La scienza di essere bello: come la cortesia è diversa dalla compassione

La scienza di essere bello: come la cortesia è diversa dalla compassione
La cortesia e la compassione sono entrambe belle, ma non sono la stessa cosa.

La parola "bello" ha un storia insolita nella lingua inglese.

Originariamente un termine per "folle", il suo significato nel corso dei secoli si è trasformato da "sfrenato" a "riservato" a "fastidioso". In questi giorni, è diventata una descrizione un po 'blanda e opaca della personalità: "lei è davvero bello. "

Ma il suo uso comune suggerisce le caratteristiche che ci interessano profondamente.

La psicologia della personalità può aiutare a eliminare alcuni di questi concetti confusi. Ricerche recenti suggeriscono che la nostra tendenza ad essere "carini" può essere separata in due tratti distinti ma distinti: la gentilezza e la compassione.

Vediamo queste differenze giocare nel processo decisionale sociale, dove la cortesia è legata all'essere giusti ed compassione per aiutare gli altri.

Una storia di due tratti

Decenni di ricerche hanno dimostrato che i tratti della personalità che descrivono quanto bene trattiamo gli altri sono spesso osservati insieme. Questi sono riassunti dal termine piacevolezza, Uno dei cinque grandi dimensioni catturare la maggior parte della personalità umana.

Alcune delle nostre qualità più apprezzate - gentilezza, integrità, empatia, modestia, pazienza e affidabilità - sono racchiuse in questa dimensione. Sono instillati in noi in tenera età e riflettono standard importanti attraverso i quali giudichiamo gli altri e noi stessi.

Ma ci sono eccezioni a questo gruppo di tratti di personalità "carini"? Che mi dici del tuo amico dal cuore grande ma con la bocca dura, o un conoscente ben educato ma distante?

Si scopre che la gradevolezza può essere divisa in modo significativo in due tratti più stretti. Cortesia si riferisce alla nostra tendenza ad essere rispettosi degli altri rispetto all'essere aggressivi. Riguarda le buone maniere e il rispetto delle regole e delle norme della società: cosa potremmo vedere nelle persone oneste, rispettabili o "buoni cittadini", se lo vorrai. In contrasto, compassione si riferisce alla nostra tendenza ad essere emotivamente preoccupati per gli altri rispetto a essere freddi - cosa vedremmo nel proverbiale "buon samaritano".


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Chiaramente, queste due caratteristiche vanno spesso di pari passo, ma si differenziano anche l'una dall'altra in modo interessante. Per esempio, studi sull'ideologia politica mostrare che la cortesia è associata a una visione conservatrice ea valori morali più tradizionali, mentre la compassione è associata al liberalismo e ai valori progressisti.

Una visione è che la cortesia e la compassione sono collegato a diversi sistemi cerebrali - la cortesia con le aggressioni governative e la compassione con coloro che regolano il legame e l'affiliazione sociale. Vediamo alcune prove per questo in ricerca di neuroimaging, dove la compassione - non la cortesia - è correlata alle differenze strutturali nelle regioni del cervello coinvolte nelle risposte empatiche.

Cortesia e compassione nei giochi economici

La nostra ricerca ha esaminato come la gentilezza e la compassione si traducono in diversi tipi di comportamenti. Lo abbiamo fatto usando attività sociali decisionali chiamate giochi economici, che implicano equità, cooperazione e punizione.

I giochi economici hanno una lunga storia in economia comportamentale e biologia evolutiva, dove hanno contribuito a sfatare ipotesi sull'egoismo umano con prove per il nostro altruismo.

Ma l'altruismo in questi giochi può essere spiegato dalla gentilezza, dalla compassione o da entrambe le persone?

Abbiamo iniziato con il gioco del dittatore, un compito in cui viene chiesto a una persona di dividere una somma fissa di denaro con uno sconosciuto anonimo. I nostri risultati hanno mostrato che le previsioni economiche tradizionali erano sbagliate su due fronti. Non solo le persone non comportarsi egoisticamente, si sono comportati in diverso modi a seconda della loro personalità.

In particolare, le persone educate avevano maggiori probabilità di dividere il denaro in modo equo rispetto alle loro controparti maleducate. Sorprendentemente, non l'abbiamo visto per compassione, il che potrebbe indicare che condividere denaro con uno sconosciuto non crea necessariamente preoccupazioni emotive.

Ma cosa succede se quell'estraneo ha davvero bisogno di aiuto? Abbiamo studiato questo tipo di scenario usando a gioco di ricompensa di terze parti. In questo compito, una persona osserva una divisione ingiusta del denaro tra due persone e viene data la possibilità di donare il proprio denaro alla vittima.

Qui, le persone compassionevoli hanno dato più soldi delle loro controparti dal cuore freddo. Gli astanti spettatori non erano egoisti di per sé - lo sappiamo perché erano disposti a rinunciare ai loro soldi nel gioco del dittatore pochi istanti prima. Ma non erano più propensi di chiunque altro a intervenire quando testimoniano il maltrattamento degli altri.

Questi studi evidenziano alcune differenze cruciali tra buoni cittadini e buoni samaritani. Le persone educate non aiutano necessariamente chi è nel bisogno, ma sono leali e pacifici. Nel frattempo, le persone compassionevoli non sono necessariamente imparentate e rispettose delle regole, ma sono sensibili alle disgrazie altrui.

Che tipo di "bello" dovremmo essere?

Alla luce crescente evidenza che la nostra personalità può essere cambiata, dovremmo cercare di coltivare la nostra gentilezza o la nostra compassione?

La nostra capacità di entrare in empatia con gli altri è spesso acclamata come la chiave per la guarigione delle divisioni sociali. E mentre un'eccessiva cortesia a volte procura un brutto colpo, considera con quanta facilità la società potrebbe scendere in conflitto se le persone agiscono in modo aggressivo e sfrenato, evitando le regole sociali di base.

In definitiva, i buoni cittadini e i buoni samaritani hanno ciascuno un ruolo da giocare se vogliamo andare d'accordo con gli altri. Forse la cortesia e la compassione sono meglio catturate nel principio:

Se puoi, aiuta gli altri; se non puoi farlo, almeno non far loro del male.

The ConversationLa ricerca sulla personalità suggerisce che sebbene queste virtù gemelle derivino da filoni separati della natura umana, possiamo lottare per entrambi.

Informazioni sugli autori

Kun Zhao, PhD Candidato in Psicologia, Università di Melbourne e Luke Smillie, docente senior in psicologia della personalità, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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