieci modi per prosperare anche quando sembra impossibile
di Malcolm Stern e Ben Craib

Uccidi i tuoi draghi con compassione: dieci modi per prosperare anche quando sembra impossibile di Malcolm Stern e Ben CraibDieci insegnamenti chiave del famoso terapeuta Malcolm Stern. Il libro, che comprende molti esercizi, è il distillato di oltre trent'anni di esperienza nella stanza della terapia e ci mostra che il senso può esistere anche nella peggiore tragedia. Creando una serie di pratiche e rendendole centrali nelle nostre vite possiamo trovare passione, scopo e felicità significativa mentre navighiamo nei momenti più bui della vita in modo tale da scoprire l'oro nascosto dentro.

Per maggiori informazioni o per ordinare questo libro, clicca qui. (Disponibile anche come edizione Kindle e come audiolibro.)

Un altro libro di questo autore: Innamorarsi, rimanere innamorati

L'autore

Malcolm Stern, autore di Slay Your Dragons with CompassionMalcolm Stern ha lavorato come psicoterapeuta individuale e di gruppo per quasi 30 anni. È co-fondatore e co-direttore di Alternatives presso la St James's Church di Londra e insegna e gestisce gruppi a livello internazionale. Il suo approccio prevede di scoprire dove si trova il cuore e aiutare le persone ad accedere alla loro verità. Il suo London One Year Group è il fulcro del suo lavoro e opera con successo dal 1990. In esso crea un ambiente di fiducia, integrità e comunità, dove i partecipanti possono diventare abili nelle relazioni, nella comunicazione e nella gestione di conversazioni difficili. L'ultimo apprendimento consiste nell'uccidere i tuoi draghi con compassione. Visita il suo sito web all'indirizzo MalcolmStern.com/ 

Video / presentazione con Malcolm Stern"Come prosperare anche quando la vita sembra impossibile."

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