Cercando di rinunciare a una cattiva abitudine?

Cercando di rinunciare a una cattiva abitudine?
Photo credit: Rachel Demsick FOTO, Flickr

Lascia che ti assegni un compito. Per il minuto successivo, voglio che tu lo faccia non pensa a Donald Trump. Devi bloccare tutti i pensieri di Trump dalla tua mente.

Come sei salito?

Se cercare di non pensare a Trump ha aumentato i tuoi pensieri su di lui, allora hai sperimentato l'effetto paradossale di ciò che gli psicologi chiamano soppressione del pensiero. Il processo di cercare di bloccare i pensieri dalla tua mente può aumentare involontariamente la loro ricorrenza e farti dubitare della tua capacità di controllarli.

Dato che le persone spesso usano la soppressione del pensiero per cercare di fermare le cattive abitudini, come fumare o mangiare troppo, puoi capire perché potrebbe essere un problema. In un studio sulla soppressione del pensiero, i partecipanti che sono stati istruiti a bloccare i pensieri sul cioccolato hanno successivamente mangiato più cioccolata rispetto ai partecipanti ai quali è stato detto che potevano pensare a qualcosa o erano stati istruiti a pensare specificamente al cioccolato.

Quindi, dieters essere avvertito. Non cercare di reprimere i pensieri sul cibo. Si può finire per consumare di più.

Gli stessi effetti sono stati trovati negli studi su alcol. I partecipanti che evitano attivamente di pensare all'alcol bramano di più l'alcol e finiscono per bere più di quelli che non sopprimono i loro pensieri.

Fumare è una delle abitudini più difficili da abbandonare. Le persone diventano fisicamente e psicologicamente dipendenti dal tabacco. Di nuovo, se vuoi smettere di fumare, smetti di sopprimere i pensieri sul fumo.

In un studio seguendo i fumatori per un periodo di tre settimane, i ricercatori hanno scoperto che le persone che hanno cercato di bloccare i pensieri sul fumo hanno fumato più sigarette di quelle che pensavano attivamente al fumo. Infatti, i fumatori con una maggiore tendenza a sopprimere i pensieri, di qualsiasi tipo, trovano più difficile smettere fumare.


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Anche il desiderio sessuale sembra essere influenzato dalla soppressione del pensiero. In uno studio condotto presso l'Università della California, a Los Angeles, i partecipanti, che erano in una relazione romantica, hanno mostrato immagini di persone attraenti e hanno chiesto di valutare e scrivere sul motivo per cui la persona era attraente. Dopo questo, è stato chiesto loro di scrivere un breve saggio sul sentimento del desiderio sessuale per il loro partner mentre sopprimevano i pensieri della persona attraente nella foto. Come previsto, hanno riportato un aumento di pensieri sull'altro attraente.

È interessante notare che coloro che hanno scritto un breve saggio sull'amore per il loro partner romantico hanno avuto meno pensieri sulla persona attraente nella foto dopo la soppressione. Quindi forse l'amore attenua gli effetti della soppressione del pensiero.

Qualunque cosa tu faccia, non fare nulla

Nonostante l'inefficacia dei pensieri che sopprimono, la maggior parte delle persone continua a usarlo quando prova a smettere una cattiva abitudine o, almeno, a prenderne il controllo. Quindi qual è l'alternativa? Bene, la semplice risposta è non usarla.

Accetta che sopprimere i pensieri è controproducente. Non porta solo a più pensieri sulla cosa proibita, ma ti fa anche desiderare di più e può portare a stati d'animo negativi.

La seconda cosa da fare con i pensieri negativi di questa natura è non liberarsi del pensiero, ma cambiare la risposta ad esso. Terapia metacognitiva, sviluppata da Adrian Wells presso l'Università di Manchester, impiega alcune tecniche terapeutiche specifiche per raggiungere questo obiettivo. Una di queste tecniche è chiamata "distaccata consapevolezza".

Implica la consapevolezza dei pensieri, senza rispondere a loro con più pensieri, cercando di controllarli o sopprimerli o agire su di essi. In sostanza, lasciando un pensiero da solo è più probabile che scompaia rapidamente che se si tenta di bloccarlo.

The ConversationQuindi rinunciare a cercare di bloccare pensieri di cioccolato, sigarette, alcol e sesso, può aiutarci a gestire e ridurre questi comportamenti. Non si sa mai, può anche portare a una riduzione dei pensieri relativi a Donald Trump.

Circa l'autore

Robin Bailey, docente senior in terapie psicologiche, Università di Lancashire centrale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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