Perché il semplice pensare in un mondo complesso è una ricetta per il disastro

Perché il semplice pensare in un mondo complesso è una ricetta per il disastro

Le formiche sono creature semplici. Vivono secondo semplici regole: se vedi un pezzo di cibo, prendilo; se vedi una pila di cibo, lascia cadere il cibo che stai trasportando. Da un comportamento così semplice emerge una colonia di formiche.

Noi umani siamo come le formiche. Per tutta la nostra raffinatezza, reagiamo al mondo in modi semplici. Il nostro mondo è complesso, ma la nostra capacità di farcela è limitata. Cerchiamo soluzioni semplici che nascondano o ignorino la complessità.

Il risultato è che le nostre azioni hanno spesso effetti collaterali non voluti. Questi producono tendenze indesiderate, incidenti e disastri.

I nostri sensi sono costantemente bombardati da molti più dati di quanto i nostri cervelli possano elaborare. I nostri sistemi sensoriali lo filtrano, estraendo caratteristiche, come il movimento, che abbiamo bisogno di dare un senso a ciò che ci circonda.

I limiti della memoria a breve termine aumentano ulteriormente la necessità di semplificare. Lo psicologo George Miller ha scoperto che la memoria a breve termine può elaborare solo pochi blocchi di informazioni alla volta (la cosiddetta regola "sette più o meno due").

Con una serie di lettere casuali, è possibile richiamare solo sette alla volta, ma se le lettere formano blocchi identificabili, come parole o frasi, è possibile ricordare stringhe di testo più lunghe.

Rendere la vita semplice

I nostri cervelli affrontano la complessità identificando caratteristiche importanti e filtrando dettagli inutili. Nel vedere che lo spazio in cui entri ha quattro pareti, un pavimento e un soffitto, sai di essere entrato in una stanza e di solito puoi ignorare i dettagli. Questo è un esempio di ciò che lo psicologo francese Jean Piaget definito uno "schema", una ricetta mentale che apprendiamo per rispondere a situazioni comuni.

Come individui, affrontiamo la complessità delle nostre vite rimuovendola o nascondendola. I nostri schemi mentali sono un modo per farlo. Le abitudini sono un altro.

Semplifichiamo anche il processo decisionale complesso usando la saggezza ricevuta. Questo include seguire semplici regole empiriche ("un punto nel tempo"), seguendo il consiglio di persone che rispettiamo o di cui ci fidiamo e che si conformano alle credenze e agli atteggiamenti di qualsiasi gruppo a cui apparteniamo.

La società ha molti modi di gestire la complessità. Comunemente visto è l'approccio "divide et impera" alla gestione, che porta alla divisione gerarchica delle grandi organizzazioni.

Un altro è l'uso di vincoli, come leggi, regole stradali e standard commerciali, che limitano il potenziale di interazioni dannose. Il design di una casa semplifica lo spazio abitativo dividendolo in stanze separate per dormire, mangiare e altre attività.

Perché il semplice non sempre funziona

La semplicità è una virtù, finché il mondo che ci circonda si comporta come ci aspettiamo. Tuttavia, il nostro mondo è complesso, ancor più di qualsiasi altro modo in cui lo rappresentiamo, sia nei nostri modelli mentali, sia in modelli scientifici.

Le influenze omesse dalla considerazione possono far fallire un modello, specialmente quando cambiano le condizioni. Un semplice esempio non riesce a mettere gli oggetti personali, ad esempio le chiavi, nel loro solito posto.

Il tuo "modello" di dove le chiavi dovrebbero fallire e ti trovi ad affrontare una lunga caccia per trovarle. Anche le condizioni mutate sono alla base della maggior parte degli incidenti. La storia dell'aviazione mostra che, nonostante la sua crescente sicurezza, le condizioni inaspettate continuano a emergere e portano al disastro.

Le nuove tecnologie vengono solitamente introdotte per semplificare le nostre vite, ma inevitabilmente hanno effetti collaterali inattesi sulla società. Ad esempio, l'introduzione di dispositivi per il risparmio di lavoro in casa scatenò cascate di cambiamenti sociali, come il declino della famiglia nucleare.

Semplifica la vita affidandosi agli altri per fornire soluzioni a problemi complessi. Assumiamo che mentori, esperti o leader politici abbiano risposte ai problemi della società.

Tuttavia, i loro modelli sono altrettanto sensibili di chiunque altro. Uno studio di Philip Tetlock ha dimostrato che gli esperti che basano le previsioni su idee generali ampie, come le ideologie politiche, sono solitamente le più conosciute, più influenti e più ampiamente fidate; sono anche quelli che si sbagliano più di frequente.

La nostra incapacità di comprendere la complessità porta a credere che qualsiasi soluzione utile per una situazione deve essere semplice. Questa attitudine forse spiega la diffusa sfiducia della scienza oggi: è diventata troppo complessa e tecnica da comprendere per il pubblico. Quindi le persone spesso ignorano o rifiutano i suoi messaggi, specialmente quando i suoi risultati non sono graditi.

Qualsiasi cambiamento introduce complessità nella vita delle persone. Piuttosto che affrontare questioni complesse, alcune persone si ritirano nel diniego, preferendo credere in un futuro più semplice in cui non vi è alcun cambiamento e le loro vite possono andare avanti come sempre.

Il mondo di oggi sta subendo rapidi cambiamenti. La crescita economica, le minacce ambientali e l'esplosione di nuove tecnologie sono enormemente complesse e minacciano sconvolgimenti sociali. Brexit, il risultato elettorale degli Stati Uniti e la negazione del cambiamento climatico sembrano aver radici nel desiderio di semplicità.

In un'epoca di post-verità e pseudoscienza, cosa puoi fare? Più che mai, evita di seguire acriticamente semplici slogan. Evita di scartare i fatti scomodi senza mano (bias di conferma).

Soprattutto, ricorda che la complessità nasce dalla ricchezza delle interconnessioni tra le cose. Ignorare il contesto più ampio, non considerare gli effetti collaterali di azioni e idee, è farlo a nostro rischio e pericolo.

The Conversation

Circa l'autore

David Green, professore di tecnologia dell'informazione, Università di Monash

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{AmazonWS: searchindex = Libri; Parole chiave utilizzate = interconnessione; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

segui InnerSelf su

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}

segui InnerSelf su

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}