Perché la professione legale ha un problema di salute mentale

Perché la professione legale ha un problema di salute mentale Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Ambientato in un'impresa fittizia a New York, la serie TV Abiti affascina la vita degli avvocati che lavorano in una moderna azienda aziendale. Uno dei personaggi principali, Harvey Spectre, si veste in modo impeccabile in un costoso abito da designer e si aspetta che gli altri intorno a lui facciano lo stesso. Gli avvocati dello studio sono estremamente ambiziosi, lavorano fino a tarda notte (raramente li vediamo lontano dall'ufficio) e richiedono l'eccellenza in tutto ciò che fanno. Per questi professionisti, il lavoro è vita. Questo è, siamo portati a credere, come potrebbe essere la vita di un avvocato.

Abiti è un ritratto con cui abbiamo familiarità. Culturalmente, gli avvocati sono spesso rappresentati come maniaci del lavoro e perfezionisti, incarnando qualità come la meticolosa attenzione ai dettagli, la razionalità senza emozioni e l'impermeabilità al disagio degli altri. E così come una società, spesso non pensiamo a come i professionisti legali potrebbero essere influenzati dal lavoro che fanno.

Ma gli avvocati, ovviamente, non sono semplicemente cavalli da lavoro dal naso duro. In effetti, la salute mentale dei professionisti legali è una preoccupazione crescente. Queste preoccupazioni sono state sollevate per la prima volta negli 1990 e negli 2000 nel Stati Uniti e Australia. Nel Regno Unito, c'è una crescente letteratura sul problema, ma molti dei problemi sono da lungo tempo.

Recentemente, i regolatori del Regno Unito come il Autorità di regolamentazione del procuratore legale (SRA) e il Bar Standards Board (BSB) hanno iniziato a porre molta più enfasi sul benessere dei professionisti della giustizia. Ciò può essere dovuto al fatto che si tratta di un'area di interesse crescente, o perché le organizzazioni professionali in generale attribuiscono maggiore importanza al benessere dei dipendenti rispetto a prima.

Anche i professionisti legali stanno raggiungendo. L'associazione benefica LawCare, che fornisce una linea di assistenza per i professionisti legali per discutere di problemi di benessere, ha visto un aumento nel numero di chiamate al loro servizio negli ultimi anni: un aumento di 11% da 2016-2017 e un ulteriore aumento di 5% da 2017-2018. E The Open University sta attualmente collaborando con LawCare per produrre risorse di e-learning per supportare le competenze necessarie per affrontare gli sfidanti posti di lavoro legali.

Esigenze emozionali

Nella nostra (in corso) ricerca, intrapresa in collaborazione con LawCare, abbiamo condotto gruppi di discussione con professionisti legali a Belfast, Cardiff, Dublino, Edimburgo e Londra. Provengono da una varietà di background - avvocati, avvocati, paralegali e giuristi legali, tra gli altri.


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I partecipanti hanno divulgato una serie di problemi che hanno sentito essere sorti dal loro lavoro, tra cui sperimentare elevati livelli di stress o testimoniarlo in altri. I nostri intervistati hanno affermato che molte delle questioni che affliggono gli avvocati sembrano essere strutturali, il che significa che potrebbe essere necessaria una riforma più ampia per migliorare alcuni dei problemi.

Ad esempio, parlano spesso delle lunghe ore che svolgono, degli elevati requisiti di fatturazione che hanno, dei loro grandi carichi di lavoro e dell'effetto negativo che questi hanno su di loro. Parlano anche delle culture alienanti in cui lavorano e che le mettono in competizione con i loro colleghi, così come i tagli agli aiuti legali nel Regno Unito hanno avuto un impatto sul servizio che possono fornire.

Molti professionisti parlano anche direttamente di come le culture di alcuni ambienti legali significano che spesso il benessere non è una preoccupazione. L'attenzione per molti studi legali riguarda guadagni, crescita e produttività. Il benessere è quindi considerato irrilevante. Ad esempio, i praticanti ci hanno detto che esiste una cultura di "devi andare d'accordo" quando si tratta di lavoro stressante o impegnativo dal punto di vista emotivo.

Alcuni hanno suggerito che esiste uno stigma nella professione per quanto riguarda la salute mentale e che mettere in evidenza i problemi di benessere potrebbe essere percepito come un segno di debolezza e diventare una barriera alla promozione. I partecipanti hanno anche discusso di una tradizionale mancanza di investimenti per sostenere la salute mentale degli avvocati.

Trauma legale

Altri avvocati ci hanno parlato dell'impatto negativo del lavoro con individui traumatizzati, ascoltando narrazioni traumatiche o lavorando con prove angosciose - per esempio, prove materiali relative a gravi crimini o incidenti stradali. Alcuni hanno discusso l'effetto duraturo che alcuni casi hanno avuto su di loro a causa della loro natura angosciante.

In uno studio separato su diritto di asiloi praticanti hanno parlato di lavorare quotidianamente con persone traumatizzate, incluse le vittime di persecuzioni, torture, violenze sessuali o di coloro che fuggono dal conflitto. Hanno parlato delle difficoltà di ascoltare narrazioni traumatiche quotidiane e hanno descritto difficoltà nel dimenticare casi specifici, come quelli relativi allo stupro o alla mutilazione genitale femminile (MGF).

Alcuni partecipanti a questa ricerca hanno discusso dell'esperienza burn-out da intraprendere questo lavoro emotivamente impegnativo. Pertanto, potrebbero essere necessari meccanismi aggiuntivi per sostenere gli avvocati che si occupano di casi di natura angosciante, ad esempio rendendo disponibile la consulenza professionale gratuita.

Contrariamente alle rappresentazioni culturali tipiche degli avvocati, come quelle caratterizzate dai Suits, gli avvocati non sono superumani. La nostra ricerca - e quella di altri - ha indicato che questo è un presupposto pericoloso da fare. Uno scarso benessere all'interno della professione è un rischio reale. C'è un dovere morale di prendersi cura di tutti i professionisti - ma in particolare degli avvocati, che devono essere in forma e in buona salute per prendersi cura degli interessi dei loro clienti.The Conversation

Riguardo agli Autori

Neil Graffin, docente di giurisprudenza, L'Open University; Emma Jones, Senior Lecturer in Law, L'Open University; Mathijs Lucassen, Senior Lecturer in Mental Health, L'Open Universitye Rajvinder Samra, docente di salute, L'Open University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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