Estinto e angosciato: che cosa è il burnout e cosa possiamo fare al riguardo?

Estinto e angosciato: che cosa è il burnout e cosa possiamo fare al riguardo?
Il burnout non riguarda solo i lavoratori. da www.shutterstock.com

Sentirsi "bruciati" è una frase abbastanza comune nel linguaggio quotidiano, ma stiamo iniziando a saperne di più sui suoi effetti distruttivi a lungo termine. I sofferenti spesso descrivono sentirsi esausti e sconnessi, e come se stessero "attraversando i movimenti" senza motivazione o significato.

Burnout può avere conseguenze serie, tra cui prestazioni di lavoro ridotte e soddisfazione della vita, ed è stato associato ad altre condizioni di salute mentale. Ad esempio, è stato legato alla depressione, poiché entrambe le condizioni condividono una serie di sintomi come affaticamento, astinenza sociale e riduzione delle prestazioni lavorative.

Il burnout è solitamente visto come una conseguenza di un ambiente di lavoro stressante e cronico, che emerge come preoccupazione sul posto di lavoro negli 1970 quando Ricercatori americani trovati molti lavoratori dei servizi umani non stavano affrontando il loro lavoro e si sentivano "bruciati".

I lavoratori hanno riferito:

• esaurimento emotivo: divenire emotivamente prosciugato e affaticato

• depersonalizzazione: una perdita di empatia nei confronti dei clienti

• realizzazione personale ridotta: sentirsi incompetenti e inetti al lavoro.


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Da allora, la ricerca sul burnout si è espansa attraverso altre occupazioni e la sua definizione modificata per includere il cinismo verso il lavoro.

Tuttavia la maggior parte della ricerca si concentra ancora sul burnout correlato al lavoro. Ma persone di ogni ceto sociale possono sperimentare il burnout, e non solo dal lavoro. Ad esempio, il burnout può anche essere vissuto da studenti che sono sopraffatti dai loro impegni di studio o da una madre (o badante) che si prende cura di un bambino gravemente disabile.

Il rischio di burnout per coloro che ricoprono ruoli di cura non è un fenomeno nuovo. Registri di monaci cristiani dell'4esimo secolo delineare ciò che chiamano "acedia" (una parola greca che si traduce come "non-cura"), uno stato probabilmente simile al burnout. Dopo decenni di cura per gli altri, si diceva che i monaci dubitassero se stessero facendo qualcosa di utile e giudicati ogni giorno come "grigi".

Il burnout sembra avvenire in una serie di contesti, ma non ne sappiamo abbastanza sulle sue cause e su come diagnosticare e gestirlo con successo.

Le cause

Sappiamo che il burnout correlato al lavoro può essere attivato dall'esposizione a fattori di stress del lavoro multipli e continuativi. Mentre tali fattori di stress possono differire tra le varie occupazioni, essi si riferiscono alla natura esigente e inesorabile di un lavoro, combinata con un mix tossico di mancanza di risorse e supporto.

Il burnout può anche essere attivato da alcuni tratti della personalità. Per esempio, la ricerca ha collegato il burnout alla valutazione di una persona di se stessi e delle proprie abilità, un tratto noto come autovalutazione di base.

Estinto e angosciato: che cosa è il burnout e cosa possiamo fare al riguardo?
I badanti a tempo pieno possono sperimentare il burnout. da www.shutterstock.com

L'auto-valutazione di basso livello è quando qualcuno ha opinioni negative sulle proprie abilità e capacità di controllare le situazioni. Le persone con un'autovalutazione di basso livello sono suscettibili al burnout poiché probabilmente considerano gli incarichi di lavoro difficili come minacciosi o opprimenti, piuttosto che le sfide realizzabili.

Anche i perfezionisti a maggior rischio di burnout, poiché tendono a fissare standard di prestazione eccessivamente elevati, inevitabilmente non riescono ad incontrarsi, diminuendo così il loro senso di realizzazione personale.

Misura e diagnosi

Lo strumento principale utilizzato negli studi di ricerca per misurare il burnout è chiamato Maslach Burnout Inventory (MBI), un'indagine che richiede alle persone di rispondere a diverse domande relative all'esaurimento emotivo, alla spersonalizzazione / cinismo e alla riduzione della realizzazione personale.

Ma è stato ampiamente criticato a causa di preoccupazioni non cattura accuratamente il concetto di burnout, non è culturalmente sensibile per l'uso al di fuori degli Stati Uniti, ed è stato progettato per misurare il burnout in individui ancora nel mondo del lavoro - non quelli che hanno smesso di lavorare come conseguenza di burnout clinico.

Oltre ai problemi relativi alla misurazione del burnout in un contesto di ricerca, è anche difficile da diagnosticare in contesti clinici. Questo perché la condizione non è riconosciuta nel Manuale diagnostico e statistico, utilizzato a livello internazionale per diagnosticare i disturbi della salute mentale. Quindi non esiste una serie di criteri indicativi per i professionisti della salute mentale da utilizzare per diagnosticare le persone che soffrono di burnout clinicamente significativo.

Questo a sua volta influenza il trattamento, poiché senza una diagnosi concreta è difficile per i professionisti della salute mentale e dei loro pazienti prendere decisioni sul trattamento appropriato.

Gestione

Le strategie di gestione rimangono poco chiare, tuttavia dovrebbero essere mirate ai singoli pazienti. Ciò significa affrontare i fattori di stress unici che contribuiscono al burnout in ogni persona.

Le strategie di gestione dovrebbero anche riconoscere lo stile di personalità dell'individuo. Le strategie che lavorano per rimuovere fattori di stress esterni (come prendere un mese di pausa dal lavoro e sdraiarsi su una spiaggia) potrebbero aiutare alcuni malati, ma potrebbero ulteriormente sollecitare altri soggetti la cui personalità non consente loro di "spegnere" fuori dall'ufficio.

Gli stili di personalità sono generalmente considerati immutabili nel corso della vita di una persona. Quindi, per coloro che hanno tratti di personalità che li mettono a rischio extra di burnout, è stato suggerito vengono insegnate tecniche che li aiutano a fronteggiare in modo più efficace con fattori di stress esterni, piuttosto che cercare di cambiare la loro personalità.

Gli interventi di successo per prevenire e curare il burnout dipendono da una comprensione più completa della condizione. Il nostro team al Black Dog Institute è attualmente conducendo uno studio che dovrebbe aiutare a definire e misurare il burnout e le sue cause principali. Puoi partecipare al nostro studio qui.The Conversation

Circa l'autore

Gabriela Tavella, Assistente di ricerca, UNSW School of Psychiatry, UNSW e Gordon Parker, Professore di Scientia, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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