Le donne non sono migliori multitasking rispetto agli uomini: stanno solo facendo più lavoro

Le donne non sono migliori multitasking rispetto agli uomini: stanno solo facendo più lavoro
La scienza non sembra sostenere il mito moderno secondo cui le donne sono multitasking superumane. Da shutterstock.com

Multitasking ha tradizionalmente percepito come dominio di una donna. Una donna, in particolare una con figli, si destreggerà abitualmente in un lavoro e gestirà una famiglia - di per sé un frenetico mix di scatole per il pranzo, lavori domestici e organizzazione di appuntamenti e accordi sociali.

Ma un nuovo studio, pubblicato oggi in PLoS ONE, mostra che le donne non sono in realtà migliori nel multitasking rispetto agli uomini.

Lo studio ha testato se le donne erano migliori nel passare da un compito all'altro e destreggiarsi tra più compiti contemporaneamente. I risultati hanno mostrato che il cervello delle donne non è più efficiente in nessuna di queste attività rispetto agli uomini.

L'uso di dati affidabili per sfidare questo tipo di miti è importante, soprattutto se le donne continuano a essere bombardate da compiti lavorativi, familiari e domestici.

Nessuno è bravo nel multitasking

Il multitasking è l'atto di eseguire diversi compiti indipendenti in breve tempo. Richiede rapidamente e frequentemente il passaggio dell'attenzione da un compito all'altro, aumentando la domanda cognitiva, rispetto al completamento di singoli compiti in sequenza.

Questo studio si basa su un corpo di ricerca esistente mostrando che il cervello umano non può gestire più attività contemporaneamente. Soprattutto quando due compiti sono simili, competono per usare la stessa parte del cervello, il che rende il multitasking molto difficile.

Ma i cervelli umani sono bravi a farlo passare da un'attività all'altra rapidamente, il che fa sentire le persone come multitasking. Il cervello, tuttavia, sta lavorando a un progetto alla volta.

In questo nuovo studio, i ricercatori tedeschi hanno confrontato le capacità degli uomini 48 e delle donne 48 nel modo in cui hanno identificato lettere e numeri. In alcuni esperimenti, i partecipanti dovevano prestare attenzione a due compiti contemporaneamente (chiamati multitasking simultaneo), mentre in altri dovevano spostare l'attenzione tra i compiti (chiamati multitasking sequenziale).

I ricercatori hanno misurato il tempo di reazione e la precisione per gli esperimenti multitasking rispetto a una condizione di controllo (eseguendo un solo compito). Hanno scoperto che il multitasking ha sostanzialmente influenzato la velocità e l'accuratezza del completamento dei compiti sia per gli uomini che per le donne. Non c'era differenza tra i gruppi.

Doveri domestici

I miei colleghi e recentemente abbiamo svelato un altro mito rilevante: quello le donne sono più brave a vedere disordine rispetto agli uomini. Abbiamo trovato uomini e donne ugualmente valutato uno spazio come disordinato. Il motivo per cui gli uomini puliscono meno delle donne potrebbe risiedere nel fatto che le donne sono tenute a standard di pulizia più elevati rispetto agli uomini, piuttosto che alla "cecità da sporco" degli uomini.

Dati recenti mostrano che gli uomini australiani trascorrono più tempo a svolgere il lavoro domestico di quanto non facessero in passato, ma le donne continuano a farlo la stragrande maggioranza delle faccende domestiche.

Le donne non sono migliori multitasking rispetto agli uomini: stanno solo facendo più lavoro
Le donne australiane che lavorano hanno visto il loro tempo totale attraverso il lavoro e le attività familiari aumentano nel tempo, con le madri vincitrici di pane che trascorrono quattro ore in più in queste attività alla settimana rispetto ai padri vincitori del pane.
HILDA / La conversazione, CC BY-ND

Ciò significa che le mamme che lavorano bilanciano la pianificazione di feste di compleanno, abbandoni di assistenza all'infanzia e lezioni di balletto, tutto sommato ai loro normali lavori, spostamenti e carriera.

Conseguenze del mito

Se il cervello femminile è ugualmente teso dal multitasking, perché continuiamo a chiedere alle donne di fare questo lavoro? E, soprattutto, quali sono le conseguenze?

Il nostro recente studio mostra le madri hanno più tempo a disposizione e riferire una salute mentale peggiore rispetto ai padri. Abbiamo scoperto che la nascita di un bambino aumenta i rapporti dei genitori di sentirsi affrettati o costretti a perdere tempo, ma l'effetto è doppio per le madri di quanto non lo sia per i padri. I bambini secondari raddoppiano nuovamente la pressione del tempo delle madri e, di conseguenza, portare a un deterioramento della loro salute mentale.

Le donne sono anche più probabilità di abbandonare il lavoro retribuito quando i bambini nascono o le esigenze della famiglia si intensificano. Hanno un carico mentale maggiore legato all'organizzazione dei bisogni della famiglia - che ha calzini puliti, che deve essere prelevato da scuola, se c'è abbastanza Vegemite per pranzo. Tutto questo lavoro è a spese della pianificazione del tempo per il lavoro del giorno successivo, la promozione successiva e così via.

Le donne sono inoltre invitate a svolgere più attività familiari durante la notte. I bambini sono più probabilità di interrompere la madre è il sonno del padre.

Sebbene i ruoli di genere stiano cambiando e gli uomini assumano una quota maggiore delle faccende domestiche e dell'assistenza all'infanzia rispetto al passato, i divari di genere rimangono in molti importanti settori del lavoro e della vita familiare. Questi includono l'assegnazione di assistenza all'infanzia, la divisione dei lavori domestici, il divario salariale e la concentrazione delle donne nelle prime posizioni.

Quindi, il mito del multitasking significa che le madri dovrebbero "fare tutto". Ma questo obbligo può influire sulla salute mentale delle donne, nonché sulla loro capacità di eccellere sul lavoro.

Idee sbagliate sfidanti

L'opinione pubblica persiste che le donne hanno un vantaggio biologico come multitasking super efficiente. Ma, come dimostra questo studio, questo mito non è supportato da prove.

Questo significa che il lavoro extra in famiglia che le donne svolgono è proprio questo - lavoro extra. E dobbiamo vederlo come tale.

All'interno della famiglia, questo lavoro deve essere catalogato, discusso e quindi equamente diviso. Oggi più uomini sono investiti nell'uguaglianza di genere, nella condivisione equa e nella genitorialità che mai.

Oltre che a casa, dobbiamo smantellare questi miti sul posto di lavoro. L'ipotesi che le donne possano influenzare meglio i multitasking l'assegnazione di compiti amministrativi. Compiti come prendere verbali e organizzare riunioni non dovrebbero essere assegnati in base al genere.

Infine, i governi devono smantellare questi miti all'interno delle loro politiche. I bambini aggiungono lavoro che non può essere facilmente multitasking. Le donne hanno bisogno di assistenza all'infanzia a prezzi accessibili, di alta qualità e ampiamente disponibili.

Gli uomini hanno anche bisogno di accesso a lavoro flessibile, congedo parentale e assistenza all'infanzia per condividere questo lavoro e protezioni per garantire che non siano penalizzati per il tempo dedicato a condividere l'assistenza.

Sfatare questi miti che si aspettano che le donne siano supereroi è una buona cosa, ma dobbiamo andare oltre e creare ambienti politici in cui l'uguaglianza di genere possa prosperare.The Conversation

Circa l'autore

Leah Ruppanner, professore associato di sociologia e condirettore del Policy Lab, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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