Perché la tua morale può essere più flessibile di quanto pensi

La disapprovazione delle qualità che spesso le persone associano con l'immoralità come l'egoismo, la disonestà, l'infedeltà sessuale e la spietatezza è condizionata, piuttosto che universale, secondo un nuovo studio.

In uno studio 1968 sulle caratteristiche personali di 555, le persone classificano bugiardi e fasulli come gli individui più detestabili, anche inferiori a quelli che sono omicidi, maliziosi e crudeli.

"Volevamo sapere se questo è sempre vero o se ci sono contesti in cui le persone vedono la fonetica come una cosa buona", afferma lo psicologo David E. Melnikoff della Yale University.

Melnikoff e il coautore April H. Bailey hanno trovato uno di questi contesti: i soggetti che hanno chiesto di assumere una spia hanno visto un'indebita più positiva di una spia attendibile, nonostante la spia inaffidabile fosse più immorale.

I risultati del sondaggio valevano per altri tratti associati all'immoralità. Le persone in generale concordavano sul fatto che l'infedeltà sessuale fosse più immorale della fedeltà sessuale, ma gli uomini non impegnati non valutavano l'infedeltà sessuale in modo più negativo.

Quasi tutti hanno convenuto che essere spietati è più immorale che essere misericordioso, ma la gente ha valutato un giurato spietato più positivamente di un giurato misericordioso. I ricercatori hanno scoperto che anche la preferenza delle persone per l'altruismo rispetto all'egoismo è condizionata.

"Sappiamo tutti di persone immorali che sono ben apprezzate, ma tendiamo a supporre che queste persone non siano considerate immorali dai loro ammiratori, o se lo sono, che posseggano altre qualità compensative", afferma Bailey.

Tuttavia, i risultati suggeriscono che, in certi contesti, le persone sono piaciute proprio perché sono considerate immorali, dicono gli autori.


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I ricercatori riportano i loro risultati sul diario Atti della National Academy of Sciences.

Fonte: Università di Yale

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