Cosa può insegnarci l '"Odissea" di Omero sul rientro nel mondo dopo un anno di isolamento

Cosa può insegnarci l '"Odissea" di Omero sul rientro nel mondo dopo un anno di isolamento
L'eroe greco Odisseo si riunisce con sua moglie, Penelope, al suo ritorno a Itaca, in un'illustrazione dal poema epico di Omero.
Culture Club / Getty Images

Nell'antica epopea greca "L'Odissea", l'eroe di Omero, Odisseo, descrive la terra selvaggia dei Ciclopi come un luogo in cui le persone non si riuniscono in pubblico, dove ogni persona prende decisioni per la propria famiglia e "non importa niente l'uno dell'altro. "

Per Odisseo - e per il suo pubblico - queste parole indicano che i Ciclopi e il suo popolo sono disumani. Il brano comunica anche come le persone dovrebbero vivere: insieme, in collaborazione, con preoccupazione per il bene comune.

Nell'ultimo anno, abbiamo assistito alla violenza della polizia, a una politica sempre più partigiana e alla continua eredità americana del razzismo durante una pandemia generazionale. E per molti, questo è stato osservato, a volte, in isolamento a casa. Mi sono preoccupato di come possiamo guarire dal nostro trauma collettivo.

Come un insegnante di letteratura greca, Sono propenso a rivolgermi al passato per capire il presente. Ho trovato conforto nel poema epico omerico "L'Iliade" e nelle sue complesse vedute sulla violenza dopo gli attacchi dell'9 settembre. E ho trovato conforto nell'Odissea dopo la morte inaspettata di mio padre a 11 anni, nel 61.

Allo stesso modo, Homer può aiutarci a guidarci mentre torniamo ai nostri mondi normali dopo un anno di riduzione al minimo dei contatti sociali. Può anche, credo, offrire una guida su come le persone possono guarire.

Conversazione e riconoscimento

Quando Odisseo, un eroe della guerra di Troia che torna a casa dopo 10 anni, appare per la prima volta nell'epopea, piange sulla riva di un'isola isolata, vegliato dalla dea Calipso, il cui nome, che significa "colui che si nasconde", sottolinea ulteriormente il suo isolamento e la sua separazione. Per arrivare da questa spiaggia arida al focolare della sua famiglia, Odisseo deve rischiare di nuovo la sua vita in mare. Ma, nel processo, riscopre anche chi è al mondo riunendosi alla sua famiglia e alla sua casa, Itaca.

La conversazione è centrale nella sua trama. Mentre l'arrivo di Ulisse su Itaca è pieno di azione - indossa un travestimento, indaga sui crimini e uccide i malfattori - in realtà, la seconda metà dell'epopea si svolge lentamente. E gran parte di esso procede attraverso le conversazioni tra i personaggi.


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Quando Odisseo, travestito da mendicante, trova rifugio dal suo ignaro servitore, Eumaios, i due parlano a lungo, raccontando storie vere e false per rivelare chi sono. Eumaios invita Ulisse con le seguenti parole: "Godiamoci i nostri terribili dolori: dopo il tempo una persona trova gioia anche nel dolore, dopo aver vagato e sofferto molto ".

Potrebbe sembrare strano pensare che ricordare il dolore possa dare piacere. Ma ciò che "The Odyssey" ci mostra è il potere di raccontare le nostre storie. Il piacere deriva dal sapere che il dolore è dietro di noi, ma deriva anche dalla comprensione di dove ci troviamo nel mondo. Questo senso di appartenenza proviene in parte da altre persone che sanno quello che abbiamo vissuto.

Quando Odisseo si riunisce finalmente con sua moglie, Penelope, dopo 20 anni, fanno l'amore, ma poi Atena, protettrice di Ulisse e dea della saggezza e della guerra, allunga la notte così possono godere di raccontarsi tutto quello che hanno sofferto. Il piacere sta nei momenti di condivisione.

Parole curative

Nell'ultimo anno, ho fantasticato sui momenti di riunione mentre la pandemia si trascinava. E sono tornato alla riunione di Odisseo e Penelope, riflettendo sul perché questa conversazione è importante e quale funzione ha.

La terapia della parola è stata una parte importante della psicologia per un secolo, ma la conversazione e la narrazione modellano le persone in ogni momento. Il moderno approccio psicologico della terapia narrativa sperimentato dagli psicoterapeuti Michael White David Epson può aiutarci a capirlo meglio.

La terapia narrativa lo sostiene molto di ciò che soffriamo emotivamente e psicologicamente proviene dalle storie in cui crediamo sul nostro posto nel mondo e sulla nostra capacità di influenzarlo. Il bianco mostra come la dipendenza, la malattia mentale o il trauma impediscano ad alcune persone di tornare alle loro vite. La terapia narrativa può aiutare in queste situazioni e in altre. Ha persone raccontare le proprie storie finché non li capiscono in modo diverso. Una volta che le persone possono riformulare chi erano in passato, possono avere maggiori possibilità di tracciare il loro corso in futuro.

Anche "The Odyssey", credo, ne è consapevole. Come sostengo nel mio recente libro, "L'uomo dalle molte menti", Odysseus deve raccontare la sua storia per articolare per sé e per il suo pubblico le sue esperienze e il modo in cui lo hanno cambiato.

Odisseo impiega una lunga serata ma quattro libri di poesia per raccontare la storia del suo viaggio, concentrandosi soprattutto sulle decisioni che ha preso e sul dolore sofferto da lui e dai suoi uomini. Rimodellando il passato e comprendendo il suo posto in esso, l'eroe si prepara ad affrontare il futuro. Quando Odisseo racconta la sua storia, fa risalire la sua sofferenza al momento in cui ha accecato il gigante con un occhio solo Polifemo e se ne è vantato.

Centrando la propria azione all'inizio del suo racconto, Odisseo si riarma con un senso di controllo - la speranza di poter plasmare gli eventi che devono ancora venire.

Tornando al mondo

C'è un'eco importante qui di idee trovate altrove nella poesia greca: Abbiamo bisogno di medici per i disturbi del corpo e conversazioni per la malattia dell'anima.

Dopo lo scorso anno, alcuni di noi potrebbero avere difficoltà a esprimere ottimismo. In effetti, ci sono passato questa desolazione nella mia vita quando ho dovuto partecipare a un funerale virtuale per mia nonna l'anno scorso e ho sentito che non stavamo onorando adeguatamente i nostri morti. Ma questa primavera, quando abbiamo dato il benvenuto al mondo al nostro terzo figlio, la mia storia si è trasformata in una storia di speranza quando l'ho guardata negli occhi.

In questo momento, credo che, come Odisseo, dobbiamo prenderci il tempo per raccontarci le nostre storie e ascoltare a turno. Se riusciamo a comunicare cosa ci è successo durante lo scorso anno, possiamo capire meglio di cosa abbiamo bisogno, per muoverci verso un futuro migliore.

L'autore

Joel Christensen, Professore associato di studi classici, Brandeis University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.
 

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