Perché la medicina guida le professioni nel suicidio e cosa possiamo fare a riguardo

Perché la medicina guida le professioni nel suicidio e cosa possiamo fare a riguardo
Il suicidio è più diffuso tra i medici rispetto a qualsiasi altra professione. Il burnout potrebbe essere una ragione.
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

All'inizio di quest'anno, uno di noi ha visitato una importante scuola medica americana per tenere una conferenza sul tema di esaurito e come i medici possono trovare maggiore soddisfazione nella pratica della medicina. Purtroppo, proprio quel giorno, uno studente di medicina del quarto anno si è tolto la vita.

Il problema non era il fallimento personale. Di recente si era abbinata a un programma di residenza competitivo presso uno degli ospedali più prestigiosi della nazione. Eppure, a quanto pare, ha ancora trovato la prospettiva della vita davanti a più di quanto potesse sopportare.

Questo non è certo un incidente isolato. UN studio riportato all'inizio di quest'anno alla riunione annuale della American Psychiatric Association ha rivelato che tra i professionisti statunitensi, i medici hanno il più alto tasso di suicidi. Secondo i ricercatori, il tasso di suicidio in medicina è più del doppio di quello della popolazione generale, con il risultato di almeno un suicidio medico al giorno negli Stati Uniti. In realtà, il numero effettivo è probabilmente più alto, poiché lo stigma del suicidio si traduce in sottosegnalazione .

Le notizie peggiorano ancora. Ci sono buone ragioni per pensare che quando si tratta di difficoltà tra i medici, il suicidio è solo un indicatore particolarmente evidente di un problema molto più grande. Per ogni medico che tenta il suicidio, molti altri stanno lottando con burnout e depressione. Uno recente indagine ha scoperto che il 42 percentuale di medici statunitensi è bruciato, con percentuali di 38 percentuali tra gli uomini e 48 percentuali tra le donne. Tale disagio si manifesta in altri modi, come l'alcolismo, l'abuso di sostanze e la scarsa cura del paziente.

Alto stress, ma grandi soddisfazioni

Da un punto di vista, questi risultati non sono sorprendenti. La medicina è stata a lungo riconosciuta come a professione stressante, caratterizzato da competitività, lunghe ore e mancanza di sonno. Molti medici lavorano ogni giorno con la consapevolezza che un errore potrebbe portare alla morte di un paziente, oltre alla frustrazione che, nonostante i loro migliori sforzi, alcuni pazienti eleggeranno di non rispettare le raccomandazioni mediche e altri, nonostante ciò, ancora più malato e muori.

Eppure i medici sembrano avere molto per essere grato. Rispetto agli americani in altre linee di lavoro, sono altamente istruiti e ben retribuiti. A loro piace livello relativamente alto di rispetto e fiducia. E il loro lavoro offre loro opportunità regolari per fare la differenza nella vita di pazienti, famiglie e comunità. Hanno il privilegio di prendersi cura degli esseri umani in alcuni dei loro momenti più memorabili, come la nascita e la morte, e possono occasionalmente salvare la vita di qualcuno.

Testare i piloti

Perché allora i tassi di suicidio tra i medici potrebbero essere così alti?

Mentre ci sono indubbiamente molti fattori, che vanno dai problemi nel sistema sanitario alle circostanze individuali, i recenti morte del romanziere Tom Wolfe all'età 88 ci ha ispirato a guardare il problema da una prospettiva diversa. L'autore di numerose opere di fiction e saggistica, il best seller di Wolfe è stato 1979 "The Right Stuff", Che ha raccontato i primi tempi del programma spaziale americano.


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"The Right Stuff"È popolato da due serie di eroi molto diversi tra loro. Innanzitutto ci sono i piloti collaudatori, rappresentati da Chuck Yeager, un ex asso volante che in 1947 è diventato il primo a rompere la barriera del suono durante il volo di livello nel suo jet a propulsione X-1.

Secondo il resoconto di Wolfe, i piloti collaudatori erano uomini audaci che spingevano regolarmente i limiti del volo umano, mettendosi in situazioni pericolose in cui la mancata risposta ai problemi in una frazione di secondo poteva portare al fallimento della missione e persino alla morte. Nella sua introduzione all'edizione 1983, Wolfe riporta un pilota tasso di mortalità di 23 percento. Durante gli 1950, questo si è tradotto in circa un decesso alla settimana.

Eppure il morale e il cameratismo tra i collaudatori erano alti. Credevano di promuovere il patriottismo, di espandere la capacità umana di esplorazione e di rompere coraggiosamente ciò che si pensava fosse un limite umano inviolabile. Disse Yeager, "Che bene fa avere paura? Non aiuta nulla. Faresti meglio a cercare di capire cosa sta succedendo e correggerlo. "

Astronauti

Attraverso nessuna scelta di loro, il più tardi Astronauti mercuriani erano una razza molto diversa, trovò Wolfe. Sebbene molti avessero esperienza sia come pilota che pilota di test, il loro ruolo nell'esplorazione spaziale sarebbe più simile a quello dei passeggeri che non ai piloti. Per esempio, sono stati selezionati basandosi meno sul loro coraggio, giudizio o abilità piuttosto che sulla loro capacità di resistere a una batteria di test estenuanti ea volte umilianti che includevano giri in centrifuga e clisteri di olio di ricino che inducevano nausea.

In altre parole, gli astronauti hanno funzionato meno come piloti di prova dei soggetti del test. Il lavoro di pilotaggio dei voli sarebbe stato fatto principalmente da computer e controllo da terra, e il ruolo degli astronauti era in gran parte quello di sopportarli. Quando si è trattato di Design della capsula di Mercurio, dovettero combattere per una finestra attraverso la quale potevano vedere dove stavano andando, un portello che potevano aprire dall'interno e persino un minimo controllo manuale sul razzo.

Gli astronauti e le loro famiglie erano riveriti dal pubblico americano, che si meravigliava del coraggio che aveva impiegato per guidare un razzo verso l'ignoto, ma non era abbastanza per gli uomini stessi. Desideravano fare qualcosa. In "The Right Stuff", Yeager cattura gran parte della loro frustrazione quando si allontana dal progetto detto"Chiunque salga in quella dannata cosa sarà spam in lattina".

Medici: testare piloti o astronauti?

Il contrasto tra piloti e astronauti cattura bene alcune delle delusioni e frustrazioni che affliggono i medici statunitensi. Essendo entrati in medicina credendo che la loro conoscenza, compassione ed esperienza aiutassero a fare la differenza tra salute e malattia e persino vita e morte per i loro pazienti, si sono trovati ad abitare un realtà molto diversa, che spesso li fa sentire più come passeggeri che come piloti.

Considerare come viene valutata la prestazione del medico. In passato, i medici affondavano o nuotavano in base alla loro reputazione professionale. Oggi, al contrario, il lavoro dei medici tende ad essere valutato dalla qualità della loro documentazione, dalla loro conformità con le politiche e le procedure, dal grado in cui il loro processo decisionale clinico è conforme alle linee guida prescritte e dai punteggi di soddisfazione. Negli ultimi decenni, il medico è diventato meno un decisore e più un decisore.

Perché questo è scoraggiante? Proprio come solo il pilota collaudatore sa cosa sta succedendo nella cabina di pilotaggio dal secondo al secondo, un medico è spesso l'unico professionista della salute che conosce i pazienti come persone, comprese le particolari esigenze e preoccupazioni di ciascuno. Essere valutato da metrica promulgato da economisti, responsabili delle politiche e dirigenti sanitari che non hanno mai incontrato il paziente, dà alla pratica della medicina un senso di vuoto.

La maggior parte dei medici non vuole essere astronauta, precipitando incontrollabilmente in un futuro di assistenza sanitaria che non può vedere. Invece vogliono essere piloti - professionisti che esemplificano perché avere occhi e orecchie sul paziente è molto più importante della padronanza di un sistema informatico o di un codice di fatturazione. Non vogliono essere astronauti, bloccati in un barattolo che detta ogni loro mossa e non offre alcuna opportunità di fare il tipo di differenza per i pazienti che genera sfida personale e crescita.

La situazione si riassume bene con un disegno a pastello di un paziente di sei anni che abbiamo visto di recente. Intitolato "La mia visita al dottore", raffigura un giovane paziente seduto su un lettino, di fronte al medico. Il dottore, tuttavia, si trova dall'altra parte della stanza davanti a una scrivania, di fronte al paziente, piegato su un computer nel quale sta inserendo i dati. Il messaggio implicito di questa semplice immagine? Il computer è più importante per il medico rispetto al paziente.

The ConversationSe vogliamo arginare l'ondata di burnout, depressione e suicidio in medicina, dobbiamo consentire ai medici di essere buoni medici - non semplici "fornitori di assistenza sanitaria" - e di praticare la medicina in un modo di cui essere orgogliosi. Dobbiamo permettere e persino incoraggiarli non solo a gestire le informazioni sulla salute, ma a prendersi cura degli esseri umani. Come i primi astronauti, i medici, specialmente i migliori tra loro, non possono prosperare se rimangono relegati al ruolo di Prosciutto l'Astrochimp, Il primo astronauta americano degli scimpanzé.

Riguardo agli Autori

Richard Gunderman, professore ordinario di medicina, arti liberali e filantropia, Indiana University e Peter Gunderman, residente del primo anno all'IU Memorial Hospital della IU, Indiana University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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