Give-Up-Itis: quando le persone si arrendono e muoiono

Give-Up-Itis: quando le persone si arrendono e muoiono
Everett Historical / Shutterstock.com

Durante la seconda guerra mondiale, quando una nave mercantile fu silurata e affondò nel Mare del Nord, alcuni membri dell'equipaggio riuscirono a fuggire dalla nave che affondava. Un sopravvissuto ha riferito di un incidente curioso che è accaduto sulla loro zattera di salvataggio:

"C'erano sette di noi sulla zattera, ma il terzo ufficiale morì circa due ore prima che venimmo prelevati: era molto abbattuto, e verso la fine si perse d'animo e si arrese e morì".

In un altro caso di cosiddetto give-up-itis, un prigioniero di guerra americano detenuto in Vietnam e descritto dai suoi colleghi come un "marine marini" forte e sicuro ha cominciato a muoversi nel campo, diventando sempre più disconnesso dal mondo intorno a lui prima di sdraiarmi, rannicchiarsi e morire. Le sue ultime parole furono: "Svegliami quando è finita".

Il termine give-up-it è stato coniato dagli ufficiali medici durante la guerra di Corea (1950-1953). L'hanno descritta come una condizione in cui una persona sviluppa un'apatia estrema, rinuncia alla speranza, rinuncia alla volontà di vivere e muore, nonostante la mancanza di una causa fisica evidente.

I medici hanno anche notato che la lucidità e la sanità mentale delle vittime di rinuncia non sono mai state messe in discussione e non è mai stata riportata alcuna osservazione di psicosi o depressione, nemmeno fino alla morte. Quando si parla, le persone con la condizione rispondono razionalmente e appropriatamente, ma poi ritornano al loro stato precedente, suggerendo che, nonostante l'estremità della situazione, le funzioni cognitive di base rimangono intatte.

Nonostante i molti casi registrati di questa condizione, non c'è stato alcun tentativo di studiare il modello di questa condizione fatale. Nel mio Ultime ricerche, Ho tentato di rimediare a questo e ho identificato cinque fasi di give-up-itis.

Le cinque fasi del give-up-itis

Innanzitutto, le persone si ritirano socialmente. Il loro umore e la loro motivazione scendono, ma sono ancora in grado di pensare.

Il secondo stadio è caratterizzato da profonda apatia, che è stata descritta come "inerzia colossale".


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Il prossimo stadio - il terzo stadio - è aboulia. Questo è un termine psichiatrico che significa perdita di forza di volontà o incapacità di agire in modo decisivo. In questa fase, una persona con arresti spesso smette di parlare, lavarsi e in genere si prende cura di se stessi.

Il quarto stadio è l'acinesia psichica. La persona si sta avvicinando alla fine. Non sentono più dolore, sete o fame e spesso perdono il controllo del loro intestino.

Quindi, stranamente, poco prima della morte, la persona sembra spesso fare una guarigione miracolosa. Ma è una falsa ripresa. Il paradosso è che mentre è ritornato un comportamento orientato al goal, l'obiettivo stesso sembra essere diventato la rinuncia alla vita. Questa è la quinta tappa.

Circuito cerebrale

I sintomi del progressivo arrendersi hanno paralleli con la compromissione del circuito del cingolo anteriore, un circuito cerebrale che collega aree specifiche della corteccia frontale (la parte del cervello coinvolta nel funzionamento di ordine superiore) alle regioni profonde del cervello. Il deterioramento in questo circuito, probabilmente attraverso l'esaurimento del suo principale neurotrasmettitore, la dopamina, produce i tipi di sintomi clinici visti nel dare-up-itis.

L'abbandono è comunemente presente in una situazione traumatica da cui esiste o si percepisce che non c'è via di fuga e su cui una persona ha poca o nessuna influenza. Mentre i livelli di dopamina aumentano in una situazione pericolosa, cadono sotto i livelli di base se la situazione stressante è inevitabile. Le persone con livelli ridotti di dopamina mancano di motivazione, diventano apatici e spesso hanno una menomazione nelle azioni di routine. Aboulia e acinesia psichica sono anche associate alla deplezione della dopamina.

Ha spiegato la dopamina

La vittima del lasciarsi andare vede se stessa come sconfitta e la morte può essere vista come un modo per avere un certo controllo sulla situazione stressante e ineludibile. In altre parole, il continuo stress traumatico può essere evitato attraverso l'uso strategico della morte. È la morte come meccanismo di coping.

L'abbandono è spesso visto come una morte non necessaria e una che potrebbe e dovrebbe essere evitata. La modellizzazione del processo di rinuncia è un passo fondamentale verso la nostra comprensione di questa sindrome particolare ma molto reale. Attraverso questa comprensione, dovremmo essere in grado di prevenire ulteriori morti che si verificano in situazioni estreme.The Conversation

Circa l'autore

John Leach, Visiting Senior Research Fellow, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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