Qual è il punto di educazione?

Qual è il punto di educazione?
La visione odierna dell'educazione è ampiamente sostenuta dalla filosofia del pragmatismo. Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

Per gran parte della storia umana, l'educazione ha avuto uno scopo importante, garantendo che abbiamo gli strumenti per sopravvivere. Le persone hanno bisogno di un lavoro per mangiare e avere un lavoro, devono imparare a lavorare.

L'istruzione è stata una parte essenziale di ogni società. Ma il nostro mondo sta cambiando e siamo costretti a cambiare con esso. Allora, qual è il punto dell'educazione oggi?

L'antico modello greco

Alcuni dei nostri più antichi racconti di istruzione provengono dall'antica Grecia. In molti modi i Greci hanno modellato a forma di educazione che durerebbe per migliaia di anni. Era un sistema incredibilmente focalizzato progettato per lo sviluppo di statisti, soldati e cittadini ben informati.

La maggior parte dei ragazzi sarebbe andata in un ambiente di apprendimento simile a una scuola, anche se questo sarebbe stato un posto dove imparare l'alfabetizzazione di base fino all'adolescenza. A questo punto, un bambino si imbarcherebbe in uno di due percorsi di carriera: apprendista o "cittadino".


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Sul percorso dell'apprendista, il bambino verrebbe messo sotto l'ala informale di un adulto che insegnerebbe loro un mestiere. Potrebbe trattarsi di agricoltura, invasatura o fabbro - qualsiasi carriera che richiedesse formazione o lavoro fisico.

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Nell'antica Grecia, i ragazzi sarebbero diventati apprendisti o cittadini. Le donne e gli schiavi non hanno ricevuto alcuna istruzione.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Il percorso dell'intero cittadino è stato quello dello sviluppo intellettuale. I ragazzi sulla strada per più carriere accademiche avrebbero tutor privati ​​che incoraggerebbero la loro conoscenza delle arti e delle scienze, oltre a sviluppare le loro capacità di pensiero.

Il modello di apprendimento tutor-studente privato sarebbe durato per molte centinaia di anni dopo questo. Tutti i bambini maschi dovevano andare luoghi sponsorizzati dallo stato chiamato palestre ("scuola per esercizi nudi") con coloro che seguivano un percorso di carriera militare-cittadino in arti marziali.

Anche coloro che seguono percorsi professionali sarebbero fortemente incoraggiati a esercitarsi, ma la loro formazione sarebbe semplicemente per una buona salute.

Fino a questo punto, c'era stato poco in termini di istruzione per le donne, i poveri e gli schiavi. Le donne costituivano la metà della popolazione, i poveri costituivano il 90% dei cittadini, e gli schiavi erano più numerosi dei cittadini 10 o 20.

Questi gruppi emarginati avrebbero subito una certa istruzione, ma probabilmente solo i corpi fisicamente forti erano importanti per la gravidanza e il lavoro manuale. Quindi, possiamo tranquillamente affermare che l'educazione in civiltà come l'antica Grecia o Roma era solo per uomini ricchi.

Anche se abbiamo preso molto da questo modello e ci siamo evoluti lungo la strada, viviamo in un momento di pace rispetto ai Greci. Allora, cosa vogliamo dall'educazione oggi?

Impariamo a lavorare: lo "scopo pragmatico"

Oggi consideriamo in gran parte l'educazione come essere lì per darci la conoscenza del nostro posto nel mondo e le competenze per lavorarci. Questa visione è sostenuta da una specifica struttura filosofica nota come pragmatismo. Filosofo Charles Peirce - a volte noto come il "padre del pragmatismo" - sviluppò questa teoria alla fine degli 1800.

C'è stata una lunga storia di filosofie della conoscenza e della comprensione (noto anche come epistemologia). Molte prime filosofie si basavano sull'idea di una verità oggettiva e universale. Ad esempio, gli antichi greci credevano che il mondo fosse composto da soli cinque elementi: terra, acqua, fuoco, aria ed etere.

Peirce, d'altra parte, si preoccupava di comprendere il mondo come un luogo dinamico. Considerava tutta la conoscenza fallibile. lui ha sostenuto che dovremmo rifiutare qualsiasi idea su un'umanità intrinseca o una realtà metafisica.

Il pragmatismo vede ogni concetto - convinzione, scienza, linguaggio, persone - come semplici componenti di una serie di problemi del mondo reale.

Qual è il punto di educazione? Charles Peirce è talvolta noto come il "padre del pragmatismo".

In altre parole, dovremmo credere solo a ciò che ci aiuta a conoscere il mondo e richiedere una giustificazione ragionevole per le nostre azioni. Una persona potrebbe pensare che una cerimonia sia sacra o abbia un significato spirituale, ma il pragmatico chiederebbe: "Quali effetti ha questo sul mondo?"

L'istruzione ha sempre servito uno scopo pragmatico. È uno strumento da utilizzare per ottenere un risultato specifico (o una serie di risultati). Per la maggior parte, questo scopo è economico.

Perché andare a scuola? Quindi puoi trovare un lavoro.

L'istruzione ti avvantaggia personalmente perché hai un lavoro, e avvantaggia la società perché contribuisci alla produttività complessiva del Paese, oltre a pagare le tasse.

Ma per il pragmatico basato sull'economia, non tutti devono avere lo stesso accesso alle opportunità educative. Le società in genere hanno bisogno di più agricoltori che di avvocati o di più lavoratori che di politici, quindi non è importante che tutti vadano all'università.

Ovviamente puoi avere uno scopo pragmatico nel risolvere l'ingiustizia o creare l'uguaglianza o proteggere l'ambiente - ma la maggior parte di questi ha un'importanza secondaria per assicurarsi che abbiamo una forza lavoro forte.

Il pragmatismo, come concetto, non è troppo difficile da capire, ma pensare pragmaticamente può essere complicato. È difficile immaginare prospettive esterne, in particolare sui problemi che affrontiamo con noi stessi.

Come risolvere i problemi (specialmente quando facciamo parte del problema) è lo scopo di una variante del pragmatismo chiamata strumentalismo.

Società e istruzione contemporanee

Nella prima parte del 20 secolo, John Dewey (un filosofo pragmatico) ha creato un nuovo quadro educativo. Dewey non credeva che l'istruzione dovesse servire un obiettivo economico. Invece, Dewey ha discusso l'istruzione dovrebbe servire a uno scopo intrinseco: l'educazione era un bene in sé e i bambini si sono sviluppati completamente come persone a causa di essa.

Gran parte della filosofia del secolo precedente - come nelle opere di Kant, Hegel e Mill - era focalizzata sui doveri che una persona aveva verso se stessa e la propria società. L'onere di apprendere e di adempiere agli obblighi morali e legali di un cittadino era sui cittadini stessi.

Ma nella sua opera più famosa, Democrazia ed educazione, Dewey ha sostenuto che il nostro sviluppo e la cittadinanza dipendevano dal nostro ambiente sociale. Ciò significava che una società era responsabile della promozione degli atteggiamenti mentali che desiderava vedere nei suoi cittadini.

L'opinione di Dewey era che l'apprendimento non si verifica solo con libri di testo e orari. Credeva che l'apprendimento avvenisse attraverso interazioni con genitori, insegnanti e colleghi. L'apprendimento avviene quando parliamo di film e discutiamo delle nostre idee, o quando ci sentiamo male per soccombere alla pressione dei pari e riflettere sul nostro fallimento morale.

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L'apprendimento non avviene solo attraverso libri di testo e orari. Foto di Alexander Dummer su Unsplash

L'apprendimento aiuterebbe ancora le persone a trovare lavoro, ma questo è stato un risultato accidentale nello sviluppo della personalità di un bambino. Quindi il risultato pragmatico delle scuole sarebbe lo sviluppo completo dei cittadini.

L'ambiente educativo di oggi è alquanto misto. Uno dei due obiettivi dell'2008 Dichiarazione di Melbourne su obiettivi educativi per i giovani australiani è che:

Tutti i giovani australiani diventano studenti di successo, individui sicuri e creativi e cittadini attivi e informati.

Ma l' Dipartimento della Pubblica Istruzione australiano crede:

Sollevando i risultati, il governo contribuisce a garantire la prosperità economica e sociale dell'Australia.

Una lettura benefica di questo è che abbiamo ancora l'obiettivo economico come risultato pragmatico, ma vogliamo anche che i nostri figli abbiano una carriera coinvolgente e significativa. Non vogliamo solo che lavorino per soldi, ma che apprezzino ciò che fanno. Vogliamo che si adempiano.

E questo significa che la filosofia educativa di Dewey sta diventando sempre più importante per la società contemporanea.

Parte dell'essere pragmatico è riconoscere fatti e cambiamenti nelle circostanze. In generale, questi fatti indicano che dovremmo cambiare il modo in cui facciamo le cose.

A livello personale, ciò potrebbe riconoscere che abbiamo una cattiva alimentazione e potrebbe dover cambiare la nostra dieta. Su una scala più ampia, potrebbe richiedere che riconosciamo che la nostra concezione del mondo è errata, che la Terra è rotonda invece che piatta.

Quando questo cambiamento si verifica su vasta scala, si chiama cambiamento di paradigma.

Il cambio di paradigma

Il nostro mondo potrebbe non essere così pulito come pensavamo in precedenza. Potremmo scegliere di essere vegetariani per ridurre il nostro impatto sull'ambiente. Ciò significa che acquistiamo quinoa proveniente da paesi in cui le persone non possono più permettersi di acquistare un alimento base, perché è diventato un "superfood" nelle cucine occidentali.

Se sei un fan dello spettacolo The Good Place, potresti ricordare come questa sia la ragione esatta per cui il sistema di punti nell'aldilà è rotto - perché la vita è troppo complicata per chiunque abbia il punteggio perfetto per essere bravo.

Michael spiega al giudice come la vita è così complicata che le persone non possono mai essere abbastanza brave.

Tutto ciò non solo ci sta confrontando in senso morale, ma sembra anche che chiediamo di modificare radicalmente il modo in cui consumiamo beni.

E i cambiamenti climatici ci stanno costringendo a rivalutare il modo in cui abbiamo vissuto su questo pianeta negli ultimi cento anni, perché è chiaro che lo stile di vita non è sostenibile.

Etico contemporaneo Peter Singer ha discusso che, dato l'attuale clima politico, saremmo in grado di alterare radicalmente il nostro comportamento collettivo solo quando ci sarà stata una grave interruzione del nostro stile di vita.

Se una catena di approvvigionamento viene interrotta da un disastro indotto dal cambiamento climatico, non c'è altra scelta che affrontare la nuova realtà. Ma non dovremmo aspettare che un disastro ci metta in marcia.

Apportare cambiamenti include vederci come cittadini non solo di una comunità o di un Paese, ma anche del mondo.

Come la filosofa americana Martha Nussbaum sostiene che molte questioni richiedono una cooperazione internazionale da affrontare. Il commercio, l'ambiente, la legge e il conflitto richiedono pensiero creativo e pragmatismo e abbiamo bisogno di un focus diverso nei nostri sistemi educativi per realizzarli.

L'istruzione deve concentrarsi sullo sviluppo della personalità dei bambini e sulla loro capacità di impegnarsi come cittadini (anche se gli attuali leader politici non sono d'accordo).

Se stai prendendo una certa materia a scuola o all'università, ti è mai stato chiesto: "Ma come ti procurerà un lavoro?" In tal caso, l'interrogante vede gli obiettivi economici come i risultati più importanti per l'istruzione.

Non sono necessariamente sbagliati, ma è anche chiaro che i lavori non sono più l'unica (o la più importante) ragione che impariamo.

Circa l'autore

Luke Zaphir, Ricercatore del Progetto di pensiero critico dell'Università del Queensland; e insegnante online presso Education IMPACT Center del Queensland, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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