Essere mancini non significa avere il cervello destro, quindi cosa significa?

Essere mancini non significa avere il cervello destro, quindi cosa significa? Wachiwit / Shutterstock

Ci sono state molte affermazioni su ciò che significa essere mancini e se cambia il tipo di persona che qualcuno è - ma la verità è qualcosa di un enigma. I miti sulla mano compaiono anno dopo anno, ma i ricercatori devono ancora scoprire tutto ciò che significa essere mancini.

Allora perché le persone sono mancine? La verità è che non lo sappiamo neanche completamente. Quello che sappiamo è solo questo intorno al 10% di persone in tutto il mondo sono mancini, ma questo non è diviso equamente tra i sessi. Circa 12% degli uomini è mancino ma solo circa il 8% delle donne. Alcune persone sono molto entusiaste della divisione di 90: 10 e si chiedono perché non siamo tutti per la mano destra.

Ma la domanda interessante è: perché la nostra mano non è basata sul caso? Perché non è una divisione 50: 50? Non è dovuto alla direzione della calligrafia, poiché la mano sinistra sarebbe dominante nei paesi in cui le loro lingue sono scritte da destra a sinistra, il che non è il caso. Anche la genetica è strana - solo per 25% di bambini che hanno due genitori mancini sarà anche mancino.

Essere mancini è stato collegato a ogni sorta di cose cattive. Cattive condizioni di salute e morte precoce sono spesso associate, ad esempio, ma nessuna delle due è esattamente vera. Quest'ultimo è spiegato da molte persone nelle generazioni più anziane costretto a cambiare e usare le mani giuste. Questo fa sembrare che ci siano meno mancini in età avanzata. Il primo, nonostante sia un titolo accattivante, è solo sbagliato.

Anche i miti positivi abbondano. Le persone dicono che i mancini sono più creativi, poiché la maggior parte di loro usa il loro "cervello destro". Questo è forse uno dei miti più persistenti sulla mano e sul cervello. Ma non importa quanto sia attraente (e forse per la delusione di quei mancini ancora in attesa di svegliarsi un giorno con il talenti di Leonardo da Vinci), l'idea generale che ciascuno di noi utilizzi un "lato cerebrale dominante" che definisce la nostra personalità e il nostro processo decisionale è anche sbagliato.

Lateralizzazione e mano cerebrale

È vero, tuttavia, che il cervello è l'emisfero destro controlla la parte sinistra del corpoe l'emisfero sinistro sul lato destro - e che gli emisferi hanno effettivamente delle specialità. Ad esempio, il linguaggio viene solitamente elaborato un po 'di più all'interno dell'emisfero sinistro e il riconoscimento dei volti un po' più all'interno dell'emisfero destro. L'idea che ogni emisfero sia specializzato per alcune abilità è nota come lateralizzazione del cervello. Tuttavia, le metà non funzionano in modo isolato, poiché una spessa fascia di fibre nervose - chiamata corpo calloso - collega i due lati.


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È interessante notare che ci sono alcune differenze note in queste specialità tra destrimani e mancini. Ad esempio, viene spesso citato che circa il 95% dei destrimani è "dominante nell'emisfero sinistro". Questa non è la stessa affermazione del "cervello sinistro" di cui sopra, in realtà si riferisce la prima scoperta che la maggior parte dei destrimani dipendono maggiormente dall'emisfero sinistro per la parola e il linguaggio. Si presumeva che fosse vero il contrario per i mancini. Ma non è così. Infatti, 70% di mancini elabora anche il linguaggio più nell'emisfero sinistro. Perché questo numero sia inferiore, anziché invertito, è ancora sconosciuto.

I ricercatori hanno trovato molte altre specialità cerebrali, o "asimmetrie" oltre al linguaggio. Molti di questi sono specializzati nell'emisfero destro - almeno nella maggior parte dei destrimani - e includono cose come l'elaborazione del viso, le abilità spaziali e la percezione delle emozioni. Ma questi sono sottovalutati, forse perché gli scienziati hanno erroneamente supposto che dipendano tutti dall'essere nell'emisfero che non è dominante per il linguaggio in ogni persona.

In realtà, questo presupposto, oltre al riconoscimento che un piccolo numero di mancini ha un insolito dominio cerebrale nell'emisfero destro per il linguaggio, significa che i mancini sono o ignorati - o peggio, evitati attivamente - in molti studi sul cervello, poiché i ricercatori ritengono che, come per il linguaggio, tutte le altre asimmetrie saranno ridotte.

Il modo in cui alcune di queste funzioni sono lateralmente (specializzate) nel cervello possono effettivamente influenzare il modo in cui percepiamo le cose e quindi possono essere studiate usando semplici test di percezione. Ad esempio, nel mio gruppo di ricerca recente studio, abbiamo presentato immagini di volti costruiti in modo tale che una metà del viso mostri un'emozione, mentre l'altra metà mostri un'emozione diversa, a un gran numero di destrimani e mancini.

Di solito, le persone vedono l'emozione mostrata sul lato sinistro del viso, e si ritiene che ciò rifletta la specializzazione nell'emisfero destro. Ciò è collegato al fatto che i campi visivi vengono elaborati in modo tale che vi sia una distorsione sul lato sinistro dello spazio. Si pensa che questo rappresenti l'elaborazione dell'emisfero destro mentre si ritiene che una distorsione sul lato destro dello spazio rappresenti l'elaborazione dell'emisfero sinistro. Abbiamo anche presentato diversi tipi di immagini e suoni, per esaminare diverse altre specializzazioni.

I nostri risultati suggeriscono che alcuni tipi di specializzazioni, tra cui l'elaborazione dei volti, sembrano seguire l'interessante modello visto per il linguaggio (cioè, un numero maggiore di mancini sembra avere una preferenza per l'emozione mostrata sul lato destro del viso ).

Ma in un altro compito che ha esaminato i pregiudizi in ciò a cui prestiamo attenzione, non abbiamo trovato differenze nei modelli di elaborazione del cervello per destrimani e mancini. Questo risultato suggerisce che mentre ci sono relazioni tra la mano e alcune delle specializzazioni del cervello, non ci sono per gli altri.

I mancini sono assolutamente centrali in nuovi esperimenti come questo, ma non solo perché possono aiutarci a capire cosa rende diversa questa minoranza. Imparare ciò che rende i mancini diversi potrebbe anche aiutarci a risolvere finalmente molti dei misteri neuropsicologici di lunga data del cervello.The Conversation

L'autore

Emma Karlsson, ricercatrice post-dottorato in Neuroscienze cognitive, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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