Il tuo smartphone ti rende meno fidato degli altri?

Il tuo smartphone ti rende meno fidato degli altri?

Immagina di visitare una nuova città e di perderti mentre vai a quel famoso museo da non perdere. In tempi passati - in realtà solo circa 10 anni fa - avresti dovuto consultare un locale amichevole per indirizzarti. Oggi, con tutti gli abitanti amichevoli che ti circondano ancora per strada, potresti ritrovarti a raggiungere la potente fonte di informazioni che hai in tasca: il tuo smartphone. Indicazioni per il museo, consigli per i migliori posti per pranzare e molto altro ancora sono letteralmente a portata di mano, sempre e ovunque tu vada.

Un tale comodo accesso alle informazioni è senza dubbio utile. Le nostre app di mappe potrebbero essere più affidabili (e più probabilmente nella nostra lingua madre) rispetto alle indicazioni confuse di un estraneo. E corriamo il rischio zero di entrare in una spiacevole interazione interpersonale. Ma potrebbero esserci dei costi per questa convenienza tecnologica?

Contrariamente alle aspettative delle persone, possono esserci interazioni sociali occasionali anche con estranei sorprendentemente piacevolee un potente strumento in costruire un senso di connessione, comunità e appartenenza. Gli economisti a volte si riferiscono a questi legami impalpabili che tengono insieme la società come "capitale sociale". Ma per quanto intangibili possano essere, questi legami tra membri di una società hanno conseguenze molto reali. Ad esempio, quando la fiducia tra le persone in un paese aumenta, lo è anche la crescita economica. A livello individuale, le persone che si fidano di più anche gli altri tendono ad avere una salute migliore e maggiore benessere.

La nostra crescente dipendenza dalle informazioni dai dispositivi, piuttosto che da altre persone, ci sta costando l'opportunità di costruire capitale sociale? Per esaminare questa domanda, il mio collaboratore Jason Proulx e io abbiamo esaminato la relazione tra quanto spesso le persone usavano i loro telefoni per ottenere informazioni e quanto si fidavano degli estranei.

Abbiamo esaminato i dati dal Sondaggio sui valori mondiali - un grande sondaggio americano rappresentativo a livello nazionale. Gli intervistati hanno riferito con quale frequenza hanno ottenuto informazioni da varie fonti, tra cui TV, radio, Internet, altre persone e i loro telefoni cellulari. Abbiamo scoperto che più spesso gli americani utilizzavano i loro telefoni per ottenere informazioni meno si fidavano degli estranei. Hanno anche riferito di sentirsi meno fiduciosi nei loro vicini, persone di altre religioni e persone di altre nazionalità. È importante sottolineare che l'utilizzo di telefoni per informazioni non ha avuto alcuna influenza su quante persone si fidassero dei loro amici e familiari.

È il telefono, davvero

Questo modello di risultati suggerisce che c'è qualcosa affidamento sui telefoni per le informazioni che potrebbero essere erodendo la fiducia in particolare nella “outsider”. Potrebbe essere che sostituendo tempo sullo schermo per le interazioni con gli estranei, stiamo rinunciando opportunità di costruire un senso generale di fiducia in altri.

Ma un'altra possibilità è che non c'è nulla di speciale nell'ottenere informazioni attraverso i telefoni. Piuttosto, le informazioni che consumiamo, indipendentemente dal mezzo, potrebbero in qualche modo indurci a fidarci di meno degli altri. A dire il vero, i mass media sono pieni di storie sugli elementi negativi della natura umana - dalle guerre al terrorismo e alla criminalità. Forse, quindi, è l'informazione stessa che sta erodendo la fiducia.


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Tuttavia, abbiamo scoperto che ottenere informazioni da altri media - come TV, radio e giornali - era associato a fidarsi più degli altri, non meno. Era anche vero per le persone che hanno ottenuto le loro informazioni online via Internet ma attraverso un computer portatile piuttosto che un dispositivo mobile. Questo schema punta il dito verso i nostri telefoni.

Allora, cos'è l'unicità dei telefoni? Forniscono l'accesso alle informazioni su richiesta senza rivali su nessun altro dispositivo o mezzo. Se si è tentato di utilizzare il laptop per ottenere indicazioni, per prima cosa è necessario trovare l'accesso a Internet, da qualche parte dove sedersi o posizionare il laptop mentre si esegue la ricerca, e così via. Con il tuo telefono, tutto ciò che devi fare è tirarlo fuori dalla tasca, toccare un paio di volte e essere sulla buona strada. Nel albero evolutivo della tecnologia dell'informazione, gli smartphone sono una specie completamente nuova, che consente l'accesso alle informazioni on-demand ovunque andiamo - anche quando uno sconosciuto amichevole ci sta passando di diritto in quanto abbiamo bisogno di indicazioni o una raccomandazione locale.

Ricontrollare noi stessi

Francamente, questi risultati ci hanno sorpreso. Eravamo scettici e facevamo tutto il possibile per identificare altri motivi non di telefonia che potrebbero causare i risultati ottenuti. Ci siamo adeguati a un'ampia gamma di variabili demografiche, come età, sesso, reddito, istruzione, condizione lavorativa e razza. Abbiamo esplorato se le persone vissute potrebbero essere coinvolte: forse le persone nelle regioni rurali hanno usato meno telefoni a causa di una copertura più scarsa, o di persone fidate più delle persone nelle regioni urbane - o di entrambi.

Ma anche quando abbiamo tenuto conto di tutte queste differenze, le persone che hanno usato i loro telefoni per ottenere informazioni si fidavano di meno degli estranei.

Ovviamente, non importa come guardiamo questi dati correlati, non possiamo stabilire chiaramente la causa e l'effetto - solo una comunanza degna di nota. È certamente possibile che le persone che si fidano meno degli outsider diventino più propensi a usare i loro telefoni per ottenere informazioni. Ma se questo è vero, potremmo essere nel bel mezzo di un circolo vizioso: come il grande pubblico si affida sempre più agli smartphone per informazionipotremmo perdere opportunità per coltivare un senso di fiducia; quindi, perché ci fidiamo di meno degli altri, potremmo contare ancora di più sui nostri telefoni. Questa possibilità varrebbe la pena di essere esplorata in futuro.

Quindi è ora di tornare ai nostri telefoni cellulari? Non così rapidamente, forse. Gli effetti che abbiamo osservato sono stati relativamente piccoli, rappresentando solo un piccolo punto percentuale in quante persone si fidano degli altri.

Ma anche un piccolo effetto statistico può avere un grande significato pratico. Considera l'effetto dell'aspirina sulla riduzione degli attacchi cardiaci. L'assunzione giornaliera di aspirina ha un effetto minimo sulla riduzione del rischio di infarto, spiegando così poco come 0.1 percentuale della probabilità di avere un infarto. Tuttavia, se utilizzato da milioni di persone, può salvare migliaia di vite. Allo stesso modo, piccoli fattori che riducono la fiducia potrebbero avere grandi effetti sulle nostre vite e sulla nostra società.

Mentre la tecnologia dell'informazione continua a rendere più facile la nostra vita, i nostri risultati mettono in evidenza i possibili costi sociali di accesso alle informazioni costante: Girando a dispositivi elettronici convenienti, le persone possono essere rinunciano opportunità per promuovere la fiducia - una scoperta che sembra particolarmente toccante nel presente clima politico.

The Conversation

Circa l'autore

Kostadin Kushlev, Ricercatore associato in psicologia, University of Virginia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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