Perché le disabilità dell'apprendimento non definiscono chi sei

Perché le disabilità dell'apprendimento non definiscono chi sei
Sebbene sfide come la dislessia possano rendere difficile l'apprendimento, queste disabilità non dovrebbero definire chi sei - o cosa puoi fare.
Tim Kwee, CC BY-NC

Sono un educatore di educatori. Insegno agli altri come essere i migliori insegnanti. Ma sono anche diverso

Ho delle difficoltà di apprendimento.

Mentre festeggiamo il anniversario dell'Americans with Disabilities Act (ADA), Mi viene in mente il mio viaggio personale.

Le mie disabilità potrebbero definirmi. Ma loro no. Non mi considero dislessico o disabile dell'apprendimento.

Io sono Jim. Ed ecco la storia di come ho superato le mie sfide e ho trovato la vocazione della mia vita - e degli educatori dedicati che mi hanno aiutato lungo la strada.

La mia disabilità

Nato in 1970, ho sofferto un trauma cranico da ragazzino mentre stavo facendo brutti scherzi con gli amici. Forse questo ha portato ai miei problemi di apprendimento. Forse no. I medici non sono veramente sicuri.

Quello che so per certo è che all'asilo, non potrei scrivere il mio nome: James. Questo è quando sono diventato Jim. Per un periodo di tempo, ho trasformato Jim in Mij.

Non mi piaceva la scuola. Ho deciso che riguardava una cosa: imparare a leggere e scrivere. Ero povero in entrambi.

Non mi piacevo.


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All'età di sei anni, mi è stata diagnosticata la dislessia o una disfunzione cerebrale minima con difficoltà di apprendimento. A quel tempo, la consapevolezza della dislessia era così scarsa che mia madre chiese: "È contagioso?"

Poi qualcosa è cambiato.

In 1975, il Congresso è passato Legge pubblica 94-142, ora noto come l'Individuals with Disabilities Education Act (IDEA). Questa legge ha fornito servizi di educazione speciale per tutti gli studenti con disabilità.

Una nuova generazione di educatori - chiamati insegnanti di educazione speciale - venne nella mia scuola nel Texas orientale. Hanno sviluppato un programma su misura solo per bambini come me. Il curriculum ha fornito esperienze di lettura e scrittura utilizzando strategie di apprendimento specializzate. I miei insegnanti mi hanno aiutato a imparare a leggere libri guardando le immagini, recitando storie e leggendo il testo.

Sinistra, destra, tar

Un evento cruciale si è verificato nel mio secondo anno di prima elementare che ha contribuito a cristallizzare i segnali visivi che stavo per essere addestrato a vedere.

Era l'estate di 1977. Le strade della mia piccola città sono state riemerse con asfalto e catrame e ho fatto quello che qualsiasi ragazzino curioso avrebbe fatto: sono entrato nel mezzo della roba calda e appiccicosa.

Prevedibilmente, è rimasto al lato di una delle mie scarpe.

La mattina dopo, ho allineato le scarpe in modo che si incastrassero perfettamente. Successivamente, ho fatto scivolare i piedi nelle scarpe corrette sinistra e destra.

Per la prima volta, sono riuscito a mettere le mie scarpe sul piede giusto usando quel catrame appiccicoso come visivo e cinestetica segnali che i miei insegnanti mi avevano insegnato. Ero indipendente

Questo fu l'inizio della comprensione dei segnali visivi per imparare a leggere, scrivere e dire a sinistra da destra. Anche se ci è voluto del tempo, ho imparato a fare i collegamenti.

Ad esempio, quando uno dei miei insegnanti mi ha detto che avevo bisogno di scrivere sul lato corretto, non ho ancora capito. Ho chiesto, "Qual è il lato corretto?" Ha detto, "Scrivi da sinistra a destra."

Ho chiesto cosa sono di sinistra e di destra. Prese il mio foglio, spostò i buchi del foglio su un lato della scrivania e disse: "I buchi sono rivolti in questo modo, a sinistra".

Ho guardato in quella direzione e ho visto queste enormi finestre.

Ricordo ancora di aver pensato: "Questo è come le mie scarpe e quel catrame". Sapevo che era improbabile che i finestrini si muovessero, così ogni volta che cominciavo a scrivere, spostavo i buchi del mio foglio verso i finestrini.

Ho imparato ad adattarmi ai miei punti di riferimento visivi se la mia scrivania si muoveva chiedendo alla gente quale era la mia sinistra.

Non ho mai più scritto dalla parte sbagliata.

Gambe, anelli, lettere

Una volta compresi i rapporti spaziali, ho fatto nuove scoperte con lettere e numeri, scoprendo che alcuni hanno "gambe" e "anelli" che hanno affrontato i buchi nella carta del quaderno mentre altri si sono trovati nella direzione opposta.

Per esempio, lettere e numeri come a, d, 7, 3 e Jj fronteggiavano i buchi, mentre Bb, L, Ee, Ff e Cc si affacciavano lontano dai buchi. C'erano persone confuse come Zz, 5, Ss e 2 che avevano occhielli e gambe rivolte verso i lati del foglio del taccuino. Ho dovuto memorizzarli o rivederli ogni volta.

Come ho imparato a scrivere, ho imparato anche a leggere meglio. Potrei chiamare alcune parole per via orale e usare le immagini per riempire le parti mancanti.

Usare le indicazioni visive e lavorare con i miei colleghi e insegnanti sono state le soluzioni per l'apprendimento, la lettura e la scrittura. Inoltre, potrei persuadere i colleghi a leggermi e a mettere insieme il significato come un puzzle.

In seguito, l'utilizzo di segnali visivi mi ha aiutato a giocare a calcio ea guidare un'auto. E tutto è iniziato con tar e alcuni insegnanti mi tenevano la mano.

College e oltre

Imparare con le sfide dell'apprendimento non è mai facile. Ma l'istruzione superiore si è rivelata una sfida ancora più grande.

Spesso l'ortografia mi sembrava una sfida insormontabile. I professori mi chiedevano di scrivere le mie carte, ma il risultato finale somigliava al drywall patchwork grazie alla quantità di nastro di correzione bianco che usavo per correggere le parole errate.

Fu allora che trovai qualcosa che cambiava la mia vita come l'esperienza del tar-on-my-shoes: l'invenzione e la disponibilità del personal computer.

Ho acquistato un clone IBM con un programma di elaborazione testi che avrebbe rivisto e controllato l'ortografia. Una volta ho usato il word processor per completare vari compiti scritti per il college, ero come un uomo delle caverne che ha scoperto il fuoco. Potrei trasformare documenti puliti senza preoccuparmi della leggibilità della scrittura a mano o delle lettere che si trovano nella direzione sbagliata.

Ero libero Potrei essere uno scrittore.

Ho completato la mia laurea in psicologia con una media dei voti 4.0. In seguito, mentre lavoravo come insegnante, ho completato il master in educazione speciale e il mio dottorato in istruzione e curriculum, sempre con una media dei voti 4.0.

Fare la differenza

Ora sono un insegnante. E come professore associato alla Tarleton State University, lavoro con gli studenti e i loro genitori per concentrarsi sulle loro capacità e non sulle loro disabilità, proprio come facevano i miei insegnanti.

E continuo ad affrontare le stesse sfide di apprendimento che ho fatto da ragazzo.

Le mie esperienze e sfide mi hanno permesso di ascoltare di più i miei studenti. Ogni giorno modifico il valore di costruire relazioni e apprendimento collaborativo. I miei giorni di scuola mi hanno insegnato che l'apprendimento avviene al meglio quando vengono fatti insieme.

In 2016, gli studenti della mia università mi hanno selezionato come oratore per La serie di oratori di "Last Lecture" di Tarleton. Ho condiviso la mia storia. Volevo che i nostri studenti con disabilità sapessero: "Non sei solo!"

Da questo discorso, ho avuto numerosi studenti e professori venuti da me per descrivere varie sfide di apprendimento che hanno sopportato per la maggior parte della loro vita. Molti di loro stanno ancora lavorando per superare queste sfide oggi.

Questa esperienza mi ha aiutato a scoprire che stiamo lavorando tutti per fare del nostro meglio con le sfide che affrontiamo. Nascondere o ignorare le sfide dell'apprendimento è solo e triste. Noi tutti - umani, voglio dire - abbiamo delle sfide in comune. Se mai, condividerli e superarli insieme è la nuova realtà.

Siamo tutti diversi, e questa è una buona cosa. Ricorda che hai qualcosa da offrire al mondo: un pensiero, una storia, un nuovo modo di fare qualcosa o una creazione che possa cambiare il mondo in meglio. Per favore sii coraggioso e supera questa sfida. Abbiamo bisogno di te. Tu appartieni. Non sei solo.

Il ruolo di Americans with Disabilities Act e l'Individuals with Disabilities Education Act prima che abbia dato a me e agli altri come me l'opportunità di prosperare.

E che differenza ha fatto nei nostri mondi.

Circa l'autore

James Gentry, professore associato, Tarleton State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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