Il ruolo che le donne hanno avuto nell'ottenere la dislessia riconosciuta

Il ruolo che le donne hanno avuto nell'ottenere la dislessia riconosciuta

La dislessia colpisce fino a 10% della popolazione ed è ampiamente accettato come una difficoltà di apprendimento che può causare problemi con (tra le altre cose) lettura, scrittura e ortografia. Ma non è sempre stato così.

In effetti, non è stato fino a poco tempo fa - in 1987 - che il governo del Regno Unito ha annunciato che stavano dissipando "un mito" - il mito che non credevano nella dislessia. Il governo ha detto che:

Riconosce la dislessia e l'importanza per il progresso dell'istruzione dei bambini dislessici ... che dovrebbero avere i loro bisogni identificati in una fase iniziale. Una volta effettuata la valutazione, dovrebbe essere disponibile il trattamento appropriato.

La storia di come la dislessia è stata riconosciuta nel Regno Unito è una storia in cui le donne erano in prima linea - come avvocati, insegnanti e ricercatori. Ed è anche uno che deve ancora essere ampiamente detto.

Parola cecità

I primi riferimenti a (ciò che ora chiameremmo noi) dislessici arrivarono nel tardo periodo vittoriano, quando alcuni medici per primi identificarono "parola cecità”. I bambini diversamente abili mostravano difficoltà di lettura pronunciate.

Oggi, le difficoltà di lettura e ortografia sono ancora considerato centrale per la dislessia, ma si ritiene che anche altre abilità siano influenzate. Questi includono coordinazione motoria, concentrazione e organizzazione personale. Anche il "collegamento" all'intelligence è andato perduto. È ormai riconosciuto che la dislessia può manifestarsi attraverso lo spettro delle capacità intellettuali.

L'interesse per la dislessia è diminuito tra le guerre mondiali, ma è emerso nuovamente nei primi 1960, con la creazione del Word Blind Center in 1962. Il centro ha riunito diversi ricercatori, tra cui il neurologo Macdonald Critchley e lo psicologo Tim Miles, che aveva incontrato bambini dislessici nel loro lavoro.

Il centro si chiuse dopo un decennio, ma il suo direttore principale, Sandhya Naidoo, pubblicò uno dei primi studi principali sulla dislessia specifica in 1972. Il suo libro, insieme a The Dyslexic Child di Critchley (1970), era un punto di riferimento ricerca iniziale.

Durante lo stesso periodo, sono state fondate organizzazioni più grandi per aiutare i bambini dislessici. In 1972, la British Dyslexia Association è stata costituita principalmente dagli sforzi di Marion Welchman. Ciò ha riunito diverse associazioni regionali più piccole, portando a Marion il soprannome di "ago e filo del mondo della dislessia".

Nello stesso anno, l'istituto di dislessia è stato creato da Kathleen Hickey e Wendy Fisher. E in 1971, il Helen Arkell Center anche aperto. Bevé Hornsby, la "grande dama" della dislessia, divenne lo stesso anno capo della clinica del Cieco (successivamente la dislessia) al Barts Hospital. La dislessia era ora sulla mappa.

La motivazione di una madre

La motivazione per questi pionieri era spesso personale. Marion Welchman aveva osservato la mancanza di disposizioni (e simpatia) a scuola per il suo figlio dislessico, Howard. Per Wendy Fisher, era l'esperienza simile della sua figlia dislessica, Sophy. Helen Arkell è cresciuta con dislessia ed è stata diagnosticata per la prima volta dal pioniere della dislessia danese, Edith Norrie.

Dopo essersi trasferita nel Regno Unito, a Helen è stato chiesto di aiutare il figlio di un amico con difficoltà simili, e da lì ha continuato. Come lei spiegò:

Sempre più persone arrivarono e, prima che me ne accorgessi, insegnavo a molte persone.

Questo approccio un po 'ad-hoc, ma anche molto efficace, è stato condiviso nella scuola e nella ricerca. Nel tardo 1970, ad esempio, Daphne Hamilton-Fairley, logopedista, stava incontrando sempre più bambini dislessici. Con il crescere dei numeri, i genitori dei bambini si sono offerti di sostenere Daphne nella fondazione di una scuola specializzata. Fairley House divenne (e rimane) una delle poche scuole specializzate in dislessia della Gran Bretagna.

Daphne disse:

Era magico dal punto di vista del potere dei genitori, e di come avrebbero combattuto per i loro figli.

Crescente base di prove

Gli 1970 hanno visto anche espandere la ricerca sulla condizione. L'Unità per lo sviluppo della lingua presso l'Aston University ha aperto in 1973, con Margaret Newton. E la Bangor Dyslexia Unit della Bangor University è stata ufficialmente aperta in 1977, da Tim Miles e sua moglie, Elaine.

Ancora una volta, i risultati si sono basati sull'improvvisazione. Ann Cooke, in seguito direttore dell'insegnamento a Bangor, ricorda che i lavoratori a tempo parziale, per lo più donne, "erano tutti pagati con mignoli" - moduli di richiesta che si inseriscono ogni mese o ogni semestre. Insieme ad altri, hanno costruito una base di prove per l'esistenza e la diagnosi della dislessia.

Spinto da genitori e persone con esperienza personale diretta della condizione, la storia della dislessia rispecchia quella di altre condizioni, come autismo. Contro un'atmosfera politica spesso antagonista, queste donne, insieme alle controparti maschili, hanno fatto progressi. Lo hanno fatto attraverso un'intersezione unica di cura e coinvolgimento emotivo, insieme a ricerca formale, difesa e studio.

Presso l'Università di Oxford, una squadra è creazione di grafici una storia completa della condizione, scoprendo le storie di queste donne, che hanno aiutato a far riconoscere la dislessia. E nel clima attuale, dove ci sono sfide al finanziamento per esigenze educative speciali, la storia dei pionieri della dislessia serve come monito contro i guadagni che potrebbero andare persi.

The ConversationMostra anche come le donne - durante un periodo in cui erano in gran parte escluse dalla sfera politica formale - trovassero altri modi per ottenere sostegno e riconoscimento per i bambini con dislessia.

Circa l'autore

Philip Kirby, ricercatore associato presso la Facoltà di Storia, Università di Oxford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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