Come le posizioni di potere alimentano il narcisismo

Come le posizioni di potere alimentano il narcisismo

Dotare le persone di potere sociale gonfia la componente socialmente tossica del narcisismo, chiamata sfruttamento e diritto, secondo una nuova ricerca.

Fino ad ora, l'ipotesi era che i narcisisti tendessero a conquistare posizioni potenti per se stessi. Tuttavia, recenti ricerche suggeriscono che il potere stesso può creare narcisisti.

"Mentre il potere non trasforma tutti in un tiranno distruttivo, ha effetti perniciosi quando entra nelle mani di chi lo desidera di più ..."

"I narcisisti possono percepire un senso di diritto - si aspettano e esigono il rispetto degli altri e privilegi speciali", dice Nicole Mead, professore associato nel dipartimento di gestione e marketing della facoltà di economia e commercio dell'Università di Melbourne. "Sono disposti a sfruttare gli altri per ottenere quello che vogliono".

Dagli potere e quelle persone possono trasformarsi in oppressori e prepotenti.

"Mentre il potere non trasforma tutti in un tiranno distruttivo, ha effetti perniciosi quando entra nelle mani di chi lo desidera di più", dice Mead. "Il potere ha aumentato il narcisismo solo tra coloro che hanno un alto numero di testosterone, persone che vogliono raggiungere e mantenere posizioni di potere".

Mead, uno psicologo sociale, approfondiva la relazione tra potere e narcisismo in parte per aiutare a spiegare i comportamenti socialmente tossici di persone potenti, che lei vedeva come un comportamento narcisistico.

"Coloro che amano il potere cercano di mantenerlo anche a spese degli altri", dice.

Test del testosterone

Per mettere alla prova la loro teoria secondo cui il potere sociale gonfia il narcisismo tra le persone con un alto livello di testosterone, Mead e i suoi colleghi hanno reclutato uomini e donne 206. Hanno preso campioni di saliva da ciascun partecipante e hanno detto loro che stavano partecipando a uno studio di dinamica di gruppo.


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I ricercatori hanno chiesto a ciascuna persona di completare i compiti incorniciati come misure delle capacità di leadership. A tutti i partecipanti è stato detto di aver raggiunto il miglior punteggio di leadership, ma solo a metà dei partecipanti è stato detto che sarebbero stati i "boss" di un compito di gruppo. Ciò significava che potevano controllare i loro subordinati e i benefici associati all'attività di gruppo. All'altra metà fu detto che avevano lo stesso controllo sullo stesso compito.

I ricercatori hanno valutato il narcisismo usando la misura del narcisismo più comunemente usata, l'Inventario della personalità narcisistica. Hanno misurato la corruzione con una scala che attinge la volontà delle persone di abusare del loro potere.

Poiché gli uomini hanno livelli di testosterone più alti rispetto alle donne, i ricercatori hanno standardizzato i livelli di testosterone all'interno di ciascun sesso. Ciò significa che i ricercatori sono stati in grado di esaminare come le persone reagiscono al potere quando hanno livelli di testosterone relativamente alti o bassi per il loro sesso.

Lo studio mostra che uomini e donne con testosterone basale relativamente basso non diventano narcisisti quando si trovano in una posizione di potere.

Tuttavia, coloro che hanno livelli di testosterone relativamente alti mostrano un aumento della componente di diritto allo sfruttamento del narcisismo quando acquisiscono potere. Aumento del narcisismo a sua volta ha spiegato la loro maggiore volontà di abusare del loro potere.

Potere e corruzione

"Il potere è una componente essenziale della vita sociale", dice Mead. "Sebbene la natura corruttrice del potere sia stata osservata per secoli, il modo in cui cambia il modo in cui le persone si vedono in relazione agli altri rimane un enigma. Pensavamo che le auto-visualizzazioni narcisistiche potessero essere un pezzo mancante del puzzle per capire come il potere corrompe ".

I risultati dello studio suggeriscono che le persone con un elevato livello di testosterone possono essere inclini a usare in modo scorretto il loro potere perché averlo sopra gli altri li fa sentire titolari di un trattamento speciale.

"Questa ricerca è tra le prime a guardare i fattori che alimentano l'ascesa del narcisismo e per individuare il cambiamento nelle opinioni di sé che possono spiegare l'influenza corruttrice del potere", dice Mead.

"Inoltre, il lavoro mostra che gli effetti distruttivi del potere non erano dovuti a sentimenti narcisistici di superiorità, ma piuttosto a sentimenti narcisistici che uno è speciale e dovrebbe essere trattato di conseguenza. I sentimenti di sfruttamento e diritto possono aiutare coloro che bramano il potere di mantenere un divario di potere tra loro e gli altri ".

Quando si analizza il posto di lavoro per i leader pro-sociali, è ottimale cercare "veri segni di talento, competenza e abilità piuttosto che persone che si vantano di avere quelle capacità", dice Mead.

Quindi, fai attenzione al capo che si tromba, agisce con un'aria di dominio, o si sente autorizzato a prendere la tua sedia in un incontro - potrebbero essere pronti a scatenare il loro narcisista interiore e in agguato.

La ricerca appare nel Journal of Experimental Psychology: Generale.

Fonte: Linda McSweeny per Università di Melbourne

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