Quanto sono autentici i ricordi fotografici?

Quanto sono autentici i ricordi fotografici?

Dall'invenzione della fotografia stessa, le persone hanno usato metafore a tema fotografico quando pensavano e parlavano di ricordi e ricordi. Quando vogliamo conservare i ricordi degli eventi quotidiani, ad esempio, prendiamo "istantanee mentali" e quando pensiamo a eventi importanti, li consideriamo come "momenti di flashlight". Ma i ricordi sono davvero come le fotografie?

Un gran numero di persone certamente lo credono. Infatti, in un recente sondaggio del grande pubblico degli Stati Uniti e del Regno Unito, 87% concorda - almeno in una certa misura - che "alcune persone hanno" vere "memorie fotografiche". Tuttavia, quando la stessa affermazione è stata fatta ai membri di una società scientifica stimata per la ricerca sulla memoria, solo un terzo dei partecipanti ha concordato.

I molti scienziati che sono scettici sull'esistenza di ricordi fotografici sanno, ovviamente, che molti ricordi sembrano molto fotografici per le persone. Tuttavia, per questi scettici, nessuna delle prove disponibili finora è sufficiente per convincerli pienamente.

Eventi straordinari

Molti di noi hanno vissuto eventi personali o mondiali di grande importanza per cui anche anni dopo, i nostri ricordi sembrano altrettanto vividi e dettagliati di una fotografia scattata durante il giorno. Tuttavia studi dimostrano che queste cosiddette "memorie flash" sono tutt'altro che fotografiche.

In uno studio, gli studenti americani sono stati intervistati il giorno dopo gli attacchi terroristici 9 / 11 a New York in 2001 e ha chiesto di documentare le circostanze in cui hanno sentito per la prima volta la notizia di questi attacchi, oltre a dettagli di un evento quotidiano che avevano sperimentato di recente. Poi, uno, sei o 32 settimane dopo, gli studenti sono stati nuovamente intervistati sugli stessi due eventi.

I risultati hanno mostrato che i partecipanti giudicavano i loro ricordi quotidiani come sempre meno vividi nel tempo. Anche i loro resoconti di queste memorie sono diventati meno dettagliati nel tempo e meno coerenti con i loro rapporti iniziali. Al contrario, i partecipanti hanno riferito che le loro memorie 9 / 11 sono ugualmente vivide dopo 32 settimane come il giorno successivo agli attacchi. Ma, cosa importante, i resoconti della memoria mostravano che questi "ricordi flash" avevano in realtà perso nel tempo il maggior numero di dettagli dei ricordi quotidiani e ottenuto altrettante incongruenze.

Ricordi eccezionali

Se le nostre memorie flash non sono fotografiche, allora che ne è di altri tipi di ricordi molto interessanti? Ad esempio, ci sono molti casi storici e contemporanei di persone con capacità di memoria sbalorditive, che possono assorbire visivamente quantità apparentemente impossibili di informazioni con pochissimo sforzo, come se scattare fotografie mentali per una successiva revisione negli occhi della mente. Ma in generale, questi cosiddetti "atleti della memoria" sembrano affinare le loro abilità pratica intensa e tecniche di memorizzazione secolari, piuttosto che la fotografia mentale. Solo molto raramente sono apparenti sono state identificate eccezioni a questa regolae questi casi possono servire come particolari enigmi per gli scettici.


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Mettendo da parte gli atleti della memoria, potremmo invece considerare un altro gruppo eccezionale di persone: quelle con i cosiddetti "memoria autobiografica molto superiore"(HSAM), che sembrano capaci di ricordare ogni giorno della loro vita fin dall'infanzia in un incredibile, spesso verificabile dettaglio.

Come sempre più di queste persone sono state scoperte, molte sono stati i soggetti di studi scientifici, che suggeriscono che le loro capacità di memoria non sono il risultato di una pratica, ma sono in gran parte non intenzionali. Questa capacità è davvero sorprendente, ma gli scettici potrebbero obiettare che anche i ricordi di queste persone non possono essere definiti fotografici. Infatti, uno studio su persone 20 con HSAM ho scoperto che erano altrettanto suscettibili falsi ricordi come un gruppo di partecipanti di controllo di un'età simile.

Le fotografie svaniscono

Quindi potremmo essere disposti a concedere agli scettici, quindi, che anche se i ricordi a volte sembrano incredibilmente dettagliati, accurati e coerenti, pochi se nessuno di loro è veramente come un archivio fotografico congelato nel tempo.

Ma ripensandoci, non tutte queste scoperte ci dicono che i nostri ricordi, in realtà, sono molto simili alle fotografie? Dopotutto, anche molto tempo prima che i termini "post-verità" e "notizie false" acquistassero valuta, le fotografie non erano mai fonti interamente affidabili.

Come i nostri ricordi, fotografie vividamente dettagliate possono rivelarsi distorte; possono travisare gli eventi che si sono verificati. Come i nostri ricordi, non guardiamo sempre le fotografie con un occhio obiettivo, ma attraverso le lenti dei nostri programmi e pregiudizi personali. E come i nostri ricordi, una fotografia stampata svanirà nel tempo, anche se potremmo continuare a valutarla allo stesso modo.

In tutti questi aspetti, almeno, è facile vedere che ognuno di noi ha una memoria fotografica, solo forse non nel modo in cui inizialmente pensavamo.The Conversation

Circa l'autore

Robert Nash, Senior Lecturer in Psychology, Aston University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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