Alcune persone con la sinestesia percepiscono le sensazioni tattili di altre persone

Alcune persone con la sinestesia percepiscono le sensazioni tattili di altre persone
Test Sensorium, 2012, film 16mm, minuti 10.
© Daria Martin, per gentile concessione di Maureen Paley, Londra

Il tuo cervello è un affascinante macchinario. Ha una notevole capacità di sviluppo. Cambiamenti molto sottili nel modo in cui il cervello si sviluppa, o nel modo in cui risponde, possono condurre a noi sperimentando il mondo in modi molto diversi. Per esempio, se ti chiedessi "come sono le parole?" Potresti chiederti di cosa sto parlando - ma, per alcune persone con la sinestesia, questo è un modo naturale di percepire il mondo.

La sinestesia è un'esperienza piuttosto rara in cui i sensi si fondono. Queste non sono le normali interazioni sensoriali che potrebbero accadere giorno per giorno, ma l'unione inusuale - le parole possono evocare i gusti, per esempio, o la musica potrebbe evocare percezioni di colore.

Ci sono molti tipi diversi di sinestesia, ma ne prenderò in considerazione solo una: la sinestesia speculare-sensoriale. Le persone con sinestesia speculare-sensoriale riferiscono di provare sensazioni di prima mano quando guardano il tocco o il dolore agli altri. Vale a dire che vedere le esperienze di altre persone evoca sensazioni tattili sul proprio corpo. Diciamo che hanno visto qualcuno essere toccato in faccia: lo avrebbero percepito sul loro volto. Queste persone riferiscono letteralmente di condividere le sensazioni degli altri.

Ho studiato la sinestesia mirror-sensoriale per oltre un decennio con il mio collaboratore Jamie Ward. Abbiamo anche recentemente lavorato con l'artista Daria Martin, che ha realizzato due film sulla sinestesia speculare-sensoriale, che sono attualmente in mostra a Collezione Wellcome di Londra. Questi film esplorano il mondo di un sinestetico specchio-sensoriale basato su interviste condotte tra Daria e sinesteti specchio-sensoriali con cui abbiamo lavorato.

Mirror-touch e mirror-pain

Il primo caso di sinestesia speculare-sensoriale era riportato in 2005e fu il primo studio di gruppo sulla sinestesia speculare-sensoriale pubblicato nel 2007. Si pensa che l'esperienza di sentire il contatto con il proprio corpo quando si guarda il contatto con altre persone 1.5% della popolazione.

Ora sappiamo che esistono anche altri tipi di sinesteti mirror-sensoriali. Un'esperienza correlata è nota come sinestesia sofferenza-specchio, in cui le persone riportano sensazioni (come il dolore) sul proprio corpo quando osservano il dolore agli altri. Questo sembra influenzare una quantità molto più alta di persone - in giro 17% della popolazione. È anche comune per le persone sperimentare la sinestesia allo specchio e al dolore allo specchio.

Sebbene in laboratorio ci concentriamo principalmente sulle conseguenze sensoriali della sintomatologia del tocco specchio e del dolore speculare, l'esperienza di questi tipi di sinestesia è spesso molto più ricca. Per esempio, alcune persone dicono che apprezzano davvero se vedono una coppia che si tiene per mano per le strade o vedono due persone abbracciarsi perché dicono di poter quasi sentire il calore della sensazione. Riferiscono di incarnare quel sentimento, per così dire.

Alcune teorie

Potrebbe essere possibile per tutti noi relazionarci in qualche modo alle esperienze riportate dai sinesteti specchio-sensoriali. Supponi di aver visto un ragno strisciare sulla mano di qualcuno: potresti voler staccare la mano.

È vero che se guardiamo nel cervello dei sinesteti specchio-sensoriali, reclutano una simile rete cerebrale che tutti noi usiamo. Quando vediamo qualcun altro sperimentare uno stato, tendiamo ad attivare aree del cervello simili che sono coinvolte nel esperienza diretta di quello stato. Questa è un'abilità nota come percezione vicaria. Quello che sembra accadere nella sinestesia speculare-sensoriale è questo il meccanismo è iperattivo. In questo modo, la sinestesia speculare-sensoriale è stata interpretata come estremo estremo di un continuum - una scala mobile dell'intensità in cui condividiamo gli stati degli altri.

Ma la questione se la sinestesia sensoriale-speculare sia un continuum è oggetto di dibattito. La ragione di ciò è che i sinesteti specchio-sensoriali mostrano differenze più ampie nel modo in cui rappresentano le altre persone anche quando il contatto o il dolore osservati sono assenti. Ciò significa che i loro giudizi sul proprio corpo (come il movimento o la posizione) sono più fortemente influenzati dalla presenza di altre persone anche in assenza di visione tocco o dolore. Questo può essere interpretato come una maggiore tendenza a confondere i confini tra il sé e l'altro - alterata auto-altra rappresentazione.

The ConversationLe interazioni tra rappresentazione di sé-altra e percezione vicaria sono ritenute importanti per il modo in cui tutti noi provare empatia. Imparare come queste interazioni variano tra noi, come nella sinestesia speculare-sensoriale, può quindi fornire una potente opportunità per ottenere una visione unica del funzionamento dell'empatia in tutti noi.

Circa l'autore

Michael Banissy, professore di psicologia, Goldsmiths, University of London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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