Come ho imparato a smettere di provare ad adattarmi

Come ho imparato a smettere di provare ad adattarmi
Foto di Bex Walton / Flickr

Mi chiamo Eloise e sono molte cose contemporaneamente: sono uno studente laureato all'Università di Oxford; Sono un tutor, un vogatore, una femminista, una nipote, una figlia, una sorella, una sorellastra, un'amica. Sono anche autistico.

Mi è stato diagnosticato diversi anni fa, 27 invecchiato. Ma, guardando indietro, i segni erano sempre lì. Ho sempre nutrito intensi "interessi speciali" che formano qualcosa tra una passione e un'ossessione. Ad esempio, da bambino ero ossessionato dal collezionare bambole Barbie, non per giocare, ma per creare la casa delle bambole Barbie "perfetta", completa di mobili realizzati con scatole di cartone di cartone e abbondanti quantità di colla e glitter.

La maggior parte delle persone neurotipiche hanno interessi preferiti, ma i loro sono più simili agli hobby, che possono mettere in attesa se la vita è impegnata. Per individui autistici come me, è vero il contrario. Abbiamo spesso bisogno di questi interessi speciali rimanere sani di mente in un mondo che può essere così incredibilmente complesso - tali interessi possono fornire prevedibilità, concentrazione e grande ricompensa.

Da allora il mio interesse per le persone di plastica si è trasformato in un profondo fascino nel comprendere le persone reali. Oggi mi sento fortunato a studiare psicologia come parte del mio dottorato. Un altro dei miei interessi speciali è la narrativa letteraria. Da quando ero piccola, ho letto voracemente.

Ciò che ho trovato più allettante della letteratura è stata la possibilità di apprendere regole sociali, aspettative, come affrontare le sfide e molto altro, il tutto comodamente da la mia poltrona senza il rischio di dire la cosa sbagliata o fare un errore. Ancora una volta, questo è tipico per molte persone autistiche, in particolare una donna ma anche molti uomini, che apprendono esplicitamente il mondo sociale attraverso attività come la letteratura, ma anche telenovele, film e guardando da vicino altri significativi. Quindi utilizziamo ciò che abbiamo appreso nelle situazioni sociali, per "camuffare" la nostra mancanza di istinto sociale e comportarci secondo le regole sociali della situazione specifica.

Sfortunatamente, immergermi nella letteratura non mi ha fornito tutta la comprensione e le capacità di cui avevo bisogno per affrontare le complesse regole sociali della vita da adolescente. Quando ho girato 13 e mi sono trasferito alla scuola superiore, è stato allora che le cose sono andate male per me. Non ho capito le regole sociali nell'enorme monolite concreto che è diventato il mio inferno e ho iniziato a essere maltrattato.

Ad esempio, una ragazza una volta mi ha sputato nel corridoio, a quel punto l'ho informata che sputare qualcuno è considerato un reato di assalto comune ai sensi del Criminal Justice Act. Ciò ha suscitato molte risate dalla ragazza e dai suoi amici, solo aumentando la situazione. Pensavo che li avrebbe scoraggiati in quel momento, ma guardando indietro non capivo come 'tenere la testa bassa' e stare lontano dai pericoli.


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Il bullismo mi ha lasciato molto ansioso, sentendo costantemente che i bulli stavano per esplodere dal mio guardaroba. Non potrei uscire in pubblico se potessi evitarlo e gli incubi hanno afflitto il mio sonno.

L'autore americano Paul Collins, il cui figlio è autistico, ha scritto in Not Even Wrong: Adventures in Autism (2004) che: 'Gli autisti sono i picchetti quadrati definitivi e il problema con il martellamento di un piolo quadrato in un foro rotondo non è che il martellamento sia un duro lavoro. È che stai distruggendo il piolo. ' Posso dire dalla mia esperienza che la pressione sociale di crescere può essere un ambiente tossico per noi autisti poiché siamo costretti a conformarci alle norme o a distinguerci e rischiare il bullismo e trauma.

Con il senno di poi, il successivo segnale di avvertimento che ero autistico è stata la mia prima esperienza all'università, in un posto che vorrei dimenticare, per studiare letteratura inglese. Sono arrivato con un'auto piena di libri e sono rimasto scioccato dalla persona che ha parcheggiato accanto a noi scaricando casse di alcol. Ho lottato immensamente con il lato sociale dell'università, compresi i bar e le discoteche rumorose, che hanno aggredito i miei sensi e mi hanno lasciato risuonare le orecchie per giorni dopo. Sono partito dopo due termini.

Sono andato avanti di qualche anno e ho provato di nuovo, questa volta a studiare psicologia sperimentale a Oxford. È stato glorioso sentirsi intellettualmente stimolato dal soggetto della mente umana, e ho potuto lavorare appassionatamente per tutte le ore ed evitare il clubbing e gli aspetti socialmente più schiaccianti dell'università senza che nessuno la pensasse strana. Avevo trovato la mia nicchia intellettuale: avrei potuto perseguire il mio interesse speciale - le persone - e ho anche trovato un nuovo interesse speciale nel canottaggio.

Il mondo neurotipico può essere stonante, ma ho imparato a Oxford che le persone autistiche, come le orchidee, possono prosperare in un ambiente adatto a noi. Ad esempio, conosco un uomo autistico di successo che adora i giochi da tavolo e lavora in un caffè da tavolo. Vorrei credere che ci sia una nicchia là fuori per ogni individuo autistico, anche se potrebbe richiedere una piccola comprensione da parte di altri e alcune regolazioni come la rimozione di luci intense per ridurre il sovraccarico sensoriale.

AIn questa fase, la mia salute mentale era la migliore che fosse da molto tempo. Tuttavia, cose brutte possono accadere inaspettatamente. Stavo attraversando il Magdalen Bridge di Oxford con la mia buona amica Tess in 2012. Eravamo spensierati, chiacchieravamo del nostro anno sabbatico insieme e godevamo il sole. Un uomo che ci passava di colpo balzò addosso con le mani intorno al mio collo e cercò di strangolarmi. Ho lottato e alla fine sono scappato. Pensavo a quanto fosse bizzarro che fosse successa questa cosa orribile, eppure mi ritrovavo ancora cosciente e respirante. Non era cambiato nulla, ma anche tutto era cambiato.

Dopo l'attacco, ho sviluppato una ricorrenza di problemi di salute mentale fin dalla mia giovinezza. Sono cresciuto sempre più male. Ero ansioso, ossessivo, depresso e ho iniziato a provare sentimenti suicidi. Sono stato sopraffatto dal mondo, solo per essere, e non sapevo come affrontarlo.

Ho riversato la mia limitata energia mentale nei miei studi accademici per nascondere la mia crescente infelicità e ho vinto una borsa di studio competitiva per iniziare un dottorato di ricerca a Oxford. Ma mi sentivo ancora "diverso" e non avevo mai affrontato veramente i miei problemi di salute mentale. Lo stress montato.

In un momento disperato, sono andato online e ho comprato tutti i libri di auto-aiuto che sono riuscito a trovare. Ho trascorso una settimana rannicchiata nella mia stanza cercando di curarmi attraverso l'educazione. Quando la realizzazione mi ha colpito che era improbabile, ho raggiunto il fondo. Sono stato ricoverato in ospedale, ma ogni medico non era d'accordo sulla mia diagnosi. Molti hanno osservato che sentivano di "mancare qualcosa".

Alla fine, ho avuto un appuntamento con uno psichiatra di alto livello nell'Oxfordshire. Ho trascorso tre ore con lui a parlare a fondo della mia vita, della mia salute mentale e dei miei sentimenti di essere diverso. Dopo questa sessione mastodontica, si rivolse a me e disse: "Eloise, credo che tu sia autistico". Mi ha informato che l'autismo femminile è più difficile da rilevare perché tendiamo ad essere migliori nel "camuffare" le nostre difficoltà sociali. Allo stesso tempo, ha spiegato come la pressione di provare incessantemente ad adattarsi può avere un tributo comprensibile sulla nostra salute mentale.

Ricevere questa diagnosi è stato un grande sollievo. Alla fine, qualcuno era sicuro di qualcosa - in una certa misura, non mi importava cosa fosse, volevo solo una risposta. Ora avevo una spiegazione del perché mi ero sempre sentito diverso.

Essendo io, ho raccolto tutti i libri che ho trovato sull'autismo nelle donne e li ho letti tutti. Sono andato a conferenze sull'autismo e l'autismo nelle donne e ho parlato con esperti. Ho scritto delle mie esperienze, ho parlato con amici e familiari. Ho usato il mio amore per l'apprendimento per imparare ad amare me stesso.

Alla fine sono tornato a studiare per il mio dottorato. Adoro i miei studi ed è probabilmente diventato uno dei miei interessi speciali. Attendo con impazienza ogni singolo giorno trascorso in laboratorio, sia che analizzi i dati di neuroimaging sia che scriva articoli accademici.

Alla fine, ho iniziato ad applicare la mia mente critica alla questione dell'autismo. Si potrebbe dire che è diventato uno dei miei interessi speciali. Ho riflettuto sulla mia situazione con l'obiettivo di aiutare anche gli altri come me. Non posso riavvolgere il passato e compensare tutte le brutte esperienze che ho avuto. Ma posso usarli per aiutarmi ad aiutare gli altri. L'autismo mi affascina per i suoi enigmi scientifici, ma anche perché l'ho vissuto e so come ci si sente.

All'inizio, ho sentito un'enorme resistenza all'essere diverso. Ma mi sono reso conto che non si tratta di essere diversi per il bene di essere diversi, si tratta di essere la versione più autentica di te stesso, in particolare nelle relazioni, perché condividere ed esprimere il proprio vero sé con gli altri può aumentare l'apertura, la sincerità e la fiducia .

Penso che gran parte del mio viaggio sia stato quello di accettarmi come sono e di smettere disperatamente di "adattarmi". Sono quello che sono, sono autistico e orgoglioso, sono diverso, e per la prima volta nella mia vita, sto bene.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Eloise Stark è una studentessa di psichiatria presso l'Università di Oxford. Scrive per Student Minds e The Mental Elf, e scrive per Lo psicologo.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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