La nostra ricerca lunga secoli per un posto tranquillo

La nostra lunga ricerca per un posto tranquillo
Una promozione per la British Anti-Noise League, attiva negli 1930.
Russell Davies

Il nuovo film "Un posto calmo"È un racconto sulla storia di una famiglia che lotta per evitare di essere ascoltata da mostri con orecchie ipersensibili. Condizionati dalla paura, sanno che il minimo rumore provocherà una risposta violenta - e quasi certa morte.

Il pubblico è uscito a frotte per immergere le dita dei piedi nel suo terrore tranquillo, e lo stanno amando: è rastrellato in oltre $ 100 milioni al botteghino e ha una valutazione percentuale 95 su Rotten Tomatoes.

Come fiabe e favole che drammatizzano fobie o ansie culturali, il film potrebbe risuonare con il pubblico perché qualcosa su di esso suona vero. Per centinaia di anni, la cultura occidentale è stata in guerra con il rumore.

Eppure la storia di questa ricerca di tranquillità, che ho esplorato scavando attraverso gli archivi, rivela qualcosa di paradosso: più tempo e denaro spendono le persone cercando di mantenere il suono indesiderato, più diventano sensibili.


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Stai zitto - Sto pensando!

Finché le persone hanno vissuto in ambienti ristretti, si sono lamentati sui rumori che fanno gli altri e bramano la tranquillità.

Negli 1660s, il filosofo francese Blaise Pascal speculato, "L'unica causa dell'infelicità dell'uomo è che non sa come stare in silenzio nella sua stanza." Pascal sicuramente sapeva che era più difficile di quanto sembri.

Ma nei tempi moderni, il problema sembra essere peggiorato in modo esponenziale. Durante la rivoluzione industriale, la gente brulicava nelle città ruggendo con i forni delle fabbriche e urlando con i fischi dei treni. Il filosofo tedesco Arthur Schopenhauer definì la cacofonia "tortura per le persone intellettuali", sostenendo che i pensatori avevano bisogno di tranquillità In ordine fare un buon lavoro. Solo le persone stupide, pensò, potevano tollerare il rumore.

Charles Dickens ha descritto il sentimento "molestato, preoccupato, stanco, guidato quasi impazzito dai musicisti di strada" a Londra. In 1856, The Times riecheggiò la sua irritazione con "l'atmosfera rumorosa, vertiginosa, dispersa" e ha invitato il Parlamento a legiferare "un po 'di tranquillità".

Sembra che più persone iniziassero a lamentarsi del rumore, più diventavano sensibili. Prendi il polemista scozzese Thomas Carlyle. In 1831, si è trasferito a Londra.

"Sono stato più infastidito dai rumori" ha scritto, "Che ottengono l'accesso gratuito attraverso le mie finestre aperte."

Divenne così innescato da rumorosi venditori ambulanti che spese una fortuna isolando lo studio nella sua casa di Chelsea Row. Non ha funzionato. Le sue orecchie ipersensibili percepivano il minimo suono come tortura, ed era costretto a ritirarsi in campagna.

La guerra al rumore

All'20esimo secolo, i governi di tutto il mondo erano impegnati in una guerra senza fine su persone e cose rumorose. Dopo aver messo a tacere con successo i rimorchiatori, la cui tooting la tormentò sotto il portico della sua villa di Riverside Avenue, la signora Julia Barnett Rice, moglie del venture capitalist Isaac Rice, fondò la Società per la soppressione del rumore inutile a New York per combattere ciò che lei ha chiamato "Una delle più grandi barriere della vita di città".

Contando come membri dei governatori 40 e con Mark Twain come loro portavoce, il gruppo ha usato la sua influenza politica per ottenere "zone tranquille" istituite attorno a ospedali e scuole. Violare una zona tranquilla era punibile con la multa, reclusione o entrambi.

Ma concentrarsi sul rumore la rendeva solo più sensibile. Come Carlyle, la Rice si è rivolta agli architetti e costruito un posto tranquillo nel sottosuolo, dove suo marito, Isacco, potrebbe elaborare i suoi gambetti di scacchi in pace.

Ispirato da Rice, le organizzazioni anti-rumore sorsero in tutto il mondo. Dopo la prima guerra mondiale, con le orecchie in tutta Europa che risuonavano ancora dalle esplosioni, la guerra culturale transnazionale contro il rumore decollò davvero.

Le città di tutto il mondo hanno preso di mira tecnologie rumorose, come il clacson dell'automobile Klaxon, che Parigi, Londra e Chicago sono state bandite dall'ordinanza negli 1920. Negli 1930s, il sindaco di New York Fiorello La Guardia ha lanciato a Campagna "notti senza rumore" aiutato da sensibili dispositivi di misurazione del rumore che si trovano in tutta la città. Passò New York decine di leggi nei prossimi decenni ad imbavagliare i peggiori trasgressori, e le città di tutto il mondo hanno seguito l'esempio. Con gli 1970, i governi stavano trattando il rumore come inquinamento ambientale da regolare come qualsiasi sottoprodotto industriale.

Gli aerei furono costretti a volare più in alto e più lentamente intorno alle aree popolate, mentre le fabbriche dovevano mitigare il rumore prodotto. A New York, il Dipartimento per la protezione ambientale - aiutato da un furgone pieno di strumenti per misurare il suono e le parole "il rumore ti rende nervoso e cattivo" sul lato - ha seguito i noisemakers come parte di "Operation Soundtrap".

Dopo il sindaco Michael Bloomberg ha istituito nuovi codici di rumore in 2007 per garantire "meritata pace e tranquillità", la città ha installato dispositivi di ascolto ipersensibili per monitorare il paesaggio sonoro e i cittadini sono stati incoraggiati a chiamare 311 per segnalare violazioni.

Consumo di tranquillità

Tuttavia, legiferare contro i noisemaker ha raramente soddisfatto il nostro crescente desiderio di tranquillità, quindi prodotti e tecnologie sono emersi per soddisfare la domanda di consumatori sempre più sensibili. Nel primo 20 secolo, tende insonorizzatemateriali del pavimento più morbidi, divisori e ventilatori impedivano l'ingresso di rumori dall'esterno, impedendo al tempo stesso di disturbare i vicini o la polizia.

Ma come hanno scoperto Carlyle, Rice e la famiglia in "A Quiet Place", creare un mondo di vita privo di suoni è quasi impossibile. Certamente, come Hugo Gernsback ha imparato con la sua invenzione 1925 l'isolatore - un elmetto di piombo con fori di osservazione collegati a un apparato di respirazione - non era pratico.

Non importa quanto il design sia stato pensato, il suono indesiderato ha continuato a far parte della vita di tutti i giorni.

Incapaci di sopprimere il rumore, i consumatori inquieti hanno iniziato a cercare di mascherarlo con il suono desiderato, acquistando gadget come lo Sleepmate macchina del rumore bianco o giocando suoni registrati della natura, dalle onde che si infrangono alle fruscianti foreste, ai loro stereotipi.

Oggi, l'industria della quiete è un mercato internazionale in forte espansione. Ci sono centinaia di app e tecnologie digitali create da ingegneri psicoacustici per i consumatori, tra cui prodotti per la cancellazione del rumore con algoritmi adattivi che rilevano i suoni esterni e producono onde soniche anti-fase, rendendoli inudibili.

Cuffie come Beats di Dr. Dre promessa una vita "Above the Noise"; "Tranquilla cabina" di Cadillac sinistri può proteggere le persone dal "film horror silenzioso là fuori".

Gli sforzi di marketing per questi prodotti mirano a convincerci che il rumore è intollerabile e l'unico modo per essere felici è quello di escludere altre persone e i loro suoni indesiderati. Questa stessa fantasia si rispecchia in "A Quiet Place": l'unico momento di sollievo nell'intero "film horror silenzioso" è quando Evelyn e Lee sono collegati insieme, oscillando dolcemente verso la loro musica e mettendo a tacere il mondo al di fuori dei loro auricolari.

In un annuncio Sony per le cuffie con cancellazione del rumore, la società descrive un mondo in cui il consumatore esiste in una bolla sonora in un paesaggio urbano stranamente vuoto.

Il contenuto che alcuni possono percepire nei loro bozzoli acustici preconfezionati, più le persone si abituano alla vita senza suoni indesiderati da parte degli altri, più diventano come la famiglia in "A Quiet Place". Per orecchie ipersensibili, il mondo diventa rumoroso e ostile .

The ConversationForse più di qualsiasi specie aliena, è questo quietismo intollerante che è il vero mostro.

Circa l'autore

Matthew Jordan, professore associato di studi sui media, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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