Le lacune nel raggiungimento della scienza iniziano presto all'asilo

Le lacune nel raggiungimento della scienza iniziano presto all'asilo Lo studio non ha rilevato lacune di genere nella scienza durante gli anni della scuola materna. Ars Electronica, CC BY-NC-ND

La stagione annuale di ritorno a scuola è piena di grandi speranze per fare nuove amicizie, incontrare nuovi insegnanti e, dal vista di molti politici - promuovere i guadagni nei risultati scientifici. Apprendimento e ricerca scientifica portare sostanziali benefici economici.

Storicamente, tuttavia, non tutti i gruppi si sono distinti nella scienza allo stesso modo. Individui neri e ispanici e donne hanno avuto meno probabilità di entrare o persistere in studi o professioni legati alla scienza.

Queste lacune sono state ben studiate a livello di liceo e Higher Education. Queste lacune, tuttavia, iniziano in realtà molto prima.

My recente ricerca trovato che queste lacune esistono al livello della scuola materna. Tuttavia, queste lacune possono anche cambiare significativamente nei primi due anni di scolarizzazione.

Grandi lacune nella scienza

In un recente studio, il mio assistente di ricerca, Ann Kellogg, e I ha esaminato le prestazioni scientifiche di oltre gli studenti dell'asilo 10,000 che hanno iniziato la scuola in 2010. Abbiamo analizzato i dati di uno studio nazionale chiamato lo studio longitudinale della prima infanzia (ECLS-K) condotto dal governo federale.

I dati includevano test di successo scientifico che valutavano i concetti nelle scienze fisiche, di vita e ambientali, nonché l'indagine scientifica. Esempi di istruzione scientifica nell'asilo includono lo studio di come le piante crescono, sperimentano l'erosione su una falda freatica o costruiscono un'immagine del sistema solare.

Ricerca precedente aveva esaminato lacune scientifiche nei primi gradi. Il nostro studio, tuttavia, ha esaminato le lacune scientifiche fin dall'asilo con dati più recenti e migliori test di rendimento scientifico.

Il nostro studio ha rivelato grandi divari nei risultati scientifici nella scuola materna tra studenti bianchi e minoranze etniche o razziali. E, laddove esistevano lacune scientifiche, abbiamo scoperto che erano generalmente più grandi delle lacune nel raggiungimento della lettura o della matematica. Tuttavia, non abbiamo riscontrato lacune significative per genere.

Le lacune negli obiettivi non sono stagnanti

In media, studenti neri e studenti ispanici hanno ottenuto risultati significativamente inferiori rispetto agli studenti bianchi per i test di rendimento scientifico nella scuola materna. Circa il 41 percento degli studenti neri e il 49 percento degli studenti ispanici ha ottenuto punteggi percentuali in 25 inferiori. In confronto, solo la percentuale di 12 di studenti bianchi era in questa categoria.

La differenza nel rendimento scientifico tra studenti neri o ispanici e studenti bianchi è approssimativamente equivalente a ciò che uno studente medio elementare impara in un periodo di nove mesi tra l'asilo e la fine del primo anno. I divari tra studenti neri, ispanici e bianchi potrebbero essere previsti lacune simili in matematica e lettura.

Ciò che ci ha sorpreso è stato che gli studenti asiatici nel nostro studio hanno ottenuto risultati significativamente inferiori a quelli degli studenti bianchi nella scuola dell'infanzia. Circa il 31 percento degli studenti asiatici ha ottenuto un punteggio nella percentuale 25 inferiore rispetto al test scientifico. Al contrario, solo la percentuale di 12 degli studenti bianchi lo ha fatto. Questo divario era presente anche se gli studenti asiatici si comportavano bene o meglio degli studenti bianchi in matematica e lettura.

È interessante notare che, a differenza del divario bianco-nero, il divario scientifico tra studenti asiatici e bianchi si è chiuso rapidamente tra la scuola materna e la fine della prima elementare. Infatti, alla fine del primo anno, il divario si era ridotto di quasi il 50 percentuale.

Non è chiaro che cosa causi questa rapida diminuzione del divario scientifico tra bianchi e asiatici. Tuttavia, ciò che mostra è che le lacune dei risultati non sono stagnanti.

Prima di ricerca condotto da studiosi David Quinn e North Cooc ha mostrato risultati simili. All'ottavo anno, la performance degli studenti asiatici nella scienza era equivalente o superiore rispetto a quello degli studenti bianchi. Altri ricercatori hanno anche trovato le prestazioni degli studenti asiatici nella scienza aumenta rapidamente relativo agli studenti bianchi nelle scuole elementari e medie.

Nessun divario di genere

Inoltre, non abbiamo riscontrato differenze nel rendimento scientifico tra ragazzi e ragazze all'asilo. Un piccolo vantaggio maschile era evidente solo in prima elementare. Anche questo è un risultato importante dato il documentata divari di genere nei gradi successivi della scuola elementare.

Lavoro precedente ha scoperto che i ragazzi superano le ragazze nella scienza in terza elementare. Allo stesso modo, non avrai dal National Assessment of Education Progress (NAEP) mostrano un vantaggio maschile nella scienza in quarta elementare.

Il nostro lavoro mostra, tuttavia, che queste lacune nei gradi successivi non si estendono all'asilo. Invece, ragazzi e ragazze sembrano iniziare la scuola su un piano relativamente equo quando si tratta di risultati scientifici. È solo quando avanzano attraverso la scuola che emerge il divario di genere.

Le lacune scientifiche più grandi

Infine, abbiamo scoperto che i divari dell'asilo per razza o etnia tendono ad essere più grande nella scienza che in matematica o in lettura.

Ad esempio, nei test di rendimento dell'asilo, il divario bianco-latino era circa il doppio della scienza per quanto riguarda la matematica o la lettura. Allo stesso modo, il divario bianco-nero era leggermente più ampio nella scienza che nella matematica ed era circa il doppio rispetto al divario nella lettura.

È possibile che gli studenti in ritardo in matematica e lettura lottino ancora di più nella scienza in quanto richiede il applicazione del linguaggio e della matematica a contenuto scientifico.

In breve, i nostri risultati sottolineano l'importanza dei primi voti elementari per equità nei risultati scientifici. Dimostriamo che molte lacune, come il divario bianco-nero, esistono già quando gli studenti iniziano la scuola. Dimostriamo, tuttavia, che queste lacune possono cambiare in modo significativo nei primi due anni di scolarità, come evidenziato dal divario tra bianchi e asiatici e dall'emergere di un divario di genere.

Cosa succede nelle aule?

Tutto ciò significa che i primi anni elementari potrebbero essere un punto appropriato per affrontare le ingiustizie nei risultati scientifici. Tuttavia, l'istruzione scientifica non è stata una priorità elevata nei primi gradi elementari.

Ricerca recente il confronto tra la scuola materna di 1998 e quella di 2010 ha rilevato che gli insegnanti coprono meno argomenti scientifici rispetto a prima e gli studenti impiegano meno tempo a utilizzare le attrezzature scientifiche.

Inoltre, le aule della scuola materna oggi sono molto meno probabilità di avere scienza o aree naturali. Infatti, nelle aule della scuola materna, gli insegnanti spendono solo circa a il quarto del tempo dedicato alla scienza che fanno su matematica o arti linguistiche.

Cosa possiamo fare?

I nostri risultati sottolineano la necessità di una maggiore enfasi sulla scienza nella scuola materna e in prima elementare. Credo, ad esempio, che insegnanti e dirigenti scolastici debbano cercare opportunità per incorporare concetti scientifici in lezioni di lettura e matematica.

Guardando oltre l'impostazione della classe, i risultati del nostro lavoro e quello di altri suggerire la necessità di fornire supporto alle opportunità di apprendimento scientifico informale. Visitare i musei, interagire con la natura ed esplorare nuovi strumenti rappresentano tutti i modi in cui i genitori e gli operatori sanitari possono sostenere le prime indagini scientifiche.

Le lacune negli studi scientifici iniziano presto. È importante che le nostre politiche e i nostri interventi prendano provvedimenti in quei primi anni per garantire a tutti maggiore successo scientifico.

Circa l'autore

F. Chris Curran, ricercatore di politiche pubbliche, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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