Ti senti più giovane di te? Ecco perché sei a qualcosa di buono

Ti senti più giovane di te? Ecco perché sei a qualcosa di buono
Essere giovani di cuore può aiutare a prevenire la depressione.
Spotmatik Ltd / Shuttestock

Emile Ratelband fatto titoli internazionali quando ha lanciato una controversa battaglia legale per cambiare la sua data di nascita ufficiale da marzo 1949 a marzo 1969, riflettendo il fatto che 20 si sente X anno più giovane. La storia probabilmente ha fatto ridere alcuni di noi, ma chi può biasimarlo per aver voluto condividere il suo anno di nascita con persone del calibro di Jennifer Aniston, Jay Z, Steffi Graf o anche il mio buon sé?

L'offerta legale può essere una prima, ma in realtà è comune sentirsi più giovani di noi. Uno studio 2018 con gli intervistati 33,751 ha dimostrato che una volta che le persone superano l'età cardine di 25, in genere valuta la loro età soggettiva come più giovane rispetto alla loro età cronologica. E questa discrepanza cresce man mano che invecchiamo: per ogni decennio che passa, le persone tendono a sentire che hanno guadagnato solo cinque o sei anni. Questo è l'equivalente degli anni marziani viventi rispetto agli anni terrestri.

Si scopre che questo fenomeno può avere implicazioni piuttosto importanti. Un recente aumento della ricerca in questo settore ha rivelato che la misura in cui le persone si sentono più giovani di loro sono fortemente associate a tutta una serie di esiti di salute. Le persone con un'età soggettiva più giovane hanno meno probabilità di soffrire diabete, ipertensione, Depressione, deterioramento cognitivo e demenza. Anche queste persone tendono a riferire dormire meglio, funzione di memoria più forte e ancora più compimento delle vite sessuali.

Le persone con un'età soggettiva più giovane vedono anche i loro sé futuri in una luce più positiva e sono più propensi a farlo cammina più veloce. Un gruppo di ricercatori ha anche scoperto che le persone con un'età soggettiva inferiore hanno un cervello dall'aspetto più giovane. Le scansioni cerebrali hanno mostrato che avevano più materia grigia nel complesso, con particolare elasticità in aree chiamate corteccia prefrontale (coinvolte nella pianificazione e nel comportamento cognitivo complesso) e giro temporale superiore (responsabile dell'elaborazione di suoni ed emozioni).

Queste scoperte non sono banali - una nuova ricerca mostra che le persone che pensano di essere 13 sono più vecchie di anni 25% ha più probabilità di morire, anche quando si tiene conto dell'istruzione, della razza e dello stato civile. Questo studio, condotto da un team dell'Università di Grenoble, ha riunito i dati di tre ampi studi longitudinali, in cui i partecipanti 17,000 sono stati valutati su un numero di punti temporali.

Nel complesso, le persone hanno riferito di sentirsi in media 16-17 anni più giovani di quanto non fossero realmente - non lontano dalla differenza descritta da Ratelband. Ma soprattutto, questa ricerca ha mostrato che il rischio di mortalità era quasi il doppio in quelle persone che si sentivano più grandi della loro età rispetto a quelle che si sentivano più giovani. Questo effetto è apparso sia per intervalli di tempo più brevi (tre anni) che per quelli più lunghi (20 anni).

Causa ed effetto

Quindi sembra che in una certa misura, siamo davvero giovani come ci sentiamo. Ma come facciamo a sapere qual è il pollo e l'uovo? Le persone che si sentono più giovani semplicemente più sane all'inizio o sono così ansiose di essere giovani che in realtà si prendono più cura di se stesse e quindi vivono più a lungo?

La maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che si tratta di una strada a doppio senso. Sappiamo che la cattiva salute fa sentire le persone anziane, come può davvero stress e umore basso. La vera domanda è: possiamo fare qualcosa per rompere questo circolo vizioso? Se in qualche modo potessimo sentirci giovani - forse ignorando le aspettative sociali e personali riguardo all'età - questo potrebbe significare che possiamo vivere vite più lunghe, più felici e più sane? Le prime indicazioni suggeriscono sì.

In uno studio i ricercatori hanno arruolato un gruppo di partecipanti più anziani in un regime di esercizi e hanno scoperto che le loro prestazioni migliorato in modo significativo se fossero elogiati, ma nello specifico se fossero favorevolmente paragonati ad altre persone della stessa età. Potrebbe anche essere utile ridurre gli stereotipi dell'età - un altro studio ha dimostrato che l'esposizione di persone a foto e parole tipicamente associate alla vecchiaia, come "scontroso", "rugoso" e "impotente" li ha fatti sentire più vecchi. È interessante notare che ciò era vero anche quando associazioni positive come "saggio" e "pieno di vita" venivano usate insieme a una faccia più anziana sorridente.

Di nuovo in 1979, psicologo Ellen Langer - ora il professore più anziano all'Università di Harvard - ha dimostrato che il semplice fatto di tornare indietro di un anno 20 ha avuto un effetto di inversione di età su un gruppo di uomini di 75. Dopo cinque giorni passati a immergersi in un ambiente 1959 in sordina e trattati come 55-years, questi uomini hanno mostrato aumento della forza fisica, memoria migliorata e migliore vista

Il caso della Rateband è incentrato sulle sue affermazioni secondo cui a 69, la società non gli consente di fare le stesse cose che potrebbe fare se fosse 49. Non ha le stesse opportunità di lavoro, non può comprare una nuova casa e non riceve risposte quando fa pubblicità sul sito di appuntamenti Tinder. Solo il tempo dirà se può vincere la sua battaglia legale, ma se non altro, questo caso potrebbe evidenziare un'opportunità per la società di cambiare il suo atteggiamento in età cronologica.

Se possiamo imparare a ignorare i numeri su un certificato di nascita e ridurre gli inesorabili riferimenti sociali a invecchiare, allora forse condurremo vite più sane, più felici e più lunghe.The Conversation

Circa l'autore

Catherine Loveday, Neuropsicologa, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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