Il vero lavoro può iniziare quando lasciamo all'incertezza

Il vero lavoro può iniziare quando lasciamo all'incertezza
Foto di Ashley Batz / Unsplash.

"Può darsi che quando non sappiamo più cosa fare, siamo arrivati ​​al nostro vero lavoro, e quando non sappiamo più da che parte andare, abbiamo iniziato il nostro vero viaggio." -Wendell Berry

Il nostro attuale clima politico è instabile, inquietante e incerto. Ma forse il non sapere e la confusione alla fine ci consentiranno di arrivare ad un vero inizio.

L'altro giorno, mia madre mi ha insegnato molto sull'affrontare l'incertezza nel mondo. Aveva appena saputo che aveva un tumore canceroso nel seno. Era piccolo, non si era affatto diffuso ed era stato designato "1A". Se hai intenzione di ammalarti di cancro, questo è stato il tipo da ottenere. Tuttavia, lei era comprensibilmente spaventata, e abbiamo avuto una conversazione in corso su di esso tramite il testo.

Una mattina ho scritto: "Come ti senti oggi: mortale o immortale?"

Ha scritto, "Non così immortale".

Ho chiesto, "Nessuna parte di te?" Credeva che ci fosse una parte di lei che sarebbe sopravvissuta al suo corpo?

"Mi chiedo", rispose lei.

Chiedendosi.


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Pensavo che fosse così coraggioso, che potesse sedersi nell'ambiguità esistenziale senza aggrapparsi a una storia, in un modo o nell'altro, senza fingere di conoscere la risposta inconoscibile a una domanda che per così tanti di noi - e certamente io - può essere insopportabile. Cosa mi succederà quando morirò? Cosa succede a noi?

Per me quella stessa incertezza esistenziale, a volte, è diventata quasi insopportabile dalle elezioni di novembre.

Ho il desiderio di cogliere una storia che farà andare via l'insicurezza.

Lavoro, più o meno, come libero professionista. Io sono, come 40 per cento della forza lavoro americana, un "lavoratore contingente", qualcuno che non ha quello che era considerato un lavoro sicuro. E mentre scrivo, la leadership repubblicana alla Camera dei Rappresentanti sta cercando di raccogliere i voti per l'abrogazione dell'Affordable Care Act.

Non è chiaro per me che potrò permettermi di andare avanti con la mia assicurazione sanitaria. A 53, con la stessa responsabilità condivisa da una figlia di 12, è spaventoso. (Così fa anche la decisione dell'amministrazione corrente di ridurre il numero limitato di misure di salvaguardia conquistate contro il cambiamento climatico e molto altro.)

Come mia madre, ma per ragioni diverse, mi sento spaventato e incerto.

"Come ti senti oggi?" Potrei chiedermi. "Mortale o immortale?"

Di fronte all'incertezza, ho il desiderio di cogliere una storia che farà andare via l'insicurezza e fermerà la meraviglia - una storia ottimista che dice che alla fine tutto andrà bene. Ma un'altra parte di me vuole spiegare tutto dicendo che la natura umana è in ultima analisi egoista, e non c'è niente da fare.

Entrambe le storie hanno l'effetto di lasciarmi tornare a dormire. Se tutto andrà bene, posso ignorare i problemi. Se il male della natura umana rende i problemi insormontabili, posso ignorare i problemi.

Ecco il problema: quelle storie in realtà non mi portano molto conforto. Aggrappandomi a loro, fischi nel buio per mantenere il morale, ho ancora un nodo nello stomaco.

Non sapere è la condizione umana fondamentale.

Altre storie che mi vengono in mente che coinvolgono la rabbia e l'odio non portano conforto, anche se forse brevi momenti di rettitudine. In queste storie, creo nemici da altri gruppi di persone, quindi cerco modi per ottenere vantaggi su di loro. Questo non è in linea con i miei valori, un auto-tradimento.

Come attivista, mi chiedo, sto combattendo per il turno della mia parte in cima? O sto lavorando verso l'obiettivo più saggio di non esserci top, di salvare tutti i lati dall'errore?

Martin Luther King Jr. disse: "Non potrò mai essere ciò che dovrei essere finché tu non sarai quello che dovresti essere, e non potrai mai essere ciò che dovresti essere finché non sarò quello che dovrei essere". Ciò significa trovare un percorso verso la vittoria per tutti i lati.

D'altra parte, Gandhi ha detto che la sottomissione passiva alla brutalità è di per sé un peccato. La nonviolenza non deve essere equiparata alla passività; anche una risposta violenta è meglio della non risposta, credeva.

Tutto ciò mi lascia domandare. Un po 'come mia madre.

Forse la verità è che non c'è storia, non c'è modo di spiegare la realtà di oggi che non tradisce i miei valori e mi rende reattivo. Forse Wendell Berry ha ragione che il vero lavoro inizia quando non sappiamo cosa fare.

Non sapere è la condizione umana fondamentale. Sembra che ci sia qualcosa di santo o di sacro al riguardo. Forse questo è il motivo per cui così tante tradizioni di fede aborriscono l'idolatria; le nostre idee o rappresentazioni della realtà non sono le stesse della realtà. Se reagiamo alle nostre storie sul modo in cui le cose stanno invece permettendoci di reagire al modo in cui le cose sono veramente, ci troviamo a combattere i fantasmi e abbiamo piantato i semi della violenza futura.

Devo credere che non sapere porterà al vero lavoro, come dice Wendell Berry. Non ho intenzione di stare fermo. Ma forse il non sapere e la confusione alla fine ci consentiranno di arrivare ad un vero inizio. Se mi chiedi cosa succederà dopo, forse posso essere coraggioso come mia madre. Forse il percorso si rivelerà meglio se metto giù le mie storie e mi permetto di chiedermi.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Colin Beavan ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Colin aiuta le persone e le organizzazioni a vivere e operare in modi che hanno un impatto significativo sul mondo. Il suo libro più recente è "How To Be Alive", e lui scrive su blog ColinBeavan.com. inoltre SÌ! Rivista, i suoi articoli sono apparsi in Esquire, Atlantico, e il New York Times. Vive a Brooklyn, New York.

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