Perché sia ​​i ragazzi che gli insegnanti potrebbero trarre beneficio dai tempi di inizio della scuola successiva

Un tipico giorno di scuola nel Regno Unito inizia intorno a 8.30am. Questo è spesso anche prima in altre parti del mondo, con gli studenti seduti alla loro prima lezione su 7.30am negli Stati Uniti.

Ma questi primi tempi di inizio possono rovinare il sonno naturale degli adolescenti - con una ricerca che mostra che svegliare un adolescente alle sette del mattino per la scuola è simile a svegliare un adulto alle quattro del mattino. E mentre molti adulti non gradiscono una chiamata di allarme così presto ogni giorno lavorativo, è un'aspettativa "non negoziabile" per gli adolescenti.

L'adolescente medio ha idealmente bisogno da otto a nove ore di sonno ogni notte, ma in realtà un sacco di adolescenti faticano per ottenere così tanto - che possono quindi influenzare le loro prestazioni in classe.

Molti problemi sorgono perché i nostri schemi di sonno non sono fissi, e cambiano mentre cresciamo. Per gli adolescenti, la melatonina - l'ormone del sonno - non inizia a essere prodotta fino a 11pm. Questo è il motivo per cui gli adolescenti non iniziano a sentirsi assonnati fino a tarda notte, e perché semplicemente dire ad un adolescente di andare a letto prima non funziona.

Questo ha ha portato a chiamare per i successivi orari di inizio della scuola per gli adolescenti allineare più strettamente con la biologia dei loro corpi.

Cosa mostra la ricerca

Uno studio importante pubblicato su 2014 esaminato l'impatto dei tempi di inizio successivi su adolescenti statunitensi 9,000. I ricercatori hanno scoperto che:

I voti ottenuti in aree tematiche principali di matematica, inglese, scienze e studi sociali, oltre a prestazioni in termini di risultati conseguiti a livello statale e nazionale, tassi di frequenza e ritardi ridotti mostrano miglioramenti significativamente positivi con gli orari di inizio successivi.

Hanno anche scoperto che con meno sonno di quanto raccomandato, gli studenti hanno riferito di avere:


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Sintomi di depressione significativamente più elevati, maggiore uso di caffeina e rischio maggiore di fare scelte sbagliate per l'uso di sostanze.

Negli Stati Uniti, dove gli adolescenti possono guidare legalmente dall'età di 16, la ricerca ha rilevato anche che gli orari di inizio successivi hanno portato a una diminuzione degli incidenti automobilistici che hanno coinvolto conducenti adolescenti.

Perché gli adolescenti dormono diversamente

Per capire perché un'ultima ora di inizio della scuola può fare una tale differenza per le vite degli adolescenti, dobbiamo dare un'occhiata alla biologia che governa il loro ciclo di veglia.

Abbiamo tutti una sorta di "orologio" cablato nel cervello - questo è spesso definito come il nostro orologio biologico. Questo "orologio" controlla la produzione dell'ormone melatonina e, a sua volta, la melatonina controlla il sonno. La melatonina è prodotta naturalmente nel cervello e inizia il processo di sonnolenza dicendo al tuo corpo che è ora di andare a letto.

Una volta addormentato, di solito passiamo attraverso cinque fasi del sonno una notte. E una delle fasi - la fase REM (Rapid Eye Movement) - varia significativamente con l'età.

Il sonno REM è legato all'apprendimento, ed è durante il sonno REM che sogniamo. È caratterizzato da movimenti rapidi e casuali degli occhi e dalla paralisi dei muscoli. Il sonno REM normalmente si aggira intorno al 20-25% del tempo totale trascorso da un adulto umano addormentato - o 90 a 120 minuti. Arriviamo al sonno REM da 70 a 90 minuti dopo essersi addormentati. E se non raggiungiamo il sonno REM, ci svegliamo stanchi.

Gli studi hanno anche dimostrato che la mancanza di sonno REM può influire sulla nostra capacità di apprendere. E questo è quello che succede agli adolescenti che non ricevono la loro piena assegnazione del sonno. Non riescono a raggiungere il sonno REM e poi si svegliano sentendosi stanchi, il che può influire sulla loro abilità in classe quel giorno.

I benefici per gli antipasti in ritardo

Quindi, un successivo orario di inizio della scuola potrebbe aiutare a risolvere questo problema, garantendo agli adolescenti otto ore di sonno e una reazione adeguata ai ritmi naturali del loro corpo.

L'American Academy of Pediatrics, ha detto in una dichiarazione politica in 2014 che:

Ritardare i tempi di inizio della scuola è un'efficace contromisura per la perdita di sonno cronica e ha una vasta gamma di potenziali benefici per gli studenti per quanto riguarda la salute fisica e mentale, la sicurezza e il rendimento scolastico.

Credo che dovremmo anche guardare di nuovo ai tempi dell'intera giornata scolastica e vedere se possiamo renderlo migliore per tutti. Perché nella mia esperienza, c'è stato un cambiamento generale negli ultimi anni di 25 per abbreviare la giornata scolastica.

Questo non è il costo del tempo di insegnamento (che è rimasto costante) ma al costo delle interruzioni naturali, che ha portato a tempi di pranzo ridotti e pause per le lezioni.

Questo è principalmente perché rende più facile la gestione dei bambini. Supervisionare centinaia di bambini "giocando" richiede personale efficiente. E c'è sempre la paura che il comportamento si deteriori durante le pause. Quindi la teoria dice che averli in classe e sorvegliati rigorosamente deve essere migliore.

Ma questo significa che gli studenti hanno a malapena abbastanza tempo per assorbire ciò che stavano facendo in matematica, prima di essere improvvisamente trasferiti nella storia antica. E anche il personale docente passa da una classe all'altra, senza quasi un periodo di riposo o di tempo per rifocalizzarsi.

Ripensare chiaramente la giornata scolastica potrebbe andare a beneficio di tutti. Sì, ci possono essere delle sfide in termini di modelli di lavoro dei genitori, trasporto a scuola o cambiamenti nell'assistenza all'infanzia, ma potrebbero anche portare a migliori risultati negli adolescenti e meno di una lotta per i genitori al mattino. Per gli insegnanti, potrebbe anche significare una giornata meno stressante tutt'intorno - e cosa potrebbe esserci di meglio?The Conversation

Circa l'autore

James Williams, docente di scienze dell'educazione, scuola di educazione e lavoro sociale del Sussex, Università del Sussex

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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