Gli scimpanzé che cacciano il miele sono molto intelligenti

Gli scimpanzé che cacciano il miele sono molto intelligenti
Gli scimpanzé riuscivano altrettanto bene a estrarre il miele come i tassi del miele. Progetto MPI EVA / Loango Chimpanzee- Anne-Céline Granjon

Gli scimpanzé sono i più vicini parenti viventi agli umani. Per questo motivo possono offrire preziose intuizioni per comprendere le radici evolutive di come gli umani hanno sviluppato le loro capacità cognitive e tecnologiche. The Conversation

Anni di dati presi da studi condotti su scimmie selvatiche suggeriscono che gli scimpanzé potrebbero avere qualcosa di simile a ciò che chiamiamo "cultura" negli umani. I biologi definiscono la "cultura" come un insieme di comportamenti - come abitudini alimentari, soluzioni tecniche e sistemi di comunicazione - che gli individui di un gruppo condividono e che sono distinguibili tra i gruppi. Questi comportamenti vengono trasmessi da un individuo all'altro non geneticamente, ma socialmente, ad esempio, osservando altri individui. Questi risultati hanno portato a un vivace dibattito sulla "cultura" negli animali.

Un modo per comprendere l'evoluzione della "cultura" tra gli animali è di documentare e analizzare il comportamento degli scimpanzé selvaggi.

Abbiamo completato a studio che aggiunge a questo corpo di conoscenza. Abbiamo usato le trappole fotografiche (un approccio non invasivo) per monitorare il comportamento dei membri di una comunità di scimpanzé nelle foreste del Loango National Park in Gabon. Quello che abbiamo catturato sulla fotocamera è che hanno eseguito una tecnica specifica per estrarre nidi di api sotterranei.

Siamo stati in grado di osservare direttamente come gli scimpanzé accedono a risorse alimentari di alta qualità che altrimenti sarebbero inaccessibili. La nostra ricerca ha confermato osservazioni precedenti che gli scimpanzé usano strumenti di legno per scavare i nidi delle api e accedere al miele. Ciò ha permesso loro di raggiungere livelli simili di successo di altri scavatori più esperti come i tassi di miele e gli elefanti delle foreste, con i quali competono per il miele.

Il nostro studio aggiunge nuove conoscenze alla comprensione dell'ecologia comportamentale di tre specie che popolano una vasta gamma di habitat in tutta l'Africa.

Che cosa hanno catturato le telecamere

Loango National Park offre una posizione eccezionale per studiare gli scimpanzé. Il parco è costituito da una combinazione unica di foresta costiera, mangrovie, macchie savane, foresta pluviale e paludi. La fauna locale riflette la ricchezza dell'habitat e comprende bufali, elefanti delle foreste, maiali del fiume rosso, scimmie, duikers e ippopotami.

The Progetto Loango Ape è stato avviato in 2005 per indagare su vari aspetti dell'ecologia comportamentale degli scimpanzé dell'Africa centrale e dei gorilla di pianura occidentali. Entrambe le specie abitano la stessa area in questo sito unico campo.


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Prima che le telecamere fossero installate, i ricercatori hanno iniziato a cercare i segni delle scimmie. Ben presto si imbatterono in bastoncini di legno accanto a buche scavate nel terreno, spesso associate a nidi d'ape. Agli occhi esperti i bastoncini hanno suggerito che venivano usati per estrarre il miele, possibilmente dagli scimpanzé.

Il miele è una fonte di cibo estremamente prezioso per gli animali perché ha un'alta concentrazione di zucchero e altri elementi naturali.

Grazie all'approccio non invasivo che usammo, divenne presto chiaro che gli scimpanzé non erano gli unici consumatori del miele dei nidi di api sotterranei. Risultò che dovevano competere per questa risorsa con tassi di miele e, sorprendentemente, elefanti di foresta.

Concorso per il miele

Studi precedenti effettuati nello stesso sito hanno mostrato che gli scimpanzé potevano essere esclusi da certe aree di alimentazione a causa della competizione con altre specie, in particolare con gli elefanti. Questo ci ha spinto a dare un'occhiata più da vicino alle interazioni tra le scimmie e gli altri consumatori dei nidi di api sotterranei.

Abbiamo scoperto che gli scimpanzé non sono stati toccati dalle precedenti visite di elefanti, ma che si sono astenuti dallo scavare dopo che il tasso di miele ha visitato un nido di api. Tasso di miele sono noti per essere combattenti feroci, che potrebbero spiegare il comportamento degli scimpanzé. In realtà, questa strategia potrebbe aiutare gli scimpanzé a prevenire incontri rischiosi con questo concorrente.

Un'altra sfida per le scimmie è che il miele è sepolto nel terreno - alcuni nidi erano un metro sotto terra, dando un vantaggio ai tassi di miele e agli elefanti. I tassi di miele sono ben adattati allo scavo mentre gli elefanti sono fisicamente forti. Nonostante questo, gli scimpanzé che abbiamo visto hanno avuto il successo nell'estrarre il miele come i tassi del miele, probabilmente grazie agli strumenti che hanno usato per migliorare la loro capacità di scavare.

L'uso di strumenti ha quindi aiutato gli scimpanzé ad accedere a risorse alimentari di alta qualità che altrimenti avrebbero trovato inaccessibile.

Nel complesso, il nostro studio ha fornito nuove e affascinanti osservazioni sul comportamento degli scimpanzé selvatici. Abbiamo dimostrato che gli scimpanzé possono applicare una tecnica complessa utilizzando strumenti per accedere a una risorsa nascosta. Abbiamo anche dimostrato che hanno cambiato il loro comportamento per evitare rischi, come incontrare concorrenti potenzialmente pericolosi.

Questi risultati forniscono ulteriori prove sulla gamma di strategie tecnologiche e comportamentali che gli scimpanzé sono in grado di svolgere nel loro ambiente naturale.

Circa l'autore

Vittoria Estienne, Dottoranda Dipartimento di Primatologia, Istituto Max Planck

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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