Basta abbastanza: trovare un equilibrio grazioso nella vita

Adesso basta

Chi sa di averne abbastanza è ricco.
- Lao-Tse, Tao Te Ching

La semplicità non è la stessa cosa della miseria o della privazione autoimposta. La pratica della semplicità si basa sulla sufficienza o sull'essere sufficienti - ciò che gli antichi chiamavano "la Via di Mezzo" o il "Mezzo d'oro". Ha a che fare con il trovare un equilibrio grazioso nella vita in cui abbiamo abbastanza beni materiali da fornire per i nostri bisogni di base, oltre ad alcuni conforti e lussi che potrebbero non essere richiesti per la sopravvivenza di base, ma sono appropriati per una vita dignitosa e auto-attuante.

Come potremmo aspettarci, c'è una notevole libertà qui nel decidere esattamente quanto è abbastanza e quanto di quel genere di cose. Questo naturalmente varierà con l'individuo, in una certa misura con la cultura, certamente con la geografia, e con il nostro stato e lo stadio della vita.

Coltivando il discernimento di quanto basta

Supponendo che potremmo aver fatto almeno un passaggio di "de-junking" attraverso i nostri alloggi, ci troviamo di fronte alla questione pratica di come non scivolare lentamente (o rapidamente) nel fango dell'accumulo. Ciò richiede di coltivare il discernimento in quanto è sufficiente e di coltivare la consapevolezza necessaria per bilanciare quel punto aggraziato senza lasciarci tirare o respingere.

Ci sono due cose che saranno di aiuto nel raggiungere questo: in primo luogo, coltivando la consapevolezza dei nostri valori guida e di tutte quelle cose che più amiamo nella nostra vita. Ciò significa sviluppare una pratica regolare di ricordare chi siamo, perché siamo qui, da dove veniamo e dove stiamo andando. La consapevolezza delle nostre risposte personali a queste domande, per quanto possano essere provvisorie o ipotetiche in questo momento, è un modo potente per rimanere in contatto con le nostre fonti di saggezza interiore e di significato. Questa consapevolezza è ciò che ci aiuta a rimanere in contatto con ciò che amiamo piuttosto che lasciarci distrarre da ciò che gli altri stanno cercando di farci desiderare.

Un'altra cosa che può essere di aiuto nell'apprendere a discernere quanto è sufficiente è sviluppare una comprensione delle dinamiche del desiderio, cioè del motivo per cui sembriamo desiderare sempre di più senza limiti.

La confusione confusa del consumismo

Una storia che raccontiamo della natura e dello scopo dell'esistenza umana è quella del consumismo. Il consumismo posiziona il significato e il valore della vita nella stimolazione senza fine, nella soddisfazione e nella stimolazione del desiderio per il consumo di cose materiali. Inoltre, il consumismo confonde deliberatamente la soddisfazione dei bisogni umani non materiali (psicologici, sociali, emotivi, spirituali) con la produzione e il consumo di beni materiali e servizi a scopo di lucro. Poiché il "motivo del profitto" è esso stesso un desiderio acquisito, non ci sono limiti fisici incorporati alla sua soddisfazione. Solo altri fattori sociali o psicologici possono frenarlo o dirigere la sua espressione.

Nella nostra società, un desiderio illimitato di profitto salda l'enorme flessibilità dell'apprendimento umano a un sistema economico e tecnico orientato alla crescita che si nutre di un pianeta fisicamente limitato. Gli effetti di questo sistema sulla Terra sono amplificati dalla crescita galoppante della popolazione, dalla tecnologia in rapido sviluppo e dall'ideologia della "buona vita attraverso la crescita in consumo" condivisa da imprese, governi e molti cittadini comuni. Questa combinazione è intrinsecamente insostenibile. Lo sappiamo. Tuttavia, esportiamo attivamente l'ideologia del consumismo nel resto del mondo. Il consumismo non è ciò che professiamo, naturalmente, ma è ciò che facciamo, e ciò che facciamo parla molto più forte di ciò che diciamo.

La cultura del consumismo nasce dalla "filosofia" piuttosto sciatta (se si può chiamare così) del materialismo edonistico. L'economia moderna afferma semplicemente che gli esseri umani sono, per natura, avidi, interessati a se stessi e affamati di piacere senza limiti. Paradossalmente, nella ricerca della soddisfazione della nostra avidità e degli appetiti per il piacere, dovremmo anche essere "razionali". Il consumismo in realtà non offre alcuna spiegazione per questo stato di cose, accontentandosi piuttosto di accettarlo come "proprio come lo sono le persone", e procedendo da questa premessa a escogitare modi per ricavare quanti più soldi possibile da esso.

Materialismo edonistico: una profezia che si autoalimenta

Nel processo, predica la stessa teoria della natura umana che assume e, nella misura in cui accettiamo acriticamente questi sermoni, la teoria della natura umana del consumismo diventa una profezia che si autoavvera. Se la pubblicità televisiva ci dice che siamo esseri assetati di potere, di ricerca del piacere, violenti, egoisti, volgari e non spirituali per natura, allora forse lo siamo; e se lo siamo, allora tutte le cose che stanno offrendo per soddisfare questi desideri sembra abbastanza logicamente adattarsi a ciò che ci viene detto di cui abbiamo bisogno.

Questa descrizione della natura umana ha mai caratterizzato la maggior parte degli esseri umani? Certamente caratterizza una minoranza aggressiva, potente e prominente che esercita un'influenza eccessiva sul nostro destino collettivo. Dopo qualche riflessione, possiamo di solito citare dozzine di esempi di altre persone che si comportano generosamente senza pensare al vantaggio personale, che si estendono e talvolta muoiono per il bene degli altri, che amano il piacere ma che certamente non sono governati da esso, e che fanno non spendere ogni momento di veglia della loro esistenza pianificando modi per estendere il loro vantaggio personale o espandere il loro tesoro di possedimenti. La maggior parte delle persone di mia conoscenza assomigliano più strettamente a quest'ultimo gruppo rispetto al primo.

Cito la "teoria economica" del desiderio umano perché è così onnipresente nei media e sembra essere l'assunto fondamentale della maggior parte del pensiero economico e politico nella nostra società. Inoltre, questo schema della natura umana è stato spersonalizzato e istituzionalizzato sotto forma di corporazioni - uno sviluppo estremamente inquietante.

I nostri geni ci fanno farlo

Un'altra teoria sul perché spesso ci sentiamo attratti dall'acquisire più che abbastanza è proposta dallo psicologo cognitivo Timothy Miller nel suo libro Come vuoi quello che hai. Miller sostiene che tutte le specie hanno evoluto il programma genetico di base per acquisire il maggior numero di prerequisiti per l'accoppiamento e la sopravvivenza di successo (terra, cibo, potere, compagni, stato, ecc.) Per la semplice ragione che qualsiasi creatura che si sarebbe evoluta con un "passaggio sufficiente" per queste cose sarebbe stato in uno svantaggio riproduttivo rispetto a coloro che non avevano abbastanza switch.

Il nostro appetito più o meno insaziabile per l'accumulazione, quindi, può essere biologicamente radicato, del tutto naturale, e, fino a poco tempo fa, è stato adattato per assicurare la sopravvivenza della specie. Nei tempi moderni, tuttavia, il desiderio insaziabile si è unito a potenti tecnologie e vaste popolazioni, che minacciano la rovina ecologica se continuiamo come al solito con gli affari.

Miller osserva anche, con convinzione, penso che mentre questa programmazione biologica innata per acquisire, accumulare e proteggere avesse una certa utilità nel garantire la sopravvivenza biologica, è intrinsecamente incapace di offrire felicità o soddisfazione. Non è necessario che un animale sia felice o contento per riprodursi ed essere un successo evolutivo. La maggior parte di noi sa dalla nostra esperienza personale che, in termini di alcuni aspetti emergenti della nostra natura umana (la nostra spiritualità, la nostra complessa psicologia, le nostre relazioni sociali) semplicemente la riproduzione non è una buona ragione per sopravvivere. Siamo più che pesci che nuotano controcorrente, più degli insetti che cercano solo di trovare un posto dove deporre le uova.

Andando oltre, Miller suggerisce (nella buona compagnia del pensiero buddhista ortodosso) che quando crediamo erroneamente che la soddisfazione dei nostri desideri biologicamente radicati porterà a contentezza e felicità, la via è aperta a tutte le varietà di competizione, lotta, conflitto, perdita , dolore - in una parola, sofferenza. Paradossalmente, la via della pace e della felicità non si trova attraverso la soddisfazione dei desideri per la semplice ragione che i desideri non possono essere soddisfatti in modo duraturo. Invece, la sazietà del desiderio porta semplicemente prima o poi ad un altro giro di desideri, oppure alla paura della perdita. Il consumismo è in realtà un sistema sociale progettato per rafforzare il desiderio e accrescere la paura della perdita perché questi motivano le persone a consumare molto più efficacemente della soddisfazione e della pace, anche se la soddisfazione e la soddisfazione sono spesso ciò che il consumismo promette deriverà dal consumo di prodotti.

Roba e altra roba non ci renderanno più felici dei vicini

Il desiderio probabilmente ha un'origine biologica nella natura umana e non è più una questione di colpa o di autocoscienza del nostro bisogno di mangiare o bere. Può essere naturale desiderare cose; potrebbe anche essere naturale desiderare sempre più cose. La verità è, tuttavia, ottenere sempre più cose non ci lascia meglio.

Tuttavia, la competitività che è così accentuata nelle società di consumo implica che è possibile per una persona godere di un significativo vantaggio di conforto rispetto ai suoi vicini, con la pace e la sicurezza per l'avvio. Inoltre, le società di consumo ritengono di poter mantenere i vantaggi del comfort e della sicurezza a spese delle società vicine. Queste idee sono sbagliate perché riposano sull'illusione che ci possano essere cose come individui e società separate quando, di fatto, tutto e tutti sono sistematicamente collegati.

Nella sua mentalità semplice, il consumismo accetta solo questa situazione e cerca un modo per usarlo sistematicamente per arricchire la minoranza (che è altrettanto vittima di chiunque altro!) A scapito della libertà e della contentezza della maggioranza che è sfruttati. Miller offre più speranza, sottolineando che gli umani non sono solo sacche di sostanze chimiche guidate ciecamente da istinti biologici, ma che abbiamo anche una capacità mentale ed emotiva di controbilanciare i nostri desideri innati con comprensione e intuizione riguardo alla loro verità e alle loro conseguenze.

Le pratiche mentali di gratitudine, attenzione e compassione

Miller crede che possiamo controbilanciare gli effetti della nostra innata propensione a desiderare sempre di più coltivando abitudini di pensiero e modi di prestare attenzione alla nostra esperienza che si adattano meglio a ciò che sappiamo essere la natura della nostra esistenza. Ciò comporta l'instaurazione della pratica mentale della gratitudine (l'abitudine di percepire e apprezzare gli aspetti positivi della nostra esperienza qui-e-ora), l'attenzione (l'abitudine di prestare attenzione non pregiudizialmente alla nostra esperienza qui-e-ora) e la compassione (l'abitudine di pensare ad altre persone come se fosse irretito dal dolore del desiderio insaziabile e dalla paura cronica e soggetto alle stesse sofferenze di noi stessi).

L'aspetto più incoraggiante di ciò che Miller ha da dire è che un "cambio sufficiente" potrebbe non venire come parte della nostra apparecchiatura biologica innata, ma che possiamo installarne uno. Possiamo imparare contentezza. Possiamo imparare "come vogliamo ciò che abbiamo". Non siamo necessariamente condannati all'inevitabile esaurimento personale, al conflitto sociale e alla disuguaglianza e alla rovina ecologica per mancanza di scelte. Possiamo coltivare la consapevolezza di quanto è sufficiente e vivere di conseguenza, anche se non senza uno sforzo per mantenere la consapevolezza, e non senza la pratica.

Viviamo in una cultura del consumo. Facciamo sobbollire nel suo brodo giorno e notte. Quando c'è molto poco, semmai, nel nostro ambiente sociale, nei media, nello sviluppo economico e tecnico, o nel discorso politico che in qualche modo suggerisce che la moderazione possa essere uno stile di vita comprensibile, persino desiderabile, è difficile per le persone per mantenere qualsiasi tipo di presa su quanto è sufficiente. Pertanto, avere il sospetto di ciò che "abbastanza" potrebbe significare implica quasi inevitabilmente una certa distanza (intellettualmente ed emotivamente) dalla vita come la maggior parte di noi vive. Questo non è facile.

Spegnere la propagazione del consumismo

Nessuna fede evangelizzatrice, nessun esercito conquistatore, nessuna piaga della natura è mai stata più pervasiva del consumismo e del suo sistema di propagazione - la pubblicità. L'intero pianeta è ora bagnato da microonde, televisione e segnali radio 24 al giorno. Il mezzo televisivo stesso ha il potere di alterare il funzionamento del cervello e, dopo aver gradualmente cullato lo spettatore in uno stato acritico di semi-consapevolezza diffusa, impianta immagini e messaggi semi-coscienti che sono stati psicologicamente progettati per "innescare" il consumo in presenza dello stimolo appropriato.

È stato stimato che dall'età di 20, l'americano medio è stato esposto a quasi un milione di messaggi pubblicitari, che passerà un totale di un anno della sua vita a guardare la pubblicità televisiva. Due terzi dello spazio dei giornali e la percentuale 40 della nostra posta è pubblicità non richiesta. L'avvento del telemarketing e dell'internet marketing così come la graduale commercializzazione degli spazi pubblici consente una pubblicità ancora più invadente nella nostra vita quotidiana. Questi sviluppi e molti altri stabiliscono la "realtà di fondo" (e spesso anche il "primo piano") in cui viviamo e alleviamo i nostri figli.

Fortunatamente, tutti i supporti elettronici sono ancora dotati di interruttori "off" e consentono all'utente una scelta di canali. Fermare l'afflusso della propaganda di marketing è relativamente facile. È molto più difficile (e spesso impossibile) selezionare le porzioni di intrattenimento e di informazioni del flusso multimediale dall'eccesso di pubblicità, "infomercials" e programmi di "intrattenimento" che sono pubblicità sottilissime. Separare il grano dalla pula richiede quindi molto tempo e una minima quantità di capacità tecniche.

Consapevole consapevolezza di quanto basta

In un simile ambiente sociale, arrivare a una consapevolezza personale di quanto è sufficiente per provvedere al nostro benessere richiede la presenza mentale per essere sicuri, ma anche una misura di "autodifesa". Coloro che riescono a identificare un modo di vita abbastanza grazioso per loro stessi spesso dicono di mantenerlo a costo di sentire di stare in piedi in mezzo a una corrente sociale che corre costantemente verso il nuovo consumo, una corrente che tende sempre a trascinarli con sé . Questo porta alla pratica della semplicità, nella nostra attuale realtà sociale, qualcosa della qualità di una lotta.

Utile in questo contesto è concedersi lunghi periodi di ritiro alla solitudine per ricollegarci, ancora e ancora, se necessario, con le nostre fonti personali di valore nella vita, per riacquistare un senso di proporzione e sufficienza e per aumentare la gratitudine per ciò che abbiamo. È utile anche esercitarsi in una selettività piuttosto spietata nella nostra scelta di intrattenimento, nel nostro uso dei media e nella nostra volontà di sopportare l'arrivo di ogni sorta di persone di marketing.

Discernere quanto è sufficiente comporta anche il collocamento del consumo personale delle cose nel contesto della sostenibilità ambientale, della giustizia sociale e dell'equità intergenerazionale. In questo ambito, andiamo oltre le considerazioni su ciò che può essere utile o comodo in termini delle nostre vite individuali e ci consideriamo parte di un tutto molto più ampio.

L'attuale livello di consumo non è sostenibile

Gli attuali tassi di consumo non potrebbero essere sostenuti se tutti sulla Terra partecipassero all'economia del consumo in egual misura. Decidere quanto è sufficiente per noi, quindi, deve anche implicare la consapevolezza che per la maggior parte dei nordamericani il nostro "abbastanza" deve essere trovato da qualche parte sotto circa il 30 percento del nostro attuale consumo di risorse ed energia. Per alcuni nordamericani, che vivono con la loro "quota della Terra equa"? la quantità di risorse disponibili ugualmente per ogni persona sulla Terra - potrebbe comportare una riduzione percentuale del 90 per 95 nel loro consumo, mentre per altri potrebbe effettivamente rappresentare un aumento.

Una delle più grandi sfide della semplicità volontaria consiste nel creare uno stile di vita ricco e significativo non solo trovando una definizione personale di quanto pensiamo sia sufficiente, ma inserendo armoniosamente ciò che la Terra può fornire in modo sano e sostenibile modo.

Bilanciamento di quanto "My enough" supera "Your Enough"

L'altro aspetto da considerare è quello della giustizia. Il Mahatma Gandhi ha fatto di un principio personale non possedere nulla che non fosse ugualmente disponibile per la persona più povera sulla Terra. Considerava che qualsiasi consumo di lussi equivalesse a un furto da parte dei bisognosi finché c'era qualcuno che non poteva soddisfare i suoi bisogni fondamentali nella vita o che non godeva di un accesso paritario al lusso in questione. Potremmo considerare questa posizione così dura che pochi potrebbero sperare di praticarla, ma affronta una questione perenne che sta crescendo con urgenza.

Proprio come la Terra mostra limiti biofisici alla sua produttività e capacità rigenerative che devono essere prese in considerazione man mano che sviluppiamo la consapevolezza di quanto è abbastanza, ci sono anche limiti di equità sociale ed economica su quanto il mio "abbastanza" può eccedere il vostro "abbastanza" senza creare tensioni sociali intollerabili. A che serve possedere una casa di lusso che deve essere circondata da guardie, cani e recinti elettrici? Quanto si può godere di una nuova limousine o Bentley quando deve essere resa a prova di proiettile e attrezzata con sedili per le guardie e le porte della pistola? Cosa si può ottenere da un'esistenza gated e idilliaca quando appena oltre la recinzione non si può camminare in sicurezza o lasciare giocare i propri figli? Chi, dopo tutto, è il prigioniero in questa situazione?

Il mondo che abitiamo è qualcosa che passeremo alle generazioni future, indipendentemente dal fatto che possiamo calcolare con precisione il significato economico di questo gesto "sottovalutando" il valore delle risorse naturali o mettendo un "premio" sulle nostre speranze di scoperte tecniche. Ciò che lasciamo, sia la nostra saggezza che la nostra spazzatura, avrà i suoi effetti sulle generazioni future. È solo un popolo disperatamente egoista e spiritualmente impoverito che potrebbe ignorare questa responsabilità o addirittura chiedere seriamente "Cosa hanno mai fatto le generazioni future per me?"

Capire cosa ci porterà davvero pace e soddisfazione

Per riassumere, la semplicità volontaria è un modo di vivere basato su "abbastanza", sulla via di mezzo della sufficienza in tutte le cose. Sembra che non siamo innatamente "cablati" per essere soddisfatti della sufficienza. Se la nostra tendenza a volere sempre di più senza limiti è il risultato di un'evoluzione naturale o di una malattia spirituale, è un dato di fatto. Fortunatamente, tuttavia, siamo in grado di comprendere la natura del desiderio incessante, i suoi effetti distruttivi sulle nostre vite, le relazioni e l'ambiente, e siamo in grado di sviluppare altri modi di pensare e vivere basati su una comprensione più vera di ciò che porterà veramente noi pace e contentezza.

Nell'attuale realtà sociale nordamericana, mettere in pratica queste intuizioni richiede che nuotiamo continuamente contro la corrente prevalente di pubblicità, costume sociale e ciò che passa per "senso comune" ai nostri giorni. Sviluppare consapevolezza sulla natura e le dinamiche dei desideri innati, coltivare "difese" contro il mercantilismo che si intromette nelle nostre vite e stare attenti a quanto denaro, tempo ed energie spendiamo e il valore che riceviamo in cambio di loro, sono tutti modi utili di identificare quanto è sufficiente e quindi lasciare che quella consapevolezza guidi le nostre scelte di vita.

Ristampato con il permesso dell'editore
New Society Publishers. © 2000, 2011.
http://www.newsociety.com

Fonte dell'articolo

Un passo leggero: la semplicità per le persone e il pianeta
di Mark A. Burch.

Facendo un passo leggero da Mark A. Burch.Mentre il movimento volontario di semplicità è cresciuto a passi da gigante negli ultimi anni, è ancora spesso stereotipato poiché riguarda principalmente uno stile di vita parsimonioso. Ma la vita semplice ha implicazioni molto più profonde della semplice pulizia degli armadi o della vendita di una seconda auto. Nel Facendo un passo leggero, Mark Burch considera i benefici più profondi della semplicità volontaria per gli individui e di come la pratica della vita semplice possa essere una parte essenziale della soluzione ai nostri problemi sociali e ambientali. Riflessivo ed eloquente, questo libro si rivolge a una vasta gamma di lettori interessati a impegnarsi a camminare leggermente verso un futuro più sostenibile.

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Circa l'autore

Mark A. BurchMARK BURCH è un educatore freelance, uno scrittore e un facilitatore di workshop. Attualmente insegna corsi sulla semplicità volontaria come membro della facoltà di The University of Winnipeg e offre seminari su vita più semplice e educazione ambientale per adulti in tutto il Canada. È stato ospite ospite della CBC TV "Man Alive", della CBC Radio "Ideas" e della serie documentaria di Knowledge Network "The Simpler Way". È l'autore di Facendo un passo leggero così come di Semplicità: note, storie ed esercizi per sviluppare ricchezza inimmaginabile. Mark Burch coltiva la calma, raccoglie Chi e tende un giardino in Prairie Canada.

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