Il ruolo sorprendente del trauma infantile nel successo atletico

Il ruolo sorprendente del trauma infantile nel successo atleticoLa pattinatrice e ciclista canadese Clara Hughes è l'unica atleta nella storia a vincere più medaglie ai Giochi olimpici invernali ed estivi. LA STAMPA CANADIANA / Darryl Dyck

La storia del pattinatore e ciclista canadese Clara Hughes, il primo olimpionico a vincere medaglie multiple sia in estate che in inverno, è una storia di trionfo sulle avversità. Prima di dedicarsi agli sport di resistenza, era difficile bere e drogarsi - un tentativo da adolescente di sfuggire alla vita a casa con suo padre e il suo alcolismo.

Il tennista britannico Andy Murray è sopravvissuto al massacro di 1996 alla scuola elementare Dunblane in Scozia nascondendosi sotto una scrivania, all'età di otto anni. La ginnasta americana Simone Biles ha trascorso la sua prima infanzia nel sistema di affidamento. In effetti, la ricerca suggerisce che molti dei più grandi atleti del mondo potrebbero avere storie simili di avversità nell'infanzia.

Uno studio condotto dal professore di psicologia sportiva Lew Hardy nel Regno Unito ha paragonato i campioni olimpici di 16 agli olimpionici non medagliati di 16. Tutti i medaglisti sono stati esposti a traumi da bambini - compresa la morte o il divorzio dei genitori, l'abuso fisico e verbale o un ambiente domestico instabile - rispetto a solo quattro dei non medaglisti.

Avendo recentemente completato il mio dottorato in psicologia dello sport, sono stato sorpreso di apprendere che le esperienze traumatiche possono avere un cosiddetto rivestimento d'argento nello sport. In realtà, queste scoperte andavano contro tutto ciò che sapevo esperienze infantili avverse (ACE). Abuso, negligenza e disfunzioni domestiche prima dell'età di 18 aumentano il rischio di molti effetti negativi sulla salute, tra cui l'abuso di sostanze, la depressione e l'obesità - non gli ingredienti ideali per il successo atletico, sembrerebbe.

I ricercatori e gli psicologi dello sport si sono cimentati con l'idea che "il talento ha bisogno di un trauma" in anni recenti. La frase ha scatenato il dibattito su come viene definito il trauma e sulla necessità di un trauma per il successo nello sport.

Forse ancora più importante, c'è stata preoccupazione per il modo in cui i professionisti, come i talent scout e gli allenatori, possono agire su queste scoperte - in particolare considerando le recenti rivelazioni e accuse di estesi pedofilia negli sport, da ginnastica negli Stati Uniti al calcio in luoghi lontani come il Regno Unito e Afghanistan.

Imparare dalle avversità

Sfortunatamente, le esperienze infantili avverse sono relativamente comuni. Secondo il Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattiecirca l'60% della popolazione riporta almeno un ACE.


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Al contrario, i dati più recenti della US National Collegiate Athletic Association indicano solo questo uno degli atleti 2,500 delle scuole superiori lo farà professionalmentee sostanzialmente meno vincerà mai una medaglia d'oro olimpica. Chiaramente, il trauma da solo non è abbastanza per la superstar atletica.

Con questo avvertimento in mente, uno sguardo più attento alla ricerca dimostra che non è il trauma stesso a creare superstar sportive: è ciò che l'atleta porta e toglie dall'esperienza, oltre alle opportunità di partecipare a un ambiente sportivo di supporto.

Di particolare rilievo, le prove suggeriscono che il "trauma" non si limita all'abuso, all'abbandono e alle sfide familiari. Altre forme di avversità possono produrre anche questo effetto.

Mentre diversi studi hanno identificato i primi traumi non sportivi come periodi critici di crescita, hanno anche descritto gli atleti infortuni e altre avversità legate allo sport come punti di svolta chiave che hanno modellato le prestazioni future.

Di fronte alle avversità - nello sport o nella vita - gli atleti di maggior successo in questi studi erano quelli che erano in grado di imparare e riflettere sull'esperienza.

Istinto naturale o crescita post-traumatica?

Dopo aver analizzato il autobiografie di otto campioni olimpici di nuoto in 2015, i ricercatori di psicologia dello sport Karen Howells e David Fletcher della Loughborough University hanno descritto il trauma come un "innesco motivazionale" che ha alimentato un'intensa volontà di vincere.

Inoltre, i campioni olimpici e le medaglie multiple nello studio di Hardy hanno descritto esperienze di trauma infantile seguite da un evento sportivo positivo, come trovare un allenatore importante, un mentore o uno sport in cui hanno prosperato.

Pertanto, sia la capacità di crescere dal trauma e le opportunità di successo in un ambiente sportivo di supporto appaiono importanti per il successo atletico.

Dovrei aggiungere che non tutte le ricerche condotte in quest'area supportano questi risultati. In uno studio 2016 dei "super campioni" 54 (classificati tra i primi tre nel loro sport a livello internazionale), "campioni" (classificati nella top 40) e "almosts" (mediatori juniores mondiali senza successo di livello senior), ricercatori non ha trovato alcuna prova che lo sport o il trauma della vita fosse necessario per il successo, né potrebbero essere usate esperienze traumatiche per differenziare i gruppi.

Un altro studio pubblicato su 2017 lo ha scoperto Gli atleti dell'élite 20 hanno riferito principalmente di traumi da sport, negoziato attraverso abilità psicologiche innate. In altre parole, questi atleti erano equipaggiati con le abilità per attraversare efficacemente le avversità prima di affrontarle.

Gli atleti resilienti hanno bisogno di sfide e assistenza

Come possiamo dare un senso a questa ricerca? I migliori atleti del mondo sono nati con le abilità psicologiche per avere successo o sviluppano gli strumenti mentali per il successo attraverso la crescita post-traumatica?

Il ruolo sorprendente del trauma infantile nel successo atleticoSimone Biles è la ginnasta più decorata della storia americana. La madre biologica di Biles non è stata in grado di prendersi cura dei suoi figli e sono stati coinvolti con il sistema di affidamento sin dalla tenera età. Biles è stato adottato all'età di sei anni. (Foto AP / Vadim Ghirda)

Il modo in cui lo vedo, è un po 'di entrambi. Come talent scout o coach, non puoi aspettarti grandi cose da un atleta solo perché hanno avuto una vita difficile. Non c'è nemmeno ragione per spingere le avversità su qualcuno con l'ipotesi che trarranno beneficio dall'esperienza.

Il modo migliore per produrre atleti resistenti è quello di fornire un ambiente sportivo stimolante e solidale - uno in cui gli atleti si sentono fisicamente e psicologicamente al sicuro nelle loro esperienze di successo e fallimento.

Il trauma può presentarsi come un'opportunità di apprendimento unica per alcune persone, ma è lontano da una ricetta per il successo globale.The Conversation

Circa l'autore

Veronica Allan, Global Journalism Fellow, Munk School, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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